Craigslist et Internet: un amour (et une luxure) qui ne mourra pas

amour craigslistCraigslist est beaucoup de choses pour beaucoup de gens: pour les internautes modernes, c'est un vestige disgracieux du Web 1.0. Pour le défenseur de l'open source, c'est une base de données d'informations verrouillée, égoïste et débordante qui est anti-innovation. Et pour certains d'entre nous, c'est là que la magie opère.

Alors que vous et moi pouvons parcourir Craigslist pour trouver un nouvel appartement ou un canapé doucement utilisé (doigts croisés), il y a beaucoup, beaucoup plus de gens qui l'utilisent pour chercher l'amour.

Mais pourquoi? Dans un monde où nous avons d'innombrables sites de rencontres, des applications qui nous disent si quelqu'un est juste au coin de la rue et des réseaux sociaux qui rendent plus facile la recherche d'un nouveau petit ami ou petite amie potentiel, qu'est-ce qui nous obligerait un jour à nous tourner vers Craigslist? C'est moche, il est sans doute cassé, et vous savez, il y a tout ce truc de Craigslist Killer. Je veux dire, s'il y a un film Lifetime (en particulier celui mettant en vedette l'incomparable Billy Baldwin) sur les dangers de quelque chose, en règle générale, vous devriez probablement éviter de dire quelque chose. (En vous regardant, grossesse chez les adolescentes et consommation de drogues expérimentales).

À un moment donné, je payais des centaines de dollars par mois à ce jour.

Entrez le Craigslist Conqueror, de son vrai nom Aaron Smith. Après un divorce qu'il n'a pas vu venir, Smith s'est retrouvé à plus d'une décennie du jeu de rencontres et très, très seul. «J'ai essayé tous les sites de rencontres», me dit-il. "Le problème est qu'il est trop facile de voir une image et de continuer à bouger." Smith se décrit comme un gars modérément attirant mais pas vraiment accrocheur - un homme, dit-il, facile à ignorer. «Je pourrais créer une excellente biographie, mais tant de gens jettent un coup d'œil et continuent de bouger.»

Il énumère la myriade d'autres dilemmes sur les sites de rencontres: vous trouvez quelqu'un avec qui vous vous connectez, mais ils vivent trop loin pour que quoi que ce soit se développe. Ils ne se sont pas connectés à leurs comptes depuis des mois. Et peut-être, le plus décourageant de tous, le coût. «À un moment donné, je payais des centaines de dollars par mois à ce jour», dit-il.

Sa frustration n'est pas unique: un ami qui a essayé le système de rencontres en ligne a des plaintes similaires. «Le pire, c'est sans aucun doute le coût… En dehors de cela, apprendre à utiliser efficacement chaque site est difficile. Différents types de personnes se trouvent sur différents sites et il est assez souvent difficile de trouver le type de personne avec qui vous voulez sortir. " Il dit également qu'il est plus que courant de ne jamais avoir de nouvelles d'une personne à qui vous contactez et que même ceux qui répondent, les chances de les amener à un rendez-vous sont inférieurs à 50%.

Après les tentatives ratées et décevantes de Smith pour utiliser des sites de rencontre, il s'est tourné vers Craigslist Casual Encounters. «Je regardais les nouvelles et il y avait une histoire sur Craigslist Personals, et j'ai pensé, pourquoi pas.» Il dit qu'après avoir initialement rédigé un profil plutôt apprivoisé se décrivant comme un gars gentil avec un grand sens de l'humour, il n'a reçu aucune réponse. «C'était comme des grillons», dit-il.

casencout

C'est à ce moment-là qu'il a décidé d'y aller, en écrivant des publicités conçues pour faire perdre aux genoux une femme. Et ça a marché. Les publicités variaient: «Parfois, je les écrivais comme un homme qui voulait juste dominer une femme et la faire se sentir soumise. D'autres fois, je serais le gars aimant qui veut juste te plaire et te rendre heureux toute la nuit. Quel que soit le personnage qu'il a décidé de jouer, il a obtenu des résultats. À un moment donné, il me dit qu'il dormait avec deux à trois femmes par semaine, parfois plus. Et ainsi, le Craigslist Conqueror est né.

