Comment voyager à Cuba

Capitole de CubaMise à jour du 12 juillet 2016: Le département américain des transports a attribué à plusieurs compagnies aériennes des vols vers La Havane et le reste de Cuba. L'histoire a été mise à jour pour refléter les nouvelles récentes.

Mise à jour du 15 mars 2016: L'administration Obama a encore assoupli l'interdiction de voyager des citoyens américains. Alors que le tourisme cubain est toujours illégal, les Américains peuvent désormais participer à des voyages individuels de manière indépendante, sans rejoindre un groupe de touristes certifié. Les voyageurs auront toujours besoin de visiter à des fins éducatives et de conserver des enregistrements du voyage pendant cinq ans, mais ce sera difficile à appliquer, c'est-à-dire que vous n'aurez probablement pas de problèmes pour vous détendre sur une plage. L'article suivant a été modifié pour refléter les changements récents.

Le 16 février 2016, les États-Unis et Cuba ont signé un accord aérien qui pourrait prévoir jusqu'à 110 vols commerciaux réguliers entre les deux pays. La plupart des transporteurs américains ont exprimé un certain intérêt à offrir un service, et certains se sont précipités au premier rang. Même le président Barack Obama, qui a fait pression pour un assouplissement des sanctions, a annoncé qu'il prévoyait de visiter la nation insulaire en mars. En juillet, le Département américain des transports a autorisé huit compagnies aériennes à desservir La Havane à partir de diverses villes des États-Unis. Le DoT avait déjà accordé à six compagnies aériennes des liaisons vers d'autres villes de Cuba, en juin.

Alors, pouvez-vous enfin placer Cuba au sommet de vos destinations de voyage? Eh bien, pas si vite.

Malgré l'assouplissement des sanctions depuis le rétablissement des relations diplomatiques avec les États-Unis en 2015, de nombreuses restrictions de voyage pour les citoyens américains s'appliquent toujours - principalement, vous ne pouvez toujours pas visiter Cuba en tant que touriste général. Alors que l'Alaska, American, Delta, JetBlue, Southwest, United et quelques petits transporteurs se sont tous vu attribuer des routes, ils doivent encore négocier des accords avec l'administration de l'aviation de Cuba, et les premiers vols ne commenceront peut-être pas avant l'automne.

Mais l'ouverture du trafic aérien commercial est la dernière indication de la fonte des tensions entre les deux pays. L'embargo commercial a limité les vols commerciaux depuis les années 1960, mais aujourd'hui, certaines compagnies aériennes américaines sont autorisées à offrir des vols directs affrétés. Mais pour en prendre un, vous devez répondre aux 12 catégories de voyages légalement autorisées, définies par le Bureau du contrôle des avoirs étrangers du Département du Trésor et expliquées ci-dessous. Ceux qui ne répondent pas à ces qualifications trouvent souvent des méthodes alternatives pour visiter Cuba, se connectant souvent dans un autre pays.

Même les visiteurs autorisés à entrer légalement à Cuba font face à des billets d'avion coûteux. Mais l'accord sur l'aviation pourrait résoudre ce problème alors que les compagnies aériennes se disputent les affaires des clients (bien que les règles d'embargo sur les voyages s'appliquent toujours et que le nombre de vols sera plafonné).

Une fois les relations américano-cubaines entièrement rétablies, vous pouvez vous attendre à ce que l'industrie du tourisme explose dans cette destination autrefois interdite. Quand - et si - cela se produit est toujours en suspens. Le résultat des élections présidentielles pourrait affecter l'avenir des relations américano-cubaines.

Prêt à partir maintenant? Voici ce qu'il faut savoir sur les voyages à Cuba.

Pourquoi voudriez-vous y aller?

Cuba a une culture et une histoire riches et abrite neuf sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Certaines personnes affirment que le moment est venu de visiter avant de s'ouvrir au tourisme général et au commercialisme américain. Mais, comme mentionné, y arriver n'est ni simple ni bon marché.

Y arriver

Avant que les gouvernements américain et cubain ne parviennent à l’accord sur l’aviation en février, certaines compagnies aériennes inquiètes avaient déjà indiqué qu’elles prévoyaient de faire une demande de vol sur ces routes. American Airlines, qui a effectué environ 1 200 vols affrétés à destination de Cuba en 2015, a déclaré dans un communiqué qu'elle «attend avec impatience de soumettre une proposition de service pour Cuba au ministère des Transports dans les semaines à venir» et envisage de faire de son hub de Miami la principale porte d'entrée avec 10 vols par semaine pour commencer. Avec l'immense population cubaine à Miami, il est facile de comprendre pourquoi American est impatient d'offrir des vols. Alaska, Delta, Dynamic, Eastern, Frontier, JetBlue, Silver, Southwest, Spirit, Sun Country et United ont également publié des déclarations similaires et des itinéraires proposés.

