Sinatra de ProPublica, parcourt les photos Instagram par date et lieu

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Instagram n'est plus seulement une application pour partager des photos sincères, et il a réalisé son pouvoir en tant que source d'informations de dernière minute. Les journalistes professionnels et les journalistes citoyens ont utilisé Instagram pour couvrir des événements tels que les attentats du marathon de Boston et le Sandy Hurricane, ainsi que le Super Bowl et l'élection présidentielle. Bien que nous l'utilisions de plus en plus à ces fins, Instagram n'a pas encore introduit de fonctionnalité de recherche spécifique au-delà de son hashtag réservé aux mobiles et de son onglet de découverte des utilisateurs. Il existe des outils Web tiers pour aider à trouver des photos par hashtag ou utilisateur, mais rien qui complète son utilisation en tant que source de nouvelles. 

Heureusement, le développeur de l'application de nouvelles de ProPublica, Al Shaw, a travaillé dur pour nous. Il s'est rendu compte que l'API d'Instagram avait quelque chose appelé «Media Search» qui prend en charge les recherches pour l'heure et la distance où une photo Instagram a été prise. Il a fini par pirater une application open source appelée Sinatra, qui utilise les adresses et le temps de bout en bout pour rechercher des photos Instagram.

Shaw prend note des insuffisances de l'application, affirmant qu'il existe des limites à ce que vous pouvez faire avec l'API Instagram. «Il n'y a aucun moyen de rechercher du texte ou des hashtags (les tags ont leur propre point de terminaison qui ne permet pas la géolocalisation), il n'y a pas de pagination des résultats et les résultats ne remontent que de quelques mois», explique-t-il.

L'outil cible principalement les journalistes, ProPublica utilise donc l'application en interne pour le moment. Shaw souligne plusieurs cas où Sinatra a été utilisé pour découvrir des nouvelles «de dernière heure»: en utilisant Sinatra, l'écrivain de ProPublica Justin Elliot a découvert les «activités récréatives» douteuses du président du comité des services financiers de la Chambre, Jeb Hensarling, fraternisant avec des banquiers lors d'une escapade au ski à Park Ville, Utah. 

Parmi les autres découvertes notables, citons des photos de la ligne d'arrivée du marathon de Boston huit minutes avant l'explosion de la bombe et Newt Gingrich qui assistait au dîner du correspondant de la Maison Blanche posant à Washington DC.

Grâce au partage excessif et à la nature expressive de notre société sociale et numérique, des applications comme Sinatra sont une mine d'informations pour les journalistes.

Si vous voulez découvrir ce que Shaw a construit et l'utiliser pour vous-même, vous aurez besoin de connaître du code Ruby. Malheureusement, une GUI publique (interface utilisateur graphique) de l'application n'est pas disponible, mais elle est open source afin que vous puissiez la dériver à partir de GitHub.