Mais il s'est rendu compte que ce n'était pas lui: c'était ses méthodes. «J'achetais des romans d'amour et glanais des détails sur la façon de faire appel aux femmes… et j'ai donc commencé à en parler à mes amis», dit-il. «Et ils ont fait encore mieux. Je pensais que j'étais Superman - mais j'avais juste les bons outils. C'est alors qu'il a commencé à partager ses secrets, via son livre et même sur le Howard Stern Show.

Alors que son temps à conquérir Craigslist était à l'origine de la variété sexuelle, Smith a fini par trouver l'amour sur le site. Il entretient une relation depuis environ deux ans avec une femme qu'il a rencontrée en utilisant le site, et dit que des amis qui ont utilisé son système ont également trouvé des relations sérieuses et engagées.

Si Craigslist Rencontres Coquines est l'équivalent d'écrire votre numéro sur la porte de la salle de bain de la barre, puis Missed Connections est comme mettre une note d'amour dans une bouteille et en espérant que l' une personne trouve. Plus de 60 millions de personnes aux États-Unis utilisent Craigslist chaque mois. Fin 2012, il enregistrait 50 milliards de pages vues par mois. Il a un rang Alexa de huit. Qu'il suffise de dire que les chances de renouer avec cet inconnu avec lequel vous avez eu un contact visuel furtif de l'autre côté du bar sont mauvaises.

Je me suis dit, qu'est-ce que j'ai vraiment à perdre en plus des cinq minutes de ma vie qu'il a fallu pour écrire et publier la chose?

Mais… et s'ils ne le sont pas? Les réussites de Missed Connections sont étonnamment nombreuses - et sans surprise, inspirantes. Notre propre Jen Bergen est l'une de ces âmes chanceuses. Elle me raconte qu'après avoir fermé les yeux et dansé avec un homme mystérieux lors d'un concert, il a disparu dans la foule. «Le lendemain, je me suis dit: 'Qu'est-ce que c'est que ça? Pourquoi ne pas essayer Connexions manquées », dit-elle. «Je me suis dit, qu'est-ce que j'ai vraiment à perdre en plus des cinq minutes de ma vie qu'il a fallu pour écrire et publier le truc.»

En tant que New-Yorkaise, elle ne s'attendait à rien. Mais le lendemain, elle a reçu une réponse de l'homme lui-même; son ami avait remarqué l'annonce Connexions manquées et l'avait pointé vers elle. «Aucun de nous n'avait jamais rien fait de tel, alors c'était un peu gênant au début», dit Bergen. "Nous nous sommes rencontrés quelques jours plus tard pour notre premier rendez-vous et le reste appartient à l'histoire." Le reste étant que les deux sont ensemble depuis près de trois ans. Elle mentionne qu'elle connaît deux autres couples qui se sont rencontrés grâce à Missed Connections, et l'un d'eux est maintenant fiancé. 

«Je savais que c'était long, mais Missed Connections est le premier endroit où les gens vont quand ils veulent trouver quelqu'un avec qui ils ont passé un moment éphémère dans le métro ou dans un café», explique-t-elle. "De plus, l'anonymat en est une grande partie."

Et c'est peut-être là que réside le hic: la garantie de rester sous couverture nous offre la confiance nécessaire pour verser un morceau de notre cœur à cet étranger avec lequel nous avons ressenti une étincelle (ou trouver quelqu'un qui veut partager une séance de sexe torride et sans conditions pour une nuit).

Connexions manquées est devenu un phénomène en soi. Le Center for Missed Connections (qui se concentre à New York) recueille ces moments, transformant les messages nostalgiques en tableaux et graphiques, explorant visuellement les tendances au sein de la base de données, ainsi que les lieux à fort trafic. «L'analyse des messages et des communautés de Craigslist Missed Connections offre un aperçu de la solitude et de la tension sexuelle qui servent de pivot à tout environnement métropolitain prospère», explique le centre. «Le CMC cherche à comprendre la nostalgie, à la fois poétique et banale, des espaces publics.

