Balance: tout ce que vous devez savoir sur la crypto-monnaie de Facebook

Dans un livre blanc publié par Facebook, la société a décrit les objectifs et les spécifications d'une nouvelle crypto-monnaie appelée Libra. La crypto-monnaie, en développement depuis plus d'un an, est conçue pour permettre le traitement des paiements sur Internet dans le monde entier et pour intégrer les 1,7 milliard de personnes dans le monde qui n'ont pas de compte bancaire ou de ligne de crédit.

Bien que la crypto-monnaie ne soit pas complètement lancée avant 2020, voici ce que vous devez savoir avant d'adopter la plate-forme.

Qu'est-ce que la Balance?

Des rumeurs circulent sur une crypto-monnaie développée et / ou gérée par Facebook depuis au moins un an, et maintenant, elle est enfin ouverte aux gens sous la forme de Balance. Libra est une crypto-monnaie gérée par l'Association Libra qui permet aux utilisateurs d'échanger de la monnaie fiduciaire contre Libra (c'est-à-dire acheter et vendre Libra) pour une utilisation dans des transactions en ligne. Afin de favoriser l'adoption la plus large, Libra n'exige pas que les utilisateurs aient un compte bancaire ou une ligne de crédit telle qu'une carte de crédit pour posséder une crypto-monnaie Libra - ils doivent simplement convertir de l'argent en ou hors de Libra pour l'utiliser. .

La Libra Association, le guide de la nouvelle crypto-monnaie, est composée d'entreprises partenaires. Les participants les plus notables sont les processeurs de paiement comme Visa, Mastercard et PayPal. Ensemble, ces partenaires s'assurent que le traitement des paiements est rapide, précis et fiable afin que les transactions soient aussi fluides que possible.

Comment fonctionne la Balance?

Plate-forme d'extraction de crypto-monnaie à partir de cartes graphiques informatiques Getty Images

Il y a quelques composants qui font de la Balance ce qu'elle est, mais les principaux sont le rôle de l'Association Libra et de la réserve Libra.

L'Association Libra est responsable de l'exécution des nœuds de validation, des clusters de serveurs informatiques qui traitent les transactions et, en tant que tels, sont les seuls autorisés à ajouter ou supprimer Libra de la circulation. Au lancement, l'association exécutera 100 de ces nœuds, mais le nombre augmentera au fur et à mesure que la mise à l'échelle l'exige et au fur et à mesure que de nouveaux partenaires se joindront.

Cette configuration distingue Libra de la plupart des autres crypto-monnaies. Alors que les crypto-monnaies plus courantes comme Bitcoin sont décentralisées et chargent l'individu de maintenir le grand livre mondial en «minant» des pièces (c'est-à-dire en effectuant des calculs de «preuve de travail» vérifiables par cryptographie), la Balance est centralisée et calculée entièrement par les nœuds de validation Libra. Pour maintenir la précision et empêcher les attaques à double dépense, les nœuds de validation Libra utilisent un système connu sous le nom de tolérance aux pannes byzantine, dans lequel les nœuds peuvent trouver un moyen de parvenir à un consensus (dans ce cas, sur l'état de la Balance négocié) même lorsque les nœuds ne peuvent pas tous s'entendre sur l'état des autres nœuds. Plus précisément, il utilise une variante du protocole de tolérance aux pannes byzantine HotStuff appelé LibraBFT, qui peut supposément accepter des échecs ou des états inconnus jusqu'à un tiers de tous les nœuds de validation.

L'autre pièce majeure de la Balance est sa réserve. De nombreuses crypto-monnaies décentralisées, notamment Bitcoin, souffrent d'une valorisation volatile. Bien que cela puisse s'avérer lucratif à des fins d'investissement à haut risque, Facebook a cherché à créer une crypto-monnaie plus stable pour l'encourager afin de faciliter les transactions ordinaires des consommateurs en ligne. La Balance fait cela en soutenant toute sa monnaie numérique émise par une réserve. Les membres fondateurs sont tenus de mettre de l'argent en commun dans la réserve, avec la perspective d'un retour sur investissement via les dividendes d'un investissement à faible rendement des actifs de la réserve. Vous pouvez également contribuer à la réserve lorsqu'ils échangent de la monnaie fiduciaire contre la Balance. En rattachant la Balance à la monnaie émise par le gouvernement, l'idée est que la valeur restera relativement constante.

