Comment Internet et les médias sociaux transforment les soins de santé

clavier drVous vous réveillez en sentant un léger chatouillement dans la gorge. Vous essayez de le secouer et de boire beaucoup d'eau. Après quelques heures, il est toujours là. Au lieu d'appeler votre maman ou de prendre rendez-vous chez le médecin, vous vous rendez sur Internet. Aujourd'hui, toute personne disposant d'un ordinateur et d'une connexion peut se connecter et trouver une variété de résultats, allant du simple mal de gorge au plus grave, comme la bronchite et l'asthme.

Mais ce n'est pas parce que nous pouvons le faire. Dans un monde où presque tout le monde est en ligne et peut facilement trouver et fournir un réconfort médical, est-ce vraiment une bonne idée de considérer les médias sociaux et le Web comme une source fiable de soins de santé?

Les médecins et les hôpitaux participent au mouvement des médias sociaux

Aujourd'hui, de plus en plus de membres de la profession médicale adoptent les médias sociaux pour partager des informations médicales utiles et fournir des soins aux patients. Une enquête menée par Pricewaterhouse Cooper a demandé à plus d'un millier de patients et à plus d'une centaine de cadres de la santé ce qu'ils pensaient de la façon dont de nombreuses entreprises de soins de santé utilisent les médias sociaux et le Web, et les résultats montrent que les ressources en ligne les plus fiables sont celles publiées par les médecins (60%). , suivis des infirmières (56%) et des hôpitaux (55%).

le bonheur fb pageLes médias sociaux sont de plus en plus utilisés par les hôpitaux et les professionnels de la santé comme moyen de transmettre des informations générales sur la santé, parfois même une aide personnalisée. Amanda Mauck, spécialiste du marketing interactif pour l'hôpital pour enfants Le Bonheur, pense que s'engager avec les patients via les médias sociaux est un excellent moyen de faire preuve d'empathie avec ceux qui ont besoin de réconfort, pas seulement de fournir des nouvelles pertinentes sur la santé. Outre les dernières nouvelles sur l'hôpital, la page Facebook de Le Bonheur contient principalement des histoires de famille à raconter et des conseils parentaux. «Nos utilisateurs adorent les photos et les histoires [de réussite], [en particulier celles] qui témoignent de la compassion et de la capacité de notre équipe à aller au-delà des attentes d'une famille», déclare Mauck. L'hôpital reçoit des messages privés demandant des informations sur des conditions médicales spécifiques, mais ne les adresse jamais publiquement sur sa page Facebook,recommandant généralement aux patients d'adresser leurs questions au formulaire de contact général de l'hôpital ou de les contacter par téléphone. «Lorsqu'une famille publie un commentaire sur un problème médical, nous aimons encourager la famille à envoyer un e-mail à notre compte général. Nous faisons cela pour deux raisons: premièrement, pour protéger la vie privée de ce patient, et deuxièmement, il est plus facile de mettre la famille en contact avec la bonne personne de notre équipe pour obtenir de l'aide », explique Mauck.

Kevin Pho, MD, médecin en médecine interne et fondateur de KevinMD.com, note cependant que le potentiel de désinformation sur Internet est élevé. «Le problème est que vous ne pouvez pas faire confiance à tout ce que vous lisez en ligne», dit Pho. "Par exemple, considérons que moins de la moitié des sites Web proposaient des informations précises sur la sécurité du sommeil chez les nourrissons ou que les sites Web pro-anorexie étaient partagés plus fréquemment sur YouTube." Selon Pho, les professionnels de la santé ont besoin d'une forte présence sur les réseaux sociaux pour s'établir en tant que sources réputées et pour diriger correctement les patients vers des sites légitimes à utiliser comme sources secondaires.

Bien que Pho utilise davantage Facebook pour des raisons personnelles, il utilise quotidiennement Twitter de manière professionnelle pour retweeter des opinions et des actualités provocantes en matière de santé, ainsi que pour conserver des informations pertinentes pour sa profession. «La réforme de la santé a tendance à guider de nombreuses opinions sur la santé sur le Web. Pour vraiment réparer les soins de santé, je crois que nous avons besoin de solutions des deux extrémités du spectre politique, alors j'évite de partager des articles d'opinion qui sont trop partisans ou dogmatiques », dit Pho. Sa «liste essentielle» comprend une variété d'intervenants du secteur de la santé, y compris des médecins, des experts des médias sociaux et des analystes de politiques. 

Les goûts de Facebook et Twitter offrent non seulement aux professionnels de la santé une plate-forme pour se connecter avec les patients, mais aussi avec les collègues médecins. Doximity est comme Facebook pour les médecins, où les médecins généralistes peuvent facilement consulter des spécialistes pour les cas pour lesquels ils ont besoin d'aide. 

