Comment la blockchain pourrait changer les soins de santé et sauver des vies

blockchain au-delà du bitcoin

Cet article fait partie de notre série «Blockchain au-delà du Bitcoin». Bitcoin est le début, mais c'est loin d'être la fin. Pour vous aider à comprendre pourquoi, nous allons plonger dans le monde de la blockchain. Dans cette série, nous irons au-delà de la crypto-monnaie et nous nous concentrerons sur les applications blockchain qui pourraient remodeler les dossiers médicaux, les machines à voter, les jeux vidéo, etc.

Votre dossier médical s'allonge à chaque visite chez votre médecin. Votre poids, votre tension artérielle, vos symptômes et d'autres données s'accumulent progressivement dans vos dossiers médicaux électroniques ou DME. C'est un terme bien rangé, mais les DME sont désordonnés. Chaque hôpital et chaque cabinet médical ont une manière différente de les stocker, ce qui signifie qu'il n'est pas toujours facile pour les prestataires de soins de santé d'obtenir vos antécédents médicaux.

Cette situation, couplée à une urgence médicale, peut avoir des conséquences potentiellement désastreuses. Heureusement, il existe un groupe de recherche au MIT qui vise à mettre de l'ordre dans le monde chaotique des DME, avec un peu d'aide de la blockchain.

Avant la blockchain

Avant de parler de la solution potentielle, parlons du problème. Les dossiers médicaux électroniques (DME) - également connus sous le nom de dossiers de santé électroniques (DSE) - sont l'épine dorsale de tout système de santé moderne. C'est la raison pour laquelle votre médecin est toujours assis devant un ordinateur lors d'un examen général. Ils remplissent des informations sur la visite, leurs recommandations, votre état et ajoutent des notes. La saisie de données dans vos dossiers lors de visites a, comme l'a récemment déclaré le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Tom Price, transformé les professionnels de la santé en commis à la saisie de données.

«Une recharge d'ordonnance prenait cinq secondes du temps du médecin. Aujourd'hui, cela peut prendre de 20 à 200 secondes à cliquer sur les cases, à examiner les notes du tableau et à saisir les commandes, selon le flux de travail et les questions qui se posent », écrit le Dr Paul Dechant. «Les médecins et les infirmières passent moins de temps à se parler ces jours-ci. Plutôt que d'appeler un collègue au sujet d'une consultation, nous saisissons l'ordre de renvoi. Plutôt que de discuter du patient avec l'infirmière, nous saisissons nos ordres. »

Ce problème, selon une étude de la Mayo Clinic, est un facteur contribuant à l'épuisement professionnel. La gestion des dossiers prend du temps, et pas seulement lors des visites de patients. Les professionnels de la santé doivent cataloguer les notes personnelles, les procédures commandées, les procédures effectuées et les prescriptions. Chaque petit détail qui existe dans votre dossier médical y a été mis par un professionnel de la santé - et pas toujours à votre avantage.

Changer de médecin, de fournisseur et d'établissements peut tous compliquer vos dossiers médicaux.

Ces systèmes ne sont pas conçus pour rationaliser le stockage et l'accès des dossiers médicaux pour les prestataires de soins de santé et les patients. Ils sont principalement conçus pour la facturation. Les professionnels de la santé surchargés de travail finissent par passer des heures à la maison ou le week-end, rattrapant la saisie de données non pas pour votre santé, mais pour votre compagnie d'assurance. C'est un système inefficace. Le Journal de l'Association médicale canadienne suppose qu'il pourrait être moins efficace que les anciens systèmes papier.

«Les systèmes sont également conçus pour faciliter la facturation et non pour rendre les soins cliniques plus efficaces, de sorte que les tâches telles que le renouvellement des ordonnances prennent en fait plus de temps qu'avant les DSE», rapporte le CMAJ.

Et n'oubliez pas que ces enregistrements méticuleusement conservés ne sont pas interchangeables. Changer de médecin, de fournisseur ou d'établissements peut compliquer vos dossiers médicaux. La ville de Boston, dans le Massachusetts, compte au moins 26 systèmes de dossiers médicaux différents actuellement utilisés. Comme le rapporte le MIT, de ces systèmes a son propre langage pour partager, représenter et trier les données. Transférer vos dossiers médicaux d'un établissement à un autre est compliqué. Ils doivent être traduits dans le nouveau système, ce qui peut entraîner une pression supplémentaire sur les professionnels de la santé déjà surchargés.

Ajouté et inutile. Tout cela pourrait être aussi simple que d'envoyer un e-mail.

Dr Blockchain, MD

C'est là que la blockchain entre en jeu. Si vous n'êtes pas familier, la blockchain constitue l'épine dorsale littérale des crypto-monnaies comme le bitcoin, le Litecoin et l'Ethereum. Ils fonctionnent en gardant une trace des transactions dans un registre distribué, un journal où des centaines, des milliers, voire des millions d'ordinateurs détiennent tous une pièce et se valident les uns avec les autres. Lorsqu'un ordinateur (un nœud) ajoute une donnée (un bloc) au grand livre (la chaîne), d'autres nœuds voisins commencent à se parler, distribuant le grand livre mis à jour. Chaque bloc peut contenir différents types de données - des transactions financières, un CryptoKitty, n'importe quoi, c'est pourquoi la blockchain est une option intrigante pour imposer de l'ordre dans le monde chaotique des DME.

La confidentialité est toutefois une préoccupation importante. Comme ils fonctionnent aujourd'hui, tout le monde peut consulter le registre Bitcoin ou Ethereum à tout moment. Les adresses et les transactions du grand livre ne contiennent aucune information personnelle identifiable, elles ne disent pas votre nom ou votre numéro de téléphone. Mais ils contiennent les «adresses» de crypto-monnaie des deux parties impliquées - la personne qui envoie la crypto-monnaie et la personne qui la reçoit. Ces adresses sont rendues par de longues chaînes de lettres et de chiffres incompréhensibles. Mais si vous saviez à qui appartenaient ces adresses, vous sauriez à qui ils envoyaient de l'argent et quand.