Qu'est-ce que cela a à voir avec Facebook?

Alors que Libra est une idée originale de Facebook et que Facebook a développé une grande partie de la base de code pour Libra, la société insiste sur le fait qu'elle servira de membre régulier de l'Association Libra, sans se voir accorder aucune autorité ou privilège spécial. Essentiellement, Facebook jure qu'il n'obtiendra qu'un seul vote, comme tous les autres membres. On ne sait cependant pas si Facebook aura une part égale dans les nœuds de validation. Apparemment, puisque Facebook a probablement la plus grande puissance de calcul de tous les partenaires, il hébergerait le plus de nœuds de validation.

Ce qui n'est pas clair non plus, c'est comment Facebook prévoit d'utiliser Libra dans ses diverses applications et services. Il n'est pas difficile d'imaginer une intégration dans Facebook Messenger pour les transferts peer-to-peer ou pour l'achat de produits sur Facebook Marketplace, mais rien n'a été confirmé jusqu'à présent.

Pouvons-nous lui faire confiance?

Mark Zuckerberg de Facebook |  L'avenir est privé Amy Osborne / Getty Images

Facebook a été en proie à des scandales et à des violations de données au cours des deux dernières années, ce qui rend certains douteux à juste titre de la confidentialité de ces services financiers. Cela étant dit, la Balance a mis en place des fonctionnalités de sécurité importantes pour protéger votre argent.

La plate-forme est programmée en Rust, qui est généralement considérée comme bonne pour la gestion de la mémoire, et l'élément de contrat intelligent est écrit dans le propre langage Move de Libra, qui prend soin de restreindre la façon dont les données peuvent être déplacées. Bien que la tolérance aux pannes byzantine soit considérée comme la classe de pannes systémiques la plus difficile à résoudre en informatique, le protocole HotStuff présente des atouts significatifs dans sa spécification.

En termes de confidentialité, on ne sait pas dans quelle mesure la plate-forme la gérera. Le site Web de Libra insiste sur le fait que «l'association elle-même n'est pas impliquée dans le traitement des transactions et ne stocke aucune donnée personnelle des utilisateurs de Libra», mais elle est responsable de l'exécution des nœuds de validation, qui feront partie de vos données. Ils insistent également sur le fait qu'ils aideront les forces de l'ordre, ce qui ne serait possible que s'ils conservaient une certaine quantité de données sur les utilisateurs. Même si les opérateurs de nœuds de validation ne partageaient pas les données entre eux (au-delà de ce qui est nécessaire pour terminer les transactions des utilisateurs, évidemment), il pourrait y avoir des problèmes. Si cette plate-forme est vraiment mondiale, comme Libra le souhaite, même la partie du trafic qu'un nœud gérerait pourrait être lucrative à des fins de monétisation des données, en particulier avec le réseau commençant à seulement 100 nœuds.

Le site Libra promet également que «les transactions ne contiennent pas de liens vers l'identité réelle d'un utilisateur». Cela semble également difficile à croire. La base du fonctionnement des crypto-monnaies est que tout observateur peut vérifier où les fonds sont allés, une fonction que la Balance a préservée malgré son architecture centralisée. Même si cette affirmation est vraie, les modèles de comportement peuvent facilement identifier les utilisateurs en l'absence d'identités explicites.

L'annonce de Facebook a déclaré que «Calibra ne partagera pas les informations de compte ou les données financières avec Facebook ou tout tiers sans le consentement du client. Cela signifie que les informations de compte et les données financières des clients Calibra ne seront pas utilisées pour améliorer le ciblage publicitaire sur la famille de produits Facebook. » Il convient de souligner que vous «consentez» techniquement lorsque vous acceptez les accords d'utilisation mystérieux qui accompagnent toute application ou plate-forme, ce n'est donc pas vraiment une assurance de fond de Facebook. Et, deuxièmement, bien que la Balance puisse bien exclure les ventes d'annonces, les données pourraient être vendues à des institutions financières pour être utilisées pour déterminer les scores de crédit, par exemple.

Compte tenu du bilan inférieur de Facebook en matière de confidentialité des utilisateurs, vous avez raison de vous méfier des allégations de confidentialité de Libra. La base de code open-source, cependant, pourrait aider à atténuer les inquiétudes, à condition qu'elle soit correctement auditée par des observateurs tiers impartiaux et rendue accessible.