Les voitures hybrides peuvent-elles être sportives? Comment les constructeurs automobiles associent performance et mpg

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Les véhicules électriques et les plug-ins hyper-miling sont peut-être les chouchous des médias, mais les hybrides conventionnels, comme la Prius toujours populaire de Toyota et l'Insight de Honda, sont en train de devenir la norme quotidienne de la conduite écologique. La Prius et l'Insight d'origine étaient peut-être des jouets peu pratiques, mais les hybrides actuels ont atteint un niveau de raffinement et de praticité qui rivalise avec les voitures classiques à essence et diesel.

Cette amélioration, ainsi que des normes de consommation moyenne de carburant (CAFE) toujours plus strictes, conduisent certaines entreprises à planifier une hybridation à grande échelle. Toyota, par exemple, espère avoir 21 modèles hybrides en vente dans le monde d'ici 2015, et éventuellement une version hybride de chaque voiture qu'elle fabrique.

Ce n'est pas trop un problème si vous voulez une berline intermédiaire ou un VUS, mais que faire si vous cherchez quelque chose de moins ennuyeux? Les hybrides semblent bien fonctionner comme les voitures ordinaires, mais peuvent-ils remplacer les voitures de performance chères aux réducteurs?

Lexus LS 600h L 2013 au Golden GatePuissance

Une chose que les hybrides peuvent faire est de produire des quantités prodigieuses de puissance. Certains constructeurs automobiles considèrent en fait le moteur électrique d'un hybride comme un ajout énergétique au moteur à essence, ce qui a conduit à la création de certains hybrides puissants et économe, mais pas particulièrement rapides.

Lexus a plus ou moins inventé ce concept avec ses berlines de luxe hybrides GS et LS. À part la supercar LFA, la LS 600h L est la voiture la plus chère de Lexus, et c'est la variante LS la plus puissante.

Comme les modèles LS à traction intégrale non hybrides, la LS 600h L est dotée d'un V8 de 4,6 litres, développant 360 chevaux et 347 livres-pied de couple. Cependant, il dispose également d'un moteur électrique de 221 ch.

C'est le même cas avec la GS 450h. Il a 338 ch, contre 306 ch des modèles non hybrides. À 59 450 $, c'est aussi environ 4 000 $ de plus qu'une GS 350 F Sport chargée à traction intégrale.

Pourquoi faire d'une hybride la voiture la plus puissante de la gamme? Cela a moins à voir avec la performance qu'avec le marketing. Alors que la 450h est la GS la plus rapide à 60 mph (par 0,1 seconde), la LS 600h L est battue par la LS 460, plus légère et à traction arrière.

La vérité sur ces voitures est dans leurs noms. Lexus appelle sa LS hybride un «600» parce que, selon la marque, il offre la puissance d'un V12 de 6,0 litres avec l'économie de carburant d'un V8 de 4,6 litres. De même, la GS 450h est censée reproduire la puissance de ce V8, mais avec la consommation de carburant d'un V6.

Ainsi, les hybrides Lexus offrent une économie de carburant, mais sans augmentation significative des performances, il est difficile de voir l'intérêt de toute cette puissance supplémentaire.

Un signe certain que l'hybride de performance est arrivé (ou de l'apocalypse) est l'existence d'une Porsche hybride. En fait, il y en a deux: la Panamera S Hybrid et la Cayenne S Hybrid. Cependant, avec 380 ch, les deux sont assez proches du bas de leurs lignes de modèles respectives. Porsche travaille sur un hybride avec plus de punch, mais plus à ce sujet plus tard.

Si la quantité est un buste, qu'en est-il de la qualité? Il existe de nombreuses voitures à essence puissantes, mais la façon dont elles fournissent cette puissance peut être tout aussi importante. C'est (en partie) ce qui distingue un V8 Ford Shelby GT500 Mustang d'un V8 Ferrari 458 Italia.

Entrez un sauveur très improbable. Le Honda CR-Z était censé être la deuxième venue de la berline CRX légère et agile, mais ce n'est tout simplement pas le cas. L'accordeur japonais Mugen le pointe dans la bonne direction, cependant.

En donnant plus de puissance au moteur quatre cylindres revvy du CR-Z, Mugen a tiré le meilleur parti de l'électricité et de l'essence. Le moteur électrique peut mettre la voiture hors tension, à des vitesses où le moteur à essence ne produit pas beaucoup de puissance. Le four-banger prend alors le relais à des vitesses plus élevées.

