Facebook est poursuivi par Profile Technology pour les données des utilisateurs de 2008

En 2008, Facebook commençait à peine à se consolider en tant que réseau social de notre temps. Microsoft venait de s'associer au site, nous étions tous extrêmement préoccupés par l'état de Scrabulous (rappelez-vous l'angoisse de perdre ce jeu?!), La page de profil a subi sa première grande refonte (la chronologie de son temps), et Facebook Connect a lancé prendre le contrôle d'Internet.

Dans le même temps, des changements plus inquiétants se produisaient dans les coulisses. Facebook s'est associé à une société appelée Profile Technology qui a créé des applications pour les réseaux sociaux - et l'une de ces applications était le robot d'exploration de données Profile Engine. C'est un moteur de recherche de personnes lancé en 2007, prétendant être le «premier moteur de recherche dédié au monde pour Facebook». Profile Technology était moins avenant avec leur modèle commercial, qui impliquerait le courtage de données.

«Le moteur de profil a beaucoup facilité la recherche de vos amis sur Facebook et a fourni de nouveaux outils de recherche puissants pour rencontrer de nouvelles personnes, se faire des amis et sortir ensemble», indique son site. «Plus de 10 millions de personnes ont créé des profils de recherche détaillés sur le moteur de profil afin que d'autres puissent les trouver plus facilement. Cela a facilité la recherche de vieux amis et la création de nouveaux. »

Selon Profile Technology, un accord conclu avec Facebook en 2008 a permis à la plate-forme d'avoir un accès en backend aux données de Facebook. L'accord a existé jusqu'en 2010, lorsque Facebook aurait fermé l'accès sans avertissement. Et maintenant, Profile Technology poursuit Facebook.

«Soudainement, Facebook a interféré avec l'accès des robots d'exploration et a dit à Profile Engine à l'improviste qu'ils n'étaient pas autorisés», me dit l'avocate de Profile Technology Ira P. Rothken. «Il y a eu des discussions qui duraient depuis longtemps et le dépôt de ce procès n'a pas été fait à la légère, c'était un dernier recours.» En plus de supprimer la capacité de Profile Engine à indexer son contenu, Facebook a également fermé les applications Facebook de l'entreprise, «détruisant essentiellement leur flux de revenus», explique Rothken.

Alors pourquoi Facebook a-t-il fait cela? «Ce sera quelque chose que nous allons plaider devant les tribunaux», dit Rothken. «Nous pensons certainement, comme nous l’allégions dans la plainte, que Facebook a agi de mauvaise foi en interférant avec l’accès des robots d'exploration et en ripostant.»

Alors que Profile Technology lutte contre Facebook pour avoir renoncé à un accord et pour avoir porté atteinte à son nom et donc à ses relations commerciales, il n'y a vraiment pas de question ici pourquoi Facebook a mis fin à son accès: parce qu'il grattait des profils et les indexait sur son propre site, créant ainsi d'autres profils dont les gens ignoraient même l'existence, tout en rendant extrêmement difficile la suppression de ces informations de la base de données de Profile Engine. Une recherche rapide sur «Moteur de profil» n'apporte que des plaintes:

«Profile Engine a volé toutes mes informations et celles de mes amis. Je l'ai utilisé pour créer mon profil que je ne suis pas en mesure de revendiquer. Réponse zéro sur demande. Je suis sûr que c'est un faux site. Tous mes amis, centres d'intérêt et lieux sont visibles. " [via]

«J'ai supprimé mon compte Facebook il y a des mois et pourtant, ce matin, j'ai trouvé le profil que j'ai supprimé sur un site Web dont je n'avais jamais entendu parler auparavant appelé Profile Engine! J'ai essayé de supprimer ce compte… mais cela ne me laisse pas. Voici ce qu'il dit sur leur page «aide»: «Vous ne voulez probablement pas vraiment supprimer votre profil. Il est préférable de supprimer les informations indésirables de votre profil en utilisant la page Paramètres… ou en quittant les groupes qui ne vous concernent plus. »[Via]