Le projet a été lancé en 2009 grâce à la curiosité d'Ingrid Burrington. «Je voulais savoir où était l'endroit le plus solitaire d'une ville. Les connexions manquées semblaient être un moyen assez évident de créer un ensemble de données sur la solitude dans les villes. Ça a fait boule de neige à partir de là », me dit-elle.

superlatifs de connexions manquées

Quelques-uns des projets du CMC ont pris des données de Connexions manquées et trouvé les superlatifs les plus couramment utilisés dans les publications (PDF), les relations entre les sujets et leurs chercheurs (PDF), une analyse de l'emplacement, ainsi que des rapports de probabilité pour augmenter votre la probabilité d' être une connexion manquée (qui s'accompagne de frais uniques de 25 $; Burrington dit qu'ils ne sont pas censés être pris au sérieux; «C'est un peu comme commander un portrait, présenter quelqu'un dans le contexte de cet ensemble de données»). 

(Note de bas de page: J'aimerais absolument voir quelques statistiques sur le pic dans les publications de Connexions manquées et de rencontres occasionnelles qui ont été publiées sur le site le 14 février). 

taxonomie des connexions manquéesQuelque chose dans tout cela a clairement touché un nerf. Cependant, malgré l'instinct instinctif qui nous ramène à Craigslist pour la recherche de relations, il y a un risque réel impliqué - de la variété des maladies infectieuses.

De nouvelles recherches montrent qu'une augmentation des maladies sexuellement transmissibles (MST) peut être liée à Craigslist. «Les résultats de notre étude démontrent que Craigslist, en tant qu'intermédiaire en ligne à réglementation minimale et sans frais de publication, augmente le nombre de transactions qui ont lieu, y compris les transactions qui ont des conséquences sociales indésirables,» l'article, intitulé  Internet's Dirty Secret: Évaluer l'impact des chocs technologiques sur les flambées de maladies sexuellement transmissibles , dit. Vraiment, ce que cela veut dire de la manière la plus agréable possible, c'est que parce que Craigslist permet à quiconque de mettre son sale petit soi là-bas sans restrictions - sauf une connexion Internet - une ruche d'écume et de méchanceté se matérialise. Et c'est plein de The Sith the syph (voyez ce que j'ai fait là-bas?).

Le journal a trouvé quelques choses plutôt effrayantes, notamment:

  • «L'entrée de Craigslist crée une augmentation de 18,8% du taux de nouveaux cas de syphilis…»
  • L'augmentation du taux de sida est influencée par le nombre d'annonces «Hommes à la recherche d'hommes». L'augmentation du taux de syphilis est influencée à la fois par le nombre d'annonces «Men Seeking Women» et «Women Seeking Men».
  • L'augmentation des tendances des MST causée par l'entrée de Craigslist sur un marché donné est attribuée à des rencontres occasionnelles sollicitées via le site et non à des transactions sexuelles liées au marché telles que la prostitution ou les activités de services d'escorte. " (Ce qui signifie simplement que les branchements que vous y trouvez - pas ceux pour lesquels vous payez - sont la cause de cette escalade de MST.)

Alors que les chercheurs suggèrent également qu'une forme de réglementation plus lourde et plus dédiée pourrait atténuer le problème, elle débarrasse la plate-forme des deux choses qui font de Craigslist un endroit si magique qui le résoudrait presque entièrement: l'anonymat et son existence sans étiquette de prix. La véritable identité Internet a déjà sa place - Facebook. Tout comme les rencontres avec vos dollars - tous les sites de rencontres. Il y a une sorte de changement viscéral et tangible qui se produit dans la recherche de relations en ligne en réaction à ces deux options.

Nous savons toujours ce que vous faites, mangez, dites, pensez. Il est impossible de laisser les choses au hasard. Il n'y a pas de «si c'est censé être».

