Quand Facebook a acheté Giphy, il a aussi acheté nos émotions

Facebook achète Giphy Chris DeGraw / Tendances numériques

Facebook a annoncé vendredi son assimilation de 400 millions de dollars de la plate-forme GIF Giphy, ajoutant un autre joyau à la couronne de l'un des plus vastes empires de la Silicon Valley. Avec des milliards d'utilisateurs sur son seul réseau social principal, Facebook règne sur une population qui donnerait l'impression que l'Empire britannique serait insuffisant. Le territoire prisé du réseau social n'est lié à aucune terre; c'est l'espace entre vos oreilles, riche en données juteuses, et en amenant Giphy dans le giron, il possède désormais la forme d'expression émotionnelle préférée d'Internet.

Comme pour de nombreuses entreprises Big Tech, Facebook est dans le domaine des personnes. Ses utilisateurs sont le vrai produit, et comme un moule, ses vrilles atteignent chaque pouce charnu de l'esprit humain, saisissant toutes les données qu'il peut trouver.

Chaque fois que vous mettez à jour votre statut sur Facebook ou que vous aimez une photo sur Instagram, vous offrez des données à la machine. Les entreprises veulent vous connaître pour mieux vous faire connaître leurs produits, et en offrant des plates-formes d'expression de soi, Facebook permet à des milliards d'utilisateurs de transmettre facilement ces informations.

Pourquoi Giphy est important

Les GIF sont le mode d'expression dominant sur Internet ces jours-ci, chaque application sociale populaire offrant une forme d'intégration GIF - beaucoup d'entre eux sous la forme d'un clavier GIF qui utilise la gigantesque base de données de Giphy. Une image vaut mille mots, et un GIF, jouant des dizaines d'images par seconde, vaut bien plus que cela. Un GIF vous permet d'en dire autant sans avoir à dire quoi que ce soit.

Les GIF véhiculent instantanément une richesse d'émotions sans avoir à lutter pour trouver les bons mots pour éviter les erreurs d'interprétation ou l'offense. Votre parent a-t-il publié un article anti-vax sur Facebook? N'écrivez pas un essai pour les démystifier, frappez-les simplement avec le visage de Picard. Un ami a une promotion? Toast Gatsby. Des collègues ayant une vive dispute à propos de Star Wars dans Slack? Paix.

Maintenant que Facebook a pris le contrôle direct de Giphy, on ne peut que s'attendre à ce qu'il recueille encore plus d'informations sur les utilisateurs. Votre choix de GIF peut ne pas sembler important, mais pour les entreprises, cela pourrait en dire long sur vous.

Peut-être comptez-vous sur des extraits de Game of Thrones ou de Great British Bake Off ; qui leur parle de vos goûts. Après une dure journée de travail, vous pourriez publier un GIF pour sublimer votre rage; qui pourraient informer les annonces qu'ils diffusent. En contrôlant les moyens de partage de GIF, Facebook a une vue sur vos émotions brutes, une étape de plus pour en savoir plus sur vous que vous en savez sur vous-même.