«'Même si j'avais annulé mon compte Facebook, mes informations sont toujours là-haut, grâce à [Profile Engine]. Et j'ai toujours une empreinte Web que je ne peux pas effacer. Quiconque tape mon nom voit mes amis et ma famille. " [via]

réclamation du moteur de profilCette critique est méritée. Des sites comme Profile Engine sont essentiellement des accumulateurs de données personnelles qui collectent ce qu'ils peuvent sur Facebook, puis vous empêchent de vous débarrasser de ces informations. Même si vous supprimez toutes vos photos ou amis Facebook ou votre compte, tout restera assis sur le moteur de profil.

Bien sûr, Profile Engine ne dispose de ces données qu'en premier lieu, car il a payé Facebook pour cela. «Pendant plusieurs années, le moteur de recherche Profile Technology était très populaire», indique la plainte. «Plus de 400 millions de profils ont été regroupés, ainsi que 15 milliards de relations« d'amitié »entre les gens, et trois milliards de« j'aime »et d'appartenance à des groupes. Les demandes d'achat de tiers ont montré une valeur marchande de plusieurs millions de dollars. »

L'opinion quant à savoir si Profile Technology a un cas est partagée. «Je ne pense pas que Profile Technology ait un argument solide ici parce que les conditions de Facebook régissent», déclare Sarah Downey, analyste de la protection de la vie privée et avocate d'Abine. «Si [Facebook] n'aime pas la façon dont un tiers comme Profile Technology utilise sa plate-forme, il peut expulser ce tiers.»

Elle souligne que les allégations de diffamation de Profile Technology pourraient avoir un certain mérite. "Dire qu'un produit est un spam ou n'est pas sûr, en particulier lorsque vous disposez du pouvoir et de la visibilité de Facebook, peut très bien nuire gravement à la réputation d'une entreprise."

Downey et l'avocat de la start-up Randolph Adler soulignent tous deux que toute la plainte peut être attribuée à un accord conclu entre Profile Technology et un seul employé de Facebook. «La question de savoir si cette affaire a des jambes ici dépend du contrat lui-même, et la plainte dit qu'elle a été partiellement écrite et partiellement impliquée par la conduite», me dit Adler. «Il importerait également de savoir si le seul représentant de Facebook était habilité à conclure un contrat.»

«Ce que les gens ne réalisent pas, c'est qu'un contrat peut être verbal ou créé par e-mail. Est-ce la meilleure pratique? Absolument pas."

Le responsable des politiques publiques et des communications de Facebook, Andrew Noyes, me dit: «Nous pensons que le procès est sans fondement et nous nous défendrons vigoureusement», mais a refusé de parler de l'accord entre Facebook et Profile Technology.

Mais nous le savons: vers 2009, Facebook a cessé d'autoriser Google à indexer son contenu, car il voulait concurrencer le moteur de recherche. En 2007, Facebook a mis en œuvre des listes de recherche publiques, de sorte que sa période de temps pour les moteurs de recherche a été assez courte.

Même ainsi, il semble que cette petite fenêtre revienne hanter Facebook, ne serait-ce que pour nous rappeler que pendant un certain temps, Facebook n'a pas hésité à vendre nos informations. Même si le réseau social n'est pas reconnu coupable de tous les chefs d'accusation, il pourrait très bien devoir faire recours à Profile Technology pour avoir mis fin à un contact sans avertissement entre les deux. Si les affirmations de Facebook selon lesquelles le moteur de profil est «spam» et «dangereux» sont exactes, les utilisateurs devraient être soulagés que Facebook ait coupé son accès - mais il est loin d'être rassurant qu'un réseau qui contient des quantités croissantes de vos données (y compris maintenant votre historique d'achat information) a été impliquée dans sa vente il y a moins de cinq ans.

[Image fournie par AHMAD FAIZAL YAHYA / Shutterstock.com]

Cet article a été mis à jour pour refléter les modifications suivantes: Profile Technology conteste l'affirmation selon laquelle il s'agit d'un courtage de données.