Les créateurs noirs disent que TikTok cache toujours secrètement leur contenu

Les créateurs noirs sur TikTok affirment que l'application populaire de médias sociaux «interdit toujours l'ombre» leur contenu - malgré l'engagement de la société à mieux soutenir les créateurs de couleur après des semaines de critiques de la plate-forme. L'interdiction de l'ombre fait référence au blocage ou au blocage partiel d'un utilisateur ou de son contenu à partir d'un forum Web afin qu'il ne soit pas immédiatement évident pour l'utilisateur qu'il a été banni.

Les créateurs noirs ont déclaré à Digital Trends qu'ils avaient vu leurs abonnés et le nombre de vues diminuer considérablement après avoir publié des articles sur le racisme sur l'application ou le mouvement Black Lives Matter, ou après avoir parlé de la race au sens large. Certains affirment que leurs vidéos ont été supprimées sans qu'on leur donne de raison, les laissant se demander pourquoi.

«Plusieurs vidéos ont été retirées et elles ne répondent pas du tout», a déclaré Nakita David, qui compte 380 000 abonnés sur l'application, dans une interview avec Digital Trends. «Si vous travaillez très dur sur une vidéo et que TikTok décide simplement de la supprimer pour une raison quelconque, c'est la pire des douleurs.»

Une autre créatrice, Cindy Manu, 19 ans, qui vit dans le sud de Londres, a déclaré que lorsqu'elle a lancé son TikTok en septembre 2019, elle obtenait en moyenne plus de 50000 vues. Elle serait régulièrement présentée sur la page très convoitée «Pour vous» de l'application - où des vidéos populaires sont montrées à un public plus large - lui rapportant des millions de vues.

Vue sur TikTok

Puis, alors que les manifestations mondiales de Black Lives Matter commençaient à se multiplier, Manu a remarqué que des vidéos disparaissaient de son flux et que son nombre de vues était tombé à quelques centaines de vues, même si elle n'avait pas du tout changé de contenu.

«En fait, j'ai parcouru mes vidéos et j'ai cherché s'il y avait quelque chose d'explicite ou de juron, mais il n'y avait littéralement rien», a-t-elle déclaré à Digital Trends. «C'est à ce moment-là que j'ai réalisé que TikTok l'avait détruit. Cela m'a vraiment énervé. 

Un porte-parole de TikTok a nié l'allégation dans une déclaration sur l'interdiction de l'ombre.

«Ce n'est pas quelque chose que nous faisons», a déclaré AB Obi-Okoye, un porte-parole de TikTok, dans un courriel adressé à Digital Trends. «Nous rendons notre règlement de la communauté accessible au public et encourageons les utilisateurs à les consulter afin qu'ils puissent comprendre quel type de contenu n'est pas autorisé sur la plate-forme. Les utilisateurs ont également la possibilité de faire appel des décisions qui, selon eux, ont été prises par erreur. »

TikTok a été critiqué ces dernières semaines, non seulement par le gouvernement des États-Unis pour des raisons de sécurité, mais aussi pour la manière dont il modère le contenu de ses 800 millions d'utilisateurs actifs.

TikTok a été accusé de cacher des hashtags tels que #BlackLivesMatter, de supprimer le contenu lié aux manifestations à Hong Kong et de limiter la portée des vidéos réalisées par des utilisateurs handicapés.

Des documents internes obtenus par The Intercept ont également révélé que les modérateurs avaient été invités à étouffer le contenu créé par les utilisateurs «jugé trop laid, médiocre ou désactivé».

Promotion sélective

En mai, des milliers d'utilisateurs de TikTok ont ​​changé leurs photos de profil en symbole du pouvoir noir dans le but de montrer leur soutien aux créateurs noirs censurés sur l'application. Les utilisateurs ont également été encouragés à suivre les créateurs noirs et à partager leur contenu plutôt que le leur.