Honda CR-Z Mugen RZ vue trois-quarts avantManipulation

Mis à part la fourniture de puissance haute définition, le CR-Z montre toujours que les constructeurs automobiles ne sont pas en mesure de créer un hybride qui se comporte bien. Malgré son nom, la Honda hybride n'a pas pu égaler le facteur plaisir de la Mini Cooper, de la Fiat 500 ou de la Volkswagen GTI.

Une partie du problème est le poids. Aucune nouvelle voiture ne pourra jamais égaler le poids à vide de 1802 livres de la CRX des années 1980, mais les hybrides sont toujours désavantagés par rapport aux voitures ordinaires. En plus des moteurs et des transmissions, les hybrides doivent transporter des batteries lourdes, des moteurs électriques et leurs équipements de contrôle associés.

Le poids affecte négativement tous les aspects de la performance, de sorte que les hybrides sportifs devront peut-être attendre les progrès des matériaux légers avant de pouvoir vraiment rivaliser pour le cœur des passionnés de voitures.

Les pneus sont un autre problème. Subaru et Scion ont peut-être équipé respectivement des HP Michelin Primacy Prius de la BRZ et du FR-S, mais c'était pour augmenter le plaisir à basse vitesse. Ces pneus à faible résistance au roulement ont moins d'adhérence, il est donc plus facile de faire glisser ces voitures de sport abordables à des vitesses non suicidaires.

Cependant, pour éviter que cela ne se produise à haute vitesse, les voitures ont besoin de pneus plus adhérents, ce qui signifie qu'elles nécessitent plus d'efforts pour tourner, ce qui nuit à l'économie de carburant.

Côté Prototype Porsche 918 SpyderTechnologie

L'hybride ne ressemble pas à une très bonne voiture de performance. Alors, pourquoi Ferrari a-t-elle le courage d'en dévoiler une, la F150, au Salon de Genève dans quelques semaines? Et pourquoi Porsche et Acura construisent-elles leurs propres supercars hybrides?

La réponse courte est: beaucoup d'argent achète plus de technologie. La Ferrari F150, successeur de l'Enzo 2003, sera équipée du V12 de 6,3 litres de la F12berlinetta et d'un système de récupération d'énergie cinétique (KERS) de style Formule 1.

KERS utilise un volant d'inertie qui tourne ou une petite batterie pour stocker l'énergie récupérée lors du freinage. Cette configuration est beaucoup plus légère que la batterie d'un hybride classique, bien que cela signifie que l'autonomie uniquement électrique du F150 sera probablement infime.

La F150 aura d'autres caractéristiques uniques, telles qu'un châssis monocoque en fibre de carbone drapé de panneaux de carrosserie en fibre de carbone et jusqu'à 950 chevaux au total, ce qui devrait en faire une supercar helluva, même si ce n'est pas une très bonne voiture verte.

La 918 Spyder de Porsche n'aura pas de KERS, mais elle aura 780 chevaux, grâce à un V8 de 4,6 litres et deux moteurs électriques. Comme la Ferrari, la 918 utilise un matériau exotique (dans ce cas, du plastique renforcé de fibre de carbone) pour son châssis. Bien que techniquement pas un hybride conventionnel (les conducteurs ne peuvent pas le brancher pour recharger la batterie), il peut rouler à l'électricité jusqu'à 94 mph et a déjà dépassé le Nürburgring en 7:14.

Une troisième façon de construire un hybride performant est proposée par Acura. La division de luxe de Honda est si confiante dans son système «Sport Hybrid Super Handling All-Wheel Drive» qu'elle a donné le nom légendaire NSX à sa nouvelle supercar hybride.

La NSX sera principalement à propulsion arrière, avec un V6 central fournissant la majeure partie de la puissance. Cependant, les moteurs électriques entreront en action pour alimenter les roues avant en cas de besoin. Le système sera également utilisé dans la berline RLX, où il produira plus de 370 ch.

Pouvez-vous vraiment tout avoir?

Emballer deux groupes motopropulseurs dans une seule voiture et lui demander de faire tout ce que l'on attend d'une voiture normale tout en offrant une économie de carburant exceptionnelle est un défi de taille. Faire en sorte que ces systèmes fonctionnent ensemble de manière harmonieuse est également difficile, mais peut potentiellement être surmonté avec un logiciel bien écrit.

Jusqu'à présent, «performance» et «hybride» semblent être des termes mutuellement exclusifs. Mais avec trois supercars hybrides sur le point d'entrer en scène, cela pourrait changer.