Les OkCupids et eHarmonies d'Internet se vantent comme des méthodes scientifiques pour trouver une correspondance. Vous remplissez des questionnaires, vous évaluez les choses sur des échelles de 1 à 5, vous créez des profils avec des photos et des liens. Les algorithmes vous trouvent ensuite des partenaires potentiels, en fonction de l'adéquation entre toutes les données que vous avez proposées et les leurs. C'est comme un laboratoire d'amour.

Le problème est que les laboratoires peuvent être des endroits froids et isolants. Ces méthodes, bien qu'elles fonctionnent clairement pour certains, éliminent le hasard de l'équation - quelque chose que les médias sociaux ont tenté à la hâte de réinjecter dans nos vies numériques. Internet dans son ensemble et des applications de diffusion comme Facebook, Foursquare, Twitter, Instagram et autres ont tué le destin. Nous savons toujours ce que vous faites, mangez, dites, pensez. Il est impossible de laisser les choses au hasard. Il n'y a pas de «si c'est censé être». Nous le faisons être, grâce aux réseaux sociaux et à une connectivité constante.

Mais nous voyons des produits réactionnaires en conséquence. La récente application BangWithFriends, aussi controversée soit-elle, en découle. Et l'intersection des applications sociales-locales-mobiles comme Highlight tente de cerner cette tension (et il existe également une multitude d'applications SoLoMo spécifiques aux rencontres). Même les applications de rencontres traditionnelles expérimentent un peu, sortant de leurs tableaux et graphiques pour attirer le romantique en nous tous: la nouvelle application OkCupid Crazy Blind Date vous connecte en un clin d'œil, et Match.com a mis en vedette des événements de groupe depuis l'année dernière, des scènes bien orchestrées, plus décontractées, mais avec la garantie attachée de trouver quelqu'un d'autre célibataire.

«[Un] avantage de ces applications est que beaucoup d’entre elles tournent autour de l’interaction immédiate en face à face, et contribuent ainsi à éliminer l’une des lacunes des sites de rencontre - [comme le fait] que vous pourriez perdre beaucoup de temps et l'énergie interagissant avec quelqu'un en ligne qui s'avère être un cinglé ou une plante grimpante. Ou, plus communément, juste quelqu'un avec qui vous n'avez aucune chimie dans la vraie vie », explique Kevin Lewis, professeur de sociologie à l'UC San Diego, qui se concentre sur la culture et les réseaux sociaux. «Ces applications permettent souvent un contact immédiat - et donc un sens immédiat de la chimie, ou son absence. Ils sont beaucoup plus efficaces dans ce sens. Pourtant, il n'est pas prêt à appeler cette tendance la vague de l'avenir des rencontres numériques et souligne le fait que les vétérans du marché des rencontres en ligne continuent de créer des résultats solides. 

«Même si les gens n'aiment pas un site Web grand public géant comme Match.com ou eHarmony, en fin de compte, il est difficile de contester le fait de la taille de leurs membres - et donc, d'après les chiffres, une probabilité plus élevée que quelqu'un compatible avec vous est «là-bas» quelque part sur le site. » 

Interrogeant Smith (alias le Craigslist Conqueror) à propos de cette nouvelle tendance favorable au destin en matière de hasard romantique et de fabrication numérique, il propose une théorie. «Tout le monde cesse de chercher des techniques pour trouver The One une fois qu'il ou elle le trouve», dit Smith. «Je crois que le voyage commence généralement par la recherche de quelqu'un dans votre cercle social immédiat. Le prochain est les sites de rencontre traditionnels. Mais que se passe-t-il lorsque vous êtes sur tous les sites de rencontres traditionnels depuis un an? Deux ans? Trois ans?"

«Donc, quelle que soit la« prochaine chose »qui se présente lors de la rencontre des gens, on peut essayer - speed dating, applications de rencontres, Craigslist, peu importe. Après tout, nous savons tous que la personne parfaite est là-bas, et nous espérons éternellement que votre 'one' est juste au coin de la rue - peut-être vous chercher sur le prochain site, la prochaine application, la prochaine annonce personnelle. "