D'où viennent les émojis? Comment l'émoji de pétard a été fabriqué

L'équipe Facemoji travaille sur la conception de l'emoji du gâteau de lune. Facemoji

Du visage riant à la crosse de pêche en passant par la pile souriante d'excréments, les émojis remplissent l'intonation et les expressions faciales laissées de côté en communiquant par texte. Mais d'où viennent les emojis? Qui détermine pourquoi il y a une pêche mais pas de pamplemousse, ou pourquoi il y a des familles de même sexe, mais pas de grandes familles?

Natalia Lin célébrait le Nouvel An chinois en 2015 lorsqu'elle a réalisé que, malgré les milliers d'émojis disponibles, il n'y en avait pas pour représenter la fête, un événement majeur dans la culture chinoise ainsi que dans d'autres régions du monde. Malgré environ 850 millions d'utilisateurs de smartphones dans le pays, Lin s'est rendu compte que la culture chinoise n'était pas bien représentée parmi les émoticônes. La réalisation est celle qui a déclenché l'étincelle de l'emoji pétard (pour être un jeu de mots), ainsi que de deux autres symboles culturels chinois majeurs.

Pour Lin, créer des emojis pour combler le fossé culturel semblait une étape logique. C'est parce que Lin travaille en tant que chef de projet pour Facemoji Keyboard chez Baidu, une société basée en Chine qui fait partie des plus grandes sociétés Internet au monde. Facemoji (iOS et Android) est une application emoji prédictive basée sur l'IA, également appréciée pour sa capacité à créer des combinaisons d'emoji, avec 100 millions d'installations.

Mais, explique Lin, n'importe qui peut créer et soumettre une proposition pour un nouvel emoji. N'importe qui, c'est-à-dire avec un peu de passion et beaucoup de patience.

Lin et l'équipe de Facemoji ont décidé de soumettre trois symboles culturels chinois - un pétard rouge pour le Nouvel An chinois, l'enveloppe cadeau rouge avec de l'argent chanceux pour les mêmes vacances et le gâteau de lune, qui est aussi emblématique que la dinde de Thanksgiving américaine pour le milieu de la Chine. -Festival d'automne. (La dinde, d'ailleurs, est un emoji officiel depuis 2015.)

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L'équipe s'est chargée de la conception des emojis dans Photoshop. Bien que le design fasse partie du processus, choisir comment représenter une icône culturelle à l'intérieur d'un graphique miniature était l'une des étapes les plus simples du processus, dit Lin. Avec le trio de symboles une partie emblématique de sa culture, le choix de la meilleure façon de représenter ces éléments est venu simplement pour l'équipe.

La partie la plus difficile du processus, dit Lin, a été de convaincre le consortium Unicode que les emojis font partie des milliers d'autres. Le consortium Unicode est le groupe à but non lucratif qui développe une norme qui permet une utilisation cohérente des emojis sur une variété d'appareils et d'applications.Ainsi, lorsque vous envoyez ce caca souriant sur un appareil Apple, le destinataire reçoit ce tas d'excréments excité sur son appareil Android. .

Facemoji

Pour faire approuver un emoji, l'équipe a dû convaincre le consortium que le pétard, l'enveloppe cadeau rouge et le gâteau de lune étaient suffisamment emblématiques pour faire partie de la famille des emoji. Dans la proposition, l'équipe devait expliquer pourquoi les emoji seraient très utilisés. Des facteurs tels que le caractère distinctif de l'icône et les demandes d'emoji sont également pris en compte. Dans le même temps, l'équipe devait prouver que l'emoji n'était pas trop spécifique, ouvert, déjà représenté, transitoire ou impropre à l'encodage.

Et puis, l'attente. Le trio de nouveaux émojis a été soumis un an avant d'être adopté dans Unicode en 2018 dans le cadre d'Unicode 11.0. Pendant ce temps, les trois propositions ont fait plusieurs tours avant de faire la liste finale des candidats.

Une fois adoptée dans Unicode, chaque plateforme crée sa propre interprétation du symbole - par exemple, sur Twitter, le gâteau de lune a le symbole chinois de l'automne sur le dessus avec une tranche retirée tandis que l'emoji de Facebook utilise un gâteau entier.

Pour Lin, l'approbation Unicode pour les emojis ne concernait pas l'écriture d'un message texte plus rapide, mais la communication, la diversité et l'inclusion. «Nous n'avons pas toujours assez de mots pour nous exprimer, alors les emoji deviennent un moyen de communication», dit-elle. «Nous avons besoin de suffisamment d'émojis, de suffisamment de diversité pour nous exprimer.»