Les défis de la santé sur Internet

Bien sûr, il y a un inconvénient à ce que les médecins deviennent trop disponibles en ligne. Internet est presque toujours le contraire du privé - des sujets sensibles comme les maux physiques et mentaux peuvent facilement être révélés par la personne qui en souffre ou par le médecin qui les traite par un tweet ou un commentaire. Les relations sociales entre le médecin et le patient peuvent également être facilement confuses; de nombreux établissements de santé découragent le personnel de «fréquenter» les patients sur Facebook et d'autres plateformes de médias sociaux au risque de compromettre le traitement ainsi que la réputation.

Le Wall Street Journal mentionne une enquête publiée dans le Journal of General Internal Medicine en 2011 qui a révélé que 35% des répondants qui exercent des médecins ont reçu des demandes d'amis de patients sur leurs comptes de réseaux sociaux personnels, et 58% d'entre eux les rejettent toujours.

«Je considère Twitter comme un environnement à haut risque, car il s'agit essentiellement d'un forum ouvert.»

Thomas Lee, MD du centre orthopédique du pied et de la cheville à Westerville, Ohio soulève un point valable: les médias sociaux sont un média difficile pour un médecin en raison de la loi HIPAA, la loi sur la portabilité et la responsabilité de l'assurance maladie. «Il est très difficile de parler de soins médicaux sans personnaliser le contenu, et vous ne pouvez pas personnaliser le contenu sans violer la HIPAA», explique Lee. «De plus, la pratique de la médecine nécessite une anamnèse complète de l'état actuel du patient et un examen physique approfondi avant de pouvoir établir un diagnostic et un plan de traitement. Une personne souffrant de maux de tête sévères pendant plusieurs mois peut aller d'un simple mal de tête aux migraines en passant par une réaction allergique à une tumeur cérébrale potentiellement mortelle.Comment un médecin - ou un programme informatique - différencierait-il ces diagnostics sans parler physiquement ni toucher le patient? Sans la possibilité de parler directement à un patient et de l'examiner, notre capacité à être précis est considérablement réduite. »

Lee évite de donner des conseils professionnels et médicaux sur ses comptes Twitter et Facebook, mais admet que les deux aident à se faire paraître plus accessible à ses patients et à son personnel. Bien qu'il publie fréquemment, il est inhabituel pour lui de s'engager dans une conversation dynamique en ligne.

«Je vois Twitter comme un environnement à plus haut risque, car il s'agit essentiellement d'un forum ouvert», déclare le Dr Rob Lamberts à propos de son utilisation minimale du site de micro-blogging pour sa propre pratique; il ne l'utilise qu'occasionnellement pour poser une question médicale à ses collègues. Il a utilisé Facebook dans le passé pour conseiller les gens concernant une étude sur Zithromax, mais à part cela, Lamberts pense que les sites de réseautage social sont plus destinés au marketing et à la communication générale qu'à des applications médicales.

Scott Linabarger, directeur principal du marketing de contenu multicanal pour la Cleveland Clinic, estime que rien ne devrait remplacer une conversation avec votre médecin. «Nous ne pouvons pas fournir de conseils spécifiques, ni diagnostiquer les utilisateurs via les réseaux sociaux. Nos informations sont générales et sont destinées à fournir des conseils. Nos messages concernent les utilisateurs, pas la Cleveland Clinic », explique Linabarger. Selon les plus de 450 000 abonnés Facebook de la Cleveland Clinic, ils veulent des conseils sur la santé et le bien-être, des informations sur les maladies et les conditions, et des nouvelles sur les dernières innovations médicales sur la page Facebook de l'hôpital. Les informations générales sont généralement présentées par la Cleveland Clinic à travers des images, une manière dont il a été prouvé qu'elle obtenait un taux de réponse plus élevé que le contenu purement textuel.

Qu'en est-il de la thérapie en ligne et des pratiques similaires qui conduisent des sessions virtuelles? Une étude menée par des chercheurs de l'Université de Sydney sur l'efficacité de la thérapie cognitivo-comportementale fournie par Internet (iCBT) a examiné e-couch, un programme en ligne gratuit qui propose divers modules qui fournissent une aide à l'anxiété et à la dépression. Les résultats révèlent que le programme est plus efficace pour soulager la dépression légère à modérée et les maladies cardiovasculaires ainsi que les problèmes de santé physique que d'autres méthodes de recherche de conseils de santé en ligne.