Vol à Cuba

L'accord prévoit que 110 vols seront attribués à des transporteurs américains, mais seulement 20 le seront à La Havane, la capitale de Cuba. Le reste sera réparti entre neuf autres aéroports.

Actuellement, American, Delta et JetBlue font partie des rares transporteurs américains qui proposent des vols charters vers La Havane, et ils doivent être réservés via un fournisseur de charters. Vous pouvez réserver un vol indépendamment via CheapAir.com, qui est actuellement le seul site Web de voyage en ligne à vendre des vols charters vers Cuba. Les compagnies aériennes elles-mêmes n'offrent pas la possibilité de réserver via leurs sites Web et tous les voyages doivent appartenir à l'une des 12 catégories (voir ci-dessous).

Depuis l'accord aéronautique, le DoT a approuvé plusieurs routes. American Airlines, Frontier Airlines, JetBlue Airways, Silver Airways, Southwest Airlines et Sun Country Airlines ont obtenu des liaisons au départ de Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Minneapolis / St. Paul et Philadelphie dans neuf villes cubaines: Camagüey, Cayo Coco, Cayo Largo, Cienfuegos, Holguín, Manzanillo, Matanzas, Santa Clara et Santiago de Cuba.

Les routes les plus contestées, cependant, sont vers La Havane. Alaska Airlines, American Airlines, Delta Air Lines, Frontier Airlines, JetBlue Airways, Southwest Airlines, Spirit Airlines et United Airlines desserviront La Havane au départ d'Atlanta, Charlotte, Fort Lauderdale, Houston, Los Angeles, Miami, Newark, New York City, Orlando et Tampa et La Havane.

Entrée valide

Jusqu'à ce que le tourisme général soit autorisé, les visiteurs doivent actuellement avoir une raison légitime pour entrer à Cuba. Selon le Trésor américain, ils sont:

  • Visite de la famille
  • Projets humanitaires ou pour apporter un soutien au peuple cubain
  • Affaires officielles du gouvernement américain, des gouvernements étrangers et de certaines organisations intergouvernementales
  • Activités journalistiques
  • Recherche professionnelle
  • Activités éducatives par des personnes dans les établissements universitaires
  • De personnes à personnes voyagent
  • Activités religieuses
  • Spectacles publics, cliniques, ateliers, compétitions et expositions sportives ou autres
  • Autorisation de fournir des services de voyage, des services de transporteur et des services de transfert de fonds
  • Activités des fondations privées, des instituts de recherche ou d'enseignement
  • Exportation de certains services Internet

L'assouplissement des sanctions a rendu possible le voyage à Cuba pour plus de citoyens américains, mais cela ne signifie pas que tout le monde est autorisé à entrer librement. Même si vous remplissez les critères, vous devez tout de même demander un visa. Heureusement, ce n'est pas cher, et les agences de location peuvent gérer la demande en votre nom.

Si vous souhaitez explorer Cuba maintenant, mais que vous n'avez aucune raison réelle autre que le plaisir personnel, votre meilleur pari est de regarder l'option de voyage de personne à personne. Vous pouvez vous inscrire à une visite culturelle encadrée avec un itinéraire défini (via une agence certifiée), ou y aller seul. Si vous optez pour le premier, lors de la visite, vous pourrez voir les monuments du pays et interagir avec des résidents de tous les horizons, et les forfaits sont tout compris, moins les billets d'avion et autres frais. National Geographic Expeditions est un fournisseur de voyages, mais c'est cher: les visites commencent à 6000 $ et les visites de 2016 sont déjà sur la liste d'attente. Une autre option est Exodus Travels, qui propose des options de visite qui commencent à environ 1300 $.

Cuba a une culture et une histoire riches.

Une autre option est de passer par une passerelle, comme le Canada, le Mexique ou les Bahamas, qui peut parfois être moins chère, bien que plus longue. Légalement, votre voyage doit toujours appartenir aux catégories susmentionnées avant de vous délivrer un visa. Cependant, comme les passeports ne sont pas tamponnés et que vous n'avez qu'à signer un affidavit indiquant que votre voyage répond aux exigences, certains visiteurs ont pu entrer à Cuba par cette route. Cela dit, l'assouplissement récent des restrictions de personne à personne rendra cette option moins attrayante, à notre avis.