«Je connaissais des gens qui étaient là-bas depuis des années et qui n'avaient que 200 adeptes», a déclaré Lex Scott, organisateur de la manifestation #BlackoutTuesday de mai sur TikTok et fondateur du chapitre Utah de Black Lives Matter. «Ensuite, vous voyez ces gens passer de 200 abonnés à plus de 10 000 pendant la panne d'électricité. C'était vraiment puissant.

À la suite de la manifestation sur l'application, TikTok a publié une série d'actions qu'il prendrait pour mieux soutenir les créateurs noirs. En juin, la société a déclaré: "Nous reconnaissons et présentons nos excuses à nos créateurs et à notre communauté noirs qui se sont sentis en danger, sans soutien ou réprimés."

TikTok a ajouté qu'il prendrait des «actions concrètes» pour construire une meilleure plateforme plus inclusive.

Mais certains créateurs et activistes noirs, comme Scott, pensent que les promesses de TikTok ont ​​été de courte durée.

«Je suis banni de l'ombre», a déclaré Scott. «Notre contenu est restreint, et je pense que c'est peut-être aussi par conception. Je pense que nous voulons tous simplement savoir pourquoi ils nous font ça.

David, qui publie des comédies et des commentaires, a déclaré que ses publications sur Black Lives Matter ne fonctionnaient pas aussi bien qu'elles le faisaient quand elle a créé son compte à la fin de l'année dernière.

Vue sur TikTok

«C'est bien pire depuis qu'ils ont dit qu'ils commenceraient à travailler avec des créateurs noirs», dit-elle. «Le mouvement Black Lives Matter n'est plus visible sur TikTok. C'est vraiment triste."

`` Cela affecte votre santé mentale ''

Des créateurs noirs comme David et Manu ont tenté de contacter TikTok pour comprendre pourquoi leurs messages ont été supprimés ou en quoi ils ont enfreint le règlement de la communauté, mais ont déclaré qu'ils n'avaient pas reçu de réponse.

«Cela affecte votre santé mentale», a déclaré Manu. "Vous pensez que c'est de votre faute si vos vidéos ne fonctionnent pas bien." 

Et comme l'industrie des influenceurs est devenue un cheminement de carrière lucratif pour les férus de médias sociaux, l'interdiction de l'ombre menace également un autre aspect essentiel de la vie d'un créateur noir: le revenu.

«J'ai passé beaucoup de temps à créer du contenu qui devrait faire du bien et à être reconnu pour qu'il n'obtienne rien. Cela nuit à mes revenus », a déclaré Denise Nguimdoh, 17 ans, qui compte plus de 300 000 abonnés. «Nous savons quand notre contenu se porte bien, c'est donc vraiment évident pour nous lorsque nous sommes bannis de l'ombre.»

«J'ai eu des offres de marque et des promotions, mais maintenant tout s'est arrêté», a déclaré Manu. «Il y a quelques mois, je recevais [des messages directs]; maintenant je n'ai rien obtenu et j'ai arrêté de gagner des followers.

Avant que son nombre d'abonnés ne plafonne et que ses opinions ne se réduisent, Manu a déclaré qu'elle était en mesure de naviguer régulièrement dans des offres promotionnelles et de bénéficier d'un revenu supplémentaire en plus de son travail en tant qu'associée au détail dans un grand magasin. Maintenant, dit-elle, elle est simplement frustrée.

«Tout commençait à peine à paraître très prometteur», a déclaré Manu. «J'ai l'impression de sortir et de créer du bon contenu et d'avoir juste 500 vues. Maintenant, je dois travailler deux fois plus dur pour diffuser mon contenu que les créateurs blancs. »

Manu et David ont tous deux déclaré qu'ils prévoyaient de commencer à concentrer leur attention sur d'autres plates-formes de médias sociaux en dehors de TikTok - comme YouTube et Instagram - surtout s'ils continuent à penser que leur contenu est banni de l'ombre.

«Je pense que TikTok doit être plus diversifié», a déclaré David. «TikTok est un tremplin, mais vous ne pouvez jamais compter sur TikTok parce qu'il n'est pas cohérent.»