Ce n'est pas idéal pour les dossiers médicaux. Si quelqu'un savait comment identifier vos dossiers sur la blockchain, il saurait tout sur vos antécédents médicaux. C'est pourquoi MedRec, un projet de recherche du MIT, vise à utiliser la blockchain d'une manière légèrement différente.

Au lieu de stocker des données spécifiques dans la blockchain, comme chaque procédure que vous avez subie, MedRec stocke des «pointeurs» dans la blockchain. Pensez à ceux-ci comme les hyperliens de cet article. «Le contenu du dossier médical brut n'est jamais stocké sur la blockchain, mais plutôt conservé en toute sécurité dans l'infrastructure de stockage de données existante des fournisseurs», lit-on dans le document de recherche MedRec.

Disons que vous allez faire un check-up. Votre médecin entre les données dans son application de dossiers médicaux et une petite information anonymisée apparaît sur la blockchain sous votre identifiant unique. Ce ne serait rien de plus qu'un lien vers les dossiers internes gérés par votre médecin. Si vous changez de fournisseur, votre nouveau médecin a juste besoin de rechercher votre identifiant dans la blockchain et les données, qui sont stockées sous forme de «pointeur». Considérez-le comme un lien hypertexte vers une entrée dans les fichiers de votre ancien fournisseur. Votre nouveau médecin entrerait sa clé d'accès sécurisée, puis aurait accès à votre registre personnel de dossiers médicaux.

De cette façon, MedRec est plus un index, un catalogue de cartes de haute technologie et de haute sécurité que vos prestataires médicaux peuvent utiliser pour consulter vos antécédents médicaux. Étant donné que chaque entrée est stockée sous forme de bloc sur une chaîne, il est facile pour vos prestataires de voir quels soins vous avez reçus le plus récemment, quand vous avez pris certains médicaments et quels médicaments vous prenez actuellement. Même si vous vous êtes rendu dans une clinique de soins urgents dans une autre ville, état ou pays, les soins que vous avez reçus seraient ajoutés à votre registre MedRec personnel.

Complications

Si vous connaissez le fonctionnement de la blockchain et des crypto-monnaies, vous savez qu'il y a quelque chose dont nous n'avons pas encore parlé: l'exploitation minière. Les mineurs jouent un rôle essentiel sur le marché de la cryptographie. Non seulement ils écorchent un code complexe pour découvrir de nouvelles pièces, mais ils valident les transactions et servent de contrôle contre la falsification.

Les mineurs sont littéralement le cœur battant de la blockchain, et sans eux, les transactions prendraient beaucoup plus de temps à être validées. S'il n'y avait pas de personnes «exploitant» la chaîne de blocs des dossiers médicaux, la mise à jour de vos dossiers pourrait prendre plus de temps chaque fois que vous consultez un fournisseur de soins de santé. S'il n'y avait pas assez d'ordinateurs pour faire fonctionner les choses, le système MedRec pourrait devenir tout aussi lent que le système qu'il a été conçu pour remplacer.

L'équipe MedRec a une solution innovante: utiliser des chercheurs pour exploiter la blockchain des soins de santé. En échange de l'utilisation de la puissance de calcul pour maintenir la blockchain en marche, les chercheurs seraient récompensés par l'accès à des données médicales anonymisées, ce serait une mine d'or potentielle pour les sciences de la vie et les chercheurs médicaux.

Retirez votre nom des dossiers médicaux de toute une vie, et il y en a probablement encore assez pour vous identifier.

Cependant, même les données anonymisées sont des données médicales personnelles. Il peut encore y avoir suffisamment de données pour vous identifier. C'est pourquoi MedRec engage les patients et les prestataires à décider de la quantité de métadonnées qu'ils souhaitent publier. C'est un travail en cours, mais l'équipe MedRec est convaincue que suffisamment de personnes seront disposées à partager leurs métadonnées anonymisées pour que le système fonctionne à grande échelle.

«Nous notons un intérêt croissant parmi les patients, les prestataires de soins et les organismes de réglementation pour partager de manière responsable plus de données et permettre ainsi de meilleurs soins pour les autres», indique la recherche MedRec. «[Avec MedRec], les chercheurs peuvent désormais obtenir une plus grande clarté dans leurs enquêtes en obtenant des métadonnées anonymisées au niveau du recensement en échange des ressources informatiques qui soutiennent le réseau.

L'avenir des DME

MedRec propose une nouvelle approche à un problème répandu et une utilisation innovante de la technologie blockchain. MedRec n'est qu'une solution potentielle, mais il présente une feuille de route qui nous donne un aperçu de ce que pourrait être l'avenir de la gestion des dossiers médicaux. Ce n'est pas exactement l'utilisation la plus excitante de la blockchain, mais c'est un problème qui concerne littéralement tout le monde.

Les DME et les systèmes de gestion de DME posent un problème croissant pour les prestataires de soins de santé et les patients. Non seulement une augmentation du travail de bureau contribue à l'épuisement des médecins, mais les hôpitaux qui ont participé à un programme d'interopérabilité similaire ont enregistré une baisse de 10% de la mortalité globale ajustée en fonction du risque.

Lorsque les prestataires de soins de santé ne peuvent pas avoir accès à une image claire et à jour de vos dossiers médicaux, des erreurs peuvent survenir. Si la blockchain peut aider à résoudre ce problème, il pourrait être intéressant de bifurquer sur certaines données de santé anonymes. Peut être.