canapé«Essentiellement, la thérapie en ligne aidera près de 3 personnes sur 4 qui ont des problèmes de santé mentale mais qui n’obtiennent actuellement aucune aide», déclare Lawrence Shapiro, Ph.D., président de Talk to An Expert, Inc., une société de thérapie électronique conforme à la HIPAA qui a été lancée assez récemment. «C'est particulièrement important pour les personnes qui ne peuvent pas se rendre dans un bureau pour une aide conventionnelle parce qu'elles sont confinées à la maison, dans des régions éloignées, handicapées physiquement, etc. La thérapie en ligne abaisse la barre pour les personnes qui ont besoin d'aide. »

«Il y a quelques études qui ont été réalisées suggérant que la thérapie en ligne est tout aussi efficace que la thérapie en cabinet», poursuit Shapiro. «Selon l'American Psychological Association, près de 25 pour cent des personnes ayant des problèmes de santé mentale ne reçoivent pas l'aide dont elles ont besoin avec le système actuel de prestation de services de santé mentale. La thérapie en ligne étend la portée et réduit le coût des services thérapeutiques. » Avec l'émergence et l'acceptation de la e-thérapie en tant que forme légitime de soins de santé, tout patient qui n'a pas les moyens de prendre des rendez-vous pendant les heures de bureau ou qui a un problème dans un lieu public (pensez à quelqu'un qui a une peur intense de prendre l'avion paniqué aéroport ou une personne blessée et traumatisée sur un site sinistré) peuvent bénéficier de services psychologiques instantanés

Dr. Internet, à votre service

Selon un rapport compilé par Internet & American Life Project du Pew Research Center, un adulte américain sur trois a utilisé le Web pour découvrir un problème médical. Parmi tous les utilisateurs qui espéraient trouver des solutions en ligne, 46% pensaient qu'ils avaient besoin de demander une assistance médicale professionnelle pour être certains, 38% pensaient pouvoir gérer leurs maux dans l'intimité et le confort de leur propre maison, et 11% ont fini par faire les deux ou quelque chose entre les deux. L'exactitude des informations consultées en ligne est une question différente dans l'ensemble - 41 pour cent de ceux qui ont demandé un avis médical ont obtenu une confirmation diagnostique de médecins réels et deux pour cent supplémentaires n'ont obtenu qu'une confirmation partielle. 18 pour cent ont rencontré un désaccord ou un diagnostic différent, tandis qu'un pour cent a eu une réaction incertaine.

En tant que patient averti d'Internet, il est toujours bon d'être prêt - ou de rechercher d'abord des méthodes alternatives, rapides et faciles (et sans risque) pour résoudre un problème médical moins grave avant de consacrer de l'argent et du temps à une consultation médicale et à des médicaments. Facebook est une riche source de pages axées sur le fitness qui incitent les utilisateurs à adopter des modes de vie plus sains. En un clic, vous pouvez devenir membre d'une communauté qui vous aidera avec toutes les questions liées à la forme physique ou à la santé à travers leurs expériences personnelles.

«Je fais de mon mieux pour ne pas trop me plaindre à la maison. Au lieu de cela, j'utilise des sites de médias sociaux comme Twitter et Tumblr pour exprimer ce que je ressens sans avoir à charger mes proches.

De nombreux patients souffrant de maladies graves se tournent également vers Facebook pour obtenir de l'aide. Dana Baker - une survivante du cancer de la thyroïde - souffre depuis longtemps d'une longue liste de maux, notamment le syndrome de fatigue chronique, la fibromyalgie, l'anxiété et la dépression. Elle est membre de divers groupes de soutien sur Facebook et les utilise pour sympathiser avec d'autres personnes souffrant de conditions similaires. «Lorsque vous souffrez d'une maladie chronique, cela épuise non seulement vous-même mais aussi vos amis et votre famille. Cela devient très difficile pour vos proches, car ils doivent vous voir souffrir et, la plupart du temps, ils ne peuvent rien faire pour vous aider », dit Baker. «Je fais de mon mieux pour ne pas trop me plaindre à la maison. Au lieu de cela, j'utilise des sites de médias sociaux comme Twitter et Tumblr pour exprimer ce que je ressens sans avoir à charger mes proches.J'utilise des groupes de soutien sur Facebook pour parler avec d'autres personnes, partager nos expériences avec des médecins, des médicaments et des traitements alternatifs. Nous partageons également des stratégies d'adaptation. »

En plus d'utiliser des sites de réseautage social pour rester en contact avec d'autres patients, Baker utilise également Google pour rechercher des médecins potentiels, des sites comme WebMD pour rechercher des médicaments sur ordonnance, ainsi que des sites spécifiques à une condition comme migraine.com et thyca.org ( pour le cancer de la thyroïde). Elle utilise également une application iPhone qui lui permet de rester en contact avec ses médecins par message direct et ils répondent généralement dans la journée.

