Ce que c'est que d'être un étranger invité dans le cercle Yelp Elite

événement de jappementEt si je vous disais que dans votre ville - partout dans les villes - il existe un groupe spécial de personnes qui participent gratuitement à des événements exclusifs? Et que lors de ces événements, il y a des boissons gratuites, de la nourriture gratuite et une grande quantité d'autres choses gratuites? Eh bien, cher lecteur, permettez-moi de vous assurer que tout cela n'est pas le fruit de mon imagination, car j'ai vu et expérimenté l'un des avantages liés au fait d'être un Elite Yelper: un événement exclusif sur Yelp.

Le programme Elite Yelp existe depuis 2005, et si l'idée de récompenser quelqu'un - quelqu'un, remarquez-vous, qui est un consommateur plus engagé que l'expert en quoi que ce soit - pour avoir rédigé des avis sur des entreprises locales suscite de nombreux arguments éthiques, laissez-moi vous dire… c'est génial.

J'ai la chance d'être ami avec un couple de Yelpeurs Elite qui ont eu eux-mêmes quelques invitations à nous proposer des utilisateurs réguliers de Yelp (ou comme c'est mon cas, des non-utilisateurs).

Et c'est comme ça que je me suis retrouvé à siroter du champagne gratuit tout en recevant un massage gratuit; entre autres avantages (gratuits).

Laissez-moi vous dire, tout est un peu surréaliste. Il y a une ligne où vous vous enregistrez, pièce d'identité en main, et recevez une étiquette de nom à porter. Après avoir franchi cette barrière très détendue, il ne reste plus qu'à faire la fête. Permettez-moi de planter le décor:

L'événement se déroule dans une salle de bal branchée du quartier cool pour enfants de la ville. Au milieu de la pièce, il y a environ cinq tables avec des restaurants locaux qui distribuent des assiettes gratuites de leur nourriture. Il y a des tamales, de la crème glacée gastronomique, des sandwichs de charcuterie, du flan, du pudding au pain, un œuf farci à la saucisse et quelques autres assiettes de type apéritif.

Et puis - et alors! - il y a le bar. Il y a quatre ou cinq cocktails spéciaux pour l'événement, et depuis que je vis à Portland, dans l'Oregon, il y a environ six bières à la pression. Un vin mousseux d'une cave locale est également présenté. J'en essaie beaucoup; les files d'attente ne sont jamais trop longues, les barmans toujours joyeux, l'alcool qui coule en permanence. Faites-nous confiance - Yelp Elite sait boire.

Vous êtes bien entendu encouragé à donner un pourboire à vos barmans et serveurs. Mes cinq maigres ne vont pas très loin et un voyage au guichet automatique est une nécessité. Bien que j'ai définitivement coûté l'événement plus que les 10 dollars que j'ai fini par donner.

Maintenant, nous montons à l'étage. Il y a une rangée de tables distribuant des échantillons: encore plus de vin, ainsi que de vodka. Oui, «déguster» de la vodka n'est que légèrement moins collégial que de faire un shot. Oui, c'est fondamentalement la même chose. Au bout de la rangée, une file d'attente se forme dans une autre salle pour des massages gratuits de 10 minutes. Une autre station est un salon de coiffure local proposant des rasages au ras du cou et des massages des mains. Il y a une zone photo avec une toile de fond, un éclairage professionnel et des accessoires pour les photos officielles des événements Yelp. Partout, les tables sont couvertes de butins gratuits à emporter: ouvre-bouteilles Yelp, gants sans doigts Yelp, fans de Yelp.

Il y a un thème: c'est «Thrift Shop»… qui vient de se dissoudre en «J'ai acheté ces vêtements chez Goodwill» pour tout le monde.

J'entends des Yelpeurs d'élite se parler comme des fanboys d'Internet et des fangirls: «Salut, Sarah M.! J'ai lu un grand nombre de vos avis - c'est vraiment génial de vous rencontrer en personne! » Très étrange. Très méta.

Il y a certainement quelque chose d'un peu «d'initié» dans toute l'idée - mais cela n'a rien à voir avec l'image culte qui a été peinte de la «mafia Yelp». Personne ne m'a demandé si j'écrivais des critiques sur Yelp ou si j'avais parlé du programme Elite en général. Les histoires de tels événements se dissolvant en position jockey semblent tout à fait comme des incidents singuliers. Oui, il y avait des lignes pour la nourriture… peut-être rendu plus odieux par la chaleur et les gens qui ne comprennent pas le concept d'une ligne. À un moment donné, j'ai en fait introduit physiquement les gens dans une ligne droite par rapport à l'absurdité qu'ils essayaient de tirer - je ne voulais même pas dans la ligne! Je ne pouvais tout simplement pas supporter leur insuffisance. Mais sinon, un comportement de fête normal tout autour. Bravo, humains!

Bien sûr, je n'ai pas pu éviter de me sentir comme si j'avais profité du système. Je n'ai jamais contribué à une entreprise locale avec une critique (du moins pas une dont je me souvienne) ou fait un point pour crier ma loyauté de fournisseur partout sur Internet - pourtant j'étais là, me livrant sans souci dans le monde et sans grand-chose incitant à donner un pourboire. Si vous êtes un étranger à un événement comme celui-ci, vous finirez probablement par ressembler à un enfant orphelin enragé et affamé qui a été laissé dans les bois et n'a pas vu la civilisation depuis des années. Vous êtes Nell ... vous êtes essentiellement Nell. Les Yelpeurs expérimentés se promèneront de table en table et de bar en bar, et vous vous précipiterez pour vous assurer que vous avez fait l'inventaire de tout ce qui est disponible. Cela ne vous fait pas vous sentir très bien dans votre peau, mais vous le ferez. C'est comme prendre ce billet d'un dollar dans une flaque d'eau même si les gens peuvent vous voir:Vous n'êtes pas fier, mais qu'êtes-vous censé faire?Pas ramasser l'argent !? S'il vous plaît.

Et il y a quelque chose de rafraîchissant dans l'idée d'être récompensé pour avoir contribué à ce projet de masse appelé Internet. Habituellement, nos publications, mises à jour et commentaires sont introduits dans la machine et nous n'avons rien à montrer pour cela. Au moins, j'ai eu un repas gratuit grâce aux efforts collectifs de Yelp Elite, non? Le jeu est le jeu.