Étant donné que les citoyens américains ne sont pas tenus de demander une autorisation au préalable, il est plus facile de passer sous le radar. Cependant, si quelqu'un est audité et reconnu comme étant entré illégalement, cela pourrait entraîner une lourde amende ou même une peine d'emprisonnement. Nous vous recommandons de trouver une raison légitime (certaines des 12 catégories sont suffisamment vagues pour que vous puissiez trouver un but légal) et d'éviter les ennuis. Cependant, l'assouplissement des règles rend leur application plus difficile.

Les communications

Une fois que vous avez atterri, ne vous attendez pas à ce que votre smartphone fonctionne. Le réseau cellulaire de Cuba est limité à la 2G - pas de données, juste la voix et les SMS. Mais vous aurez besoin d'une carte SIM cubaine et d'un téléphone «stupide» basé sur GSM déverrouillé. Les clients Verizon et Sprint ont un service d'itinérance pour ses clients, mais c'est coûteux.

Comme vous ne serez pas en mesure de récupérer des informations à la volée, vous devrez transporter des documents papier, y compris des cartes.

Les points d'accès Wi-Fi sont limités, tout comme l'accès Internet en général (bien que cela change). Si vous en trouvez un, ce serait probablement une connexion commutée pokey. Si vous séjournez dans un hôtel avec un accès fiable à Internet, il est préférable d'obtenir les informations dont vous avez besoin avant de partir. Et si vous avez la chance de trouver un Internet rapide, vous pouvez accéder à Netflix pour perdre du temps, mais pourquoi le feriez-vous alors que vous avez tout un pays à explorer?

Argent

Bien qu'American Express et MasterCard aient annoncé que leurs cartes pouvaient être utilisées à Cuba, ce n'est pas très répandu. Peu d'entreprises à Cuba sont en mesure d'accepter les cartes de crédit ou de débit, et les cartes doivent être émises par une banque qui peut traiter ces transactions (la liste n'inclut aucune grande institution bancaire).

Voitures cubaines Jeff Zurschmeide / Tendances numériques Jeff Zurschmeide / Tendances numériques

L'argent liquide est roi, mais comme le peso cubain n'est pas négocié à l'échelle mondiale, vous ne pouvez pas l'échanger contre des États-Unis. De plus, les dollars américains font face à une pénalité de 10% et à des frais de 3% lorsqu'ils sont échangés. Pour éviter la pénalité, vous pouvez d'abord échanger vos dollars contre des euros ou une autre devise acceptée (vérifiez les taux de change pour voir où vous pouvez obtenir les meilleures offres), puis échanger ces fonds contre des pesos cubains. En raison de la pénalité et des frais, il est peu probable que les entreprises cubaines acceptent directement la devise américaine.

Hébergement

Les hôtels sont courants à Cuba, mais ils ne sont pas abondants. Même si les citoyens américains sont interdits de vacances là-bas, Cuba a une industrie du tourisme en plein essor et reçoit des visiteurs d'Europe, du Canada, d'Amérique latine et même de Chine. Il a été rapporté que 3,5 millions de touristes ont visité Cuba en 2015, et on s'attend à une croissance. Cela met à rude épreuve l'infrastructure de Cuba.

Une fois les relations américano-cubaines pleinement rétablies, vous pouvez vous attendre à ce que l'industrie du tourisme explose.

Si vous ne réservez pas via une agence, une option colorée consiste à rechercher des «casas particulares», ou des séjours chez l'habitant, via Airbnb. En avril dernier, la société a annoncé qu'elle introduisait l'économie du partage à Cuba, puisque les Cubains sont autorisés à louer à des touristes en vertu d'une décision de 1997. Bien que ces hébergements soient modestes, vous pouvez interagir avec des Cubains ordinaires qui partageraient probablement leurs histoires et leurs conseils, afin que vous puissiez tirer le meilleur parti du voyage - à travers leurs yeux. Après tout, c'est l'attrait d'Airbnb.

Se déplacer

Le transport en commun à Cuba pourrait être considéré comme désuet. Il existe des calèches et des pédicabs qui vous permettront de vous déplacer si vous n'êtes pas pressé par le temps. Les bus peuvent être surpeuplés et il y a des ferries qui voyagent entre les ports. Pour la plupart, vous comptez probablement marcher ou prendre un taxi. Heureusement pour vous, ce sera probablement le taxi le plus unique dans lequel vous voyagerez.