Internet peut également apporter les remèdes maison du monde entier sur votre bureau. Faire confiance au Web pour prescrire une concoction maison peut sembler sommaire, mais en utilisant les bons mots clés et en employant une navigation Internet responsable, vous pouvez trouver des solutions légitimes «entièrement naturelles» pour les affections légères courantes. Des sites comme Home Remedies Web encouragent les soins de santé à domicile - leur liste de remèdes naturels aborde un large éventail de problèmes courants, du reflux acide aux infections à levures. Il contient également des commentaires de personnes qui ont essayé les remèdes afin que vous ayez une idée dans quoi vous vous embarquez.

Sur la base des conclusions du Pew Research Center, un grand pourcentage de personnes en ligne préfèrent prendre les choses en main, pensant qu'il suffit d'être armé de suffisamment de prouesses de recherche sur le Web pour vaincre n'importe quelle maladie. Le problème est que la richesse des informations laisse trop de place à des suppositions - les patients peuvent facilement sous-estimer une condition médicale et, trop souvent, ils se tournent vers des données inexactes et effrayantes. Ceci est confirmé par une recherche menée par l'Université des sciences et technologies de Hong Kong, qui révèle que moins vous êtes familier avec le patient et la condition (c'est-à-dire être diagnostiqué par quelqu'un en plus d'un moteur de recherche et de vos propres requêtes), meilleures sont les chances vous devez découvrir ce qui ne va vraiment pas.

«J'encourage les patients à se connecter en ligne et à s'informer de leur état de santé. Les patients méritent d'être bien informés et la transparence d'Internet leur permet d'accéder à des informations qui étaient auparavant gérées par un fournisseur », selon Pho. «Le problème, comme mentionné précédemment, est la qualité des informations sur le Web. Il y a trop d'informations disponibles. Les médecins doivent agir en tant que conservateurs de ces informations et aider les patients à déterminer ce qui est utile et ce qui ne l'est pas. »  

Le juste milieu et l'essentiel: les médias sociaux et les soins de santé peuvent aller de pair

«Les médias sociaux ne sont pas toujours un forum sécurisé; il n'y a aucun moyen de confirmer si la personne à l'autre bout du fil est un patient ou un médecin légitime », dit Pho. La plupart des hôpitaux et des établissements médicaux fournissent des politiques de médias sociaux de santé à leurs médecins et à leur personnel, et tant que ces directives sont respectées, les médias sociaux sont un excellent outil pour rapprocher les patients et les médecins. 

Le problème survient lorsque les patients ont tendance à croire qu'ils ont le pire diagnostic parmi les nombreuses possibilités et qu'ils créent une anxiété inutile en eux-mêmes.

Les patients devraient également utiliser cette même politique compromettante. «Cela ne me dérange pas du tout des patients informés et bien éduqués», déclare le Dr Amit Malhotra, MD de Smart Health Technology. «Le problème survient [lorsque] les patients ont tendance à croire qu'ils ont le pire diagnostic parmi les nombreuses possibilités et qu'ils créent une anxiété inutile en eux-mêmes. Il est important de vous renseigner et d'avoir ensuite une bonne conversation concernant votre problème avec votre médecin [afin qu'il puisse] vous guider à travers votre problème et répondre à vos préoccupations. » Au lieu de rechercher des diagnostics, les patients peuvent utiliser Internet comme une ressource positive pour trouver des moyens de rester en bonne santé et pour rechercher des sites offrant un contenu crédible sur la santé. «Les patients devraient se demander:« Qui le finance? Qui écrit cette information? Existe-t-il des relations commerciales? Y a-t-il un agenda? En règle générale,Je recommande des informations sur la santé provenant de sites Web «.gov», tels que Medline Plus ou de sites Web «.org» appartenant à des hôpitaux ou des centres médicaux, comme la clinique Mayo », suggère Pho.

Selon Lee Aase, directeur des médias sociaux de la Mayo Clinic, en plus de publier des informations générales sur la santé, il est également important de proposer un contenu qui invite les patients à s'impliquer. «Nous diffusons chaque semaine une rubrique« Mythe ou question de fait »dans le cadre de notre émission de radio du samedi dans laquelle nous publions un dicton fréquemment entendu sur une maladie ou un état, puis invitons les utilisateurs à dire s'ils pensent que cette affirmation est vraie ou si c'est un mythe. Nous révélons la réponse sur la page après la diffusion du programme radio », mentionne Aase.

Le monde d'aujourd'hui est axé sur la technologie et il est dans notre meilleur intérêt - que vous soyez un médecin traitant les demandes de vos patients ou une personne recherchant un traitement médical approprié - de suivre ces progrès, en particulier lorsqu'il s'agit d'accéder aux soins de santé. Mais même Internet doit être pris avec un grain de sel, et dans le cas des soins de santé, il est dans l'intérêt de tous de procéder avec prudence et scepticisme. 

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