Les e-mails de Mark Zuckerberg peuvent montrer qu'il connaissait le scandale de la confidentialité

Au milieu d'une enquête en cours de la Federal Trade Commission sur le scandale de confidentialité Cambridge Analytica de Facebook, un nouveau rapport suggère que le fondateur et PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, était peut-être au courant de l'approche cavalière très critiquée de la société en matière de confidentialité.

Selon un rapport du Wall Street Journal, les courriels partagés avec la FTC suggèrent que Zuckerberg était au courant du traitement discutable des données des utilisateurs par l'entreprise et y était lié. On ne sait pas exactement ce que disent les e-mails ou s'ils concernent spécifiquement Cambridge Analytica.

La FTC enquête sur le partage présumé par Facebook de données privées de millions d'utilisateurs avec Cambridge Analytica, une société de conseil politique britannique qui a travaillé pour la campagne 2016 du président Donald Trump, avec un groupe pro-Brexit. La société a depuis fermé ses portes en raison du scandale des données.

Le rapport du WSJ s'appuie sur des sources anonymes et non sur les e-mails eux-mêmes, mais suggère que le contenu des e-mails de Zuckerberg pourrait semer le trouble sur le réseau social en suggérant que le PDG était au courant des données mal gérées. Selon ces sources anonymes, Facebook s'efforce de parvenir à un règlement rapide avec la FTC en partie à cause de ces e-mails.  

Dans un communiqué, Facebook a nié que le PDG ait sciemment violé les lois sur la confidentialité, affirmant que la société avait pleinement coopéré à l'enquête de la FTC. Le scandale Cambridge Analytica est l'une des nombreuses crises récentes pour la grande entreprise de réseautage social.

Outre les problèmes potentiels de la FTC, les courriels présumés pourraient également signifier un autre désastre de relations publiques pour l'entreprise. Dans la première déclaration de Zuckerberg après l'éclatement du scandale, il a déclaré qu'il «s'efforçait de comprendre exactement ce qui s'était passé». Alors que Facebook était au courant de la violation de données après qu'elle se soit produite et qu'on lui ait dit que Cambridge Analytica avait supprimé les données, l'enquête de la FTC pourrait en révéler davantage sur ce que Facebook savait des données mal gérées.

Dans une déclaration à l'Union européenne l'année dernière, Zuckerberg a déclaré que le réseau avait commis une erreur en ne considérant pas suffisamment la responsabilité de l'entreprise en matière de confidentialité des utilisateurs.

Zuckerberg dit qu'il envisage de faire évoluer Facebook vers une plate-forme plus axée sur la confidentialité, mais dans les poursuites judiciaires connexes, l'avocat de Facebook a déclaré qu'il n'y avait «aucune attente de confidentialité» sur les médias sociaux.