Comment les fans de télévision contrôlent les émissions avec des pétitions

Mort de Grey's AnatomyTomber pour une émission de télévision demande un acte de foi. Les acteurs que vous aimez le plus resteront-ils dans les parages? L'écriture durera-t-elle avec le temps? Le réseau continuera-t-il à commander de nouvelles saisons? Il existe de nombreuses façons pour une émission de vous briser le cœur, et c'est totalement hors de votre contrôle. Ou était, de toute façon.

Pendant des décennies, les fans de télévision étaient presque complètement isolés des personnes qui fabriquent la télévision. Si votre émission préférée était annulée, vous pourriez écrire une lettre. Ou envoyez de la sauce Tabasco. Mais des campagnes organisées pour sauver des spectacles en difficulté ont exigé beaucoup d'efforts et beaucoup de timbres. Cela n'arrivait pas souvent.

La technologie a changé tout cela. Organiser une campagne pour enregistrer votre émission préférée n'est plus que quelques clics - et quelques secondes -. Pour le meilleur et pour le pire.

Les efforts «réussis» pour enregistrer des émissions sont si courants que je me demande à quel point ces émissions étaient en danger. Il est difficile de faire la différence entre un véritable effort de la base pour sauver une émission et un effort mené par les spécialistes du marketing pour augmenter les notes.

Prenons l'exemple de Happy Endings d'ABC. Lorsque l'émission a été déplacée au vendredi soir en 2013 (ce n'est pas un bon signe pour une émission destinée aux jeunes qui ne sont pas à la maison le vendredi soir), les fans ont paniqué. Ils ont lancé une campagne légitime sur les réseaux sociaux pour sauver la série. ABC a ensuite pris la décision inhabituelle de reconnaître la campagne des fans dans des publicités sur le réseau lui-même.

Le réseau a diffusé des promotions qui admettaient essentiellement que l'émission était sur le point d'être annulée et implorait ses fans de prendre des mesures pour empêcher que cela ne se produise. C'était l'équivalent de brandir un adorable lapin et de crier: «Empêchez-nous de tuer ce lapin!»

C'était une décision vexante. C'était également un échec, car le spectacle était toujours suspendu. Je crois vraiment qu'ABC espérait aider la série en soutenant la campagne des fans. Une meilleure façon d'aider le spectacle, cependant? Ne pas l'annuler.

Annulation Happy Endings

La technologie a fait des campagnes «Save our show» une partie omniprésente de l'expérience télévisuelle moderne. C'est un grand développement, mais l'autonomisation des téléspectateurs ne s'arrête pas là. Les superfans utilisent maintenant leurs nouveaux pouvoirs non seulement pour sauvegarder leurs émissions préférées, mais aussi pour les changer. Ceci, à mon avis toujours aussi humble, n’est pas un grand développement.

Alerte spoiler: Le reste de cet article traite d'un développement récent de l'intrigue sur Grey's Anatomy que vous avez probablement entendu, que vous soyez fan de la série ou non.

Moins de 48 heures après que Meredith Grey ait retiré en larmes la fiche de son amant McDreamy jeudi soir dernier, un fan s'était rendu sur Change.org pour lancer une pétition visant à retirer cette fiche. Au moment d'écrire ces lignes, la pétition compte près de 90 000 «signatures».

Internet est rapide, mais la production télévisuelle est lente.

Malgré le grand nombre de partisans, la pétition a suscité beaucoup de ridicule en raison de sa rhétorique exagérée, que je ne répéterai pas ici. OK, je vais le ressasser un peu. J'ai été particulièrement frappé par le besoin de la pétitionnaire de souligner à quel point «FINE» - son mot, ses majuscules - Patrick Dempsey avait l'air avant la mort de son personnage, et comment sa beauté a rendu la mort du personnage encore plus dévastatrice émotionnellement. Quoi?

La pétition de Grey n'est pas la première du genre. En décembre, un fan de Walking Dead s'est tourné vers Change.org pour ramener un personnage décédé dans cette émission. (Attention: ne cliquez pas sur le lien si vous n'êtes pas au courant de la saison 5.)

Les deux pétitions visent à «annuler» la mort d'un personnage fictif, mais c'est à peu près tout ce qu'elles ont en commun. La pétition Walking Dead est courte et respectueuse. La pétition de Grey's Anatomy n'est ni l'une ni l'autre de ces choses. La pétition Walking Dead se termine par un appel sincère à l'actrice dont le personnage a été tué. La pétition de Grey se termine par une menace voilée pour Shonda Rhimes et une demande que Patrick Dempsey change d'avis sur son départ et son retour à la série.

Les morts-vivants ramènent les morts

Devinez lequel les scénaristes et producteurs de la série ont le plus pensé?

En vérité, aucune des deux pétitions n'atteindra son objectif. Internet est rapide, mais la production télévisuelle est lente. C'est aussi incroyablement compliqué. La décision de tuer un personnage populaire n'est pas prise à la légère. Les producteurs de télévision se trompent-ils jamais? Sûr. La télévision est à la fois commerce et art, et les deux ne s'accordent pas toujours très bien. Mais savez-vous quoi d'autre va bien avec l'art? Points de parcelle de crowdsourcing.

La barrière entre les créateurs de contenu et les consommateurs de contenu n'a jamais été aussi mince. Mais ce n'est pas parce que vous pouvez faire quelque chose que vous devriez le faire. Parce que les tweets en colère ont tendance à représenter exactement 0,4 seconde d'effort, ils n'ont pas vraiment beaucoup de poids. Les médias sociaux peuvent permettre un accès plus facile aux écrivains et aux acteurs, mais cet accès est dilué. D'une manière étrange, après tous les progrès que nous avons réalisés sur le plan technologique, le meilleur moyen d'attirer l'attention d'un artiste est toujours par le courrier postal à l'ancienne. Je suis totalement sérieux.

La technologie a fait des campagnes «Save our show» une partie omniprésente de l'expérience télévisuelle moderne.

Cela ne veut pas dire que les médias sociaux n'ont aucune influence. Bien sûr que oui. Vous avez juste besoin d'utiliser cet outil à bon escient. La positivité a beaucoup plus de poids que la négativité. S'il y a un personnage dans une émission qui, à votre avis, mérite plus de temps d'écran, défendez-le en ligne. Citez-les. GIF eux. Donnez-leur le traitement Tumblr.

J'ai travaillé dans une demi-douzaine de salles d'écrivains différentes et je peux dire, sans aucun doute, qu'il n'y a rien de plus satisfaisant que d'écrire pour un personnage que vous savez que les fans aiment vraiment - en particulier quelqu'un qui n'est pas une star de la série. .

Il est également acceptable de se défouler. La ventilation peut être très saine. Cela peut être amusant. Être un téléspectateur ne signifie pas que vous devez prendre chaque développement de l'intrigue dans la foulée. Mais quand cela se transforme en une hostilité pure et simple avec des insultes personnelles et des demandes farfelues? Eh bien… la discrétion du spectateur est sérieusement conseillée.