Comment la technologie a aidé 3 enfants à voir papa vivant le jour de Noël

comment la technologie m'a sauvé sur la valve cardiaque de Noël kpKevin Parrish / Les gadgets de tendances numériques nous permettent de trouver plus facilement des recettes, de plaisanter avec des amis et de tuer le temps dans le métro, mais ils peuvent aussi avoir un impact beaucoup plus grand sur nos vies. Cette saison des fêtes, nous prenons du recul pour apprécier ces moments. Dans notre série en cours, Tech That Changed Us, les écrivains de DT partageront des histoires personnelles sur la façon dont la technologie a vraiment remodelé leur vie pour le mieux. Nous espérons que cela vous convient également.

Je suis reconnaissant pour la technologie parce qu'elle m'a sauvé la vie.

C'était en 2001. J'étais père célibataire de deux enfants. Nous vivions avec ma petite amie et sa fille à l'époque (qui est finalement devenue ma femme et ma belle-fille) lorsque la vie a soudainement commencé à devenir vraiment lente pour moi. Pas dans un sens temporel, mais le mouvement quotidien est devenu une tâche difficile. Après quelques jours de ralentissement, j'ai rendu visite au médecin qui m'a dirigé vers un cardiologue. C'était presque Noël quand ils m'ont dit que j'avais un an à vivre. Mon seul coup était une nouvelle procédure high-tech dangereuse.

Alors qu'ils m'entraînaient dans la salle d'accouchement, mes enfants écrivaient des lettres au Père Noël. «Je veux que vous laissiez mon père rentrer à la maison le jour de Noël», lit-on dans une lettre au Père Noël. «Mon dernier et spécial souhait est que je veux que vous laissiez Kevin (qui est à l'hôpital) rentrer à la maison pour Noël», a déclaré un autre. Mon fils unique à l'époque a simplement dit "Je t'aime le Père Noël!" écrit par The Boy. Trop drôle.

Où tout a commencé

Voyez, je suis né avec une sténose aortique. C'est un défaut de la valve cardiaque aortique qui l'empêche de s'ouvrir correctement. Quand j'avais cinq ans, il a été réparé à l'hôpital pour enfants de Chapel Hill, en Caroline du Nord, afin que je puisse survivre jusqu'à ce que je sois plus âgé. Malgré la solution, j'avais toujours des problèmes en ce qui concerne le stress physique et la façon dont il se manifestait dans le cœur, donc des choses comme le sport et les cours d'éducation physique étaient interdites. Socialement, c'était difficile parce que les enfants à l'école peuvent être insensibles à ceux qui ont des problèmes physiques.

Je suis passé sous le couteau le 17 décembre, puis une demi-journée plus tard, j'étais en convalescence avec le nouveau «kit» installé. C'est à ce moment-là que j'ai fait un arrêt cardiaque.

Quand j'ai eu 12 ans, les chirurgiens de Chapel Hill ont remplacé ma valve d'origine défectueuse par une valve en métal. Ce fut un événement qui a changé ma vie, car j'ai dû m'habituer à un «tic» semblable à une horloge dans ma poitrine et dans ma tête. Mais grâce à la technologie, j'étais un peu «fixé» à l'endroit où je pourrais vivre jusqu'à l'âge d'au moins 18 ans. Je ne pouvais toujours rien faire de stressant étant donné que le métal était cousu dans ma chair. J'ai également dû commencer à prendre un anticoagulant pour empêcher mon sang de coaguler autour du métal.

Une demi-décennie plus tard, j'avais 17 ans et un lycée quand j'ai soudainement frappé le sol de douleur pendant la pratique du groupe après l'école. J'ai été emmené aux urgences puis renvoyé à Chapel Hill pour vérifier la cause de la douleur. Le diagnostic final était que je souffrais de pleurésie, mais le cathétérisme cardiaque a confirmé que rien de valvulaire n'était faux. Cela a cependant révélé un nouveau problème: j'avais un petit anévrisme dans l'aorte lié à la valve métallique.

Une dernière chance

Je n'ai rien entendu d'autre à propos de cet anévrisme jusqu'à ce qu'on me dise en 2001 qu'il me tuerait dans un an. En plus de cela, ma lenteur provenait du fait que mon cœur était incapable de pomper le sang correctement car il dépassait l'implant valvulaire. Pour résoudre l'ensemble du problème, les médecins auraient besoin d'installer un «kit» composé d'une valve métallique plus grande et d'une nouvelle partie pour remplacer l'artère aortique défectueuse. Ce serait ma troisième chirurgie à cœur ouvert en 33 ans et j'étais terrifiée.

Je me suis rendu à l'hôpital peu de temps après. Les chirurgiens m'ont prévenu du pourcentage potentiel de décès, comme ils le font toujours avec les chirurgies majeures, et je me suis présenté à l'hôpital, effrayé à n'en plus finir de laisser mes deux enfants sans père. Dans le meilleur des cas, je passerais Noël en convalescence, donc ma petite amie d'alors devrait s'occuper de Noël avec les trois enfants. Je suis passé sous le couteau le 17 décembre, puis une demi-journée plus tard, j'étais en convalescence avec le nouveau «kit» installé. C'est à ce moment-là que j'ai fait un arrêt cardiaque.

Les enfants n'ont pas exaucé leur souhait, mais grâce à la technologie, nous avons eu une petite fête le jour de Noël à l'hôpital. J'étais en vie.

Étant donné que je tape ceci, vous savez que j'ai survécu. Les chirurgiens m'ont ramené à la vie, puis m'ont ouvert le dos pour voir si des caillots sanguins étaient à l'origine du problème. Finalement, ils ont déterminé qu'après avoir nettoyé tout le tissu cicatriciel épais de la surface de mon cœur pour installer le kit, le système électrique de mon cœur était endommagé. Cela a conduit les médecins à installer un stimulateur cardiaque pour faire battre mon cœur si le système électrique tombait à nouveau en panne.

En fin de compte, les enfants n'ont pas réalisé leur souhait exact , mais grâce à la technologie, nous avons eu une petite fête le jour de Noël à l'hôpital. J'étais en vie et je suis rentré chez moi quelques jours plus tard. Avec le recul, je suis infiniment reconnaissant pour la technologie qui m'a sauvé, et c'est la technologie qui me permet de continuer cette saison des fêtes. Et c'est avant que je regarde les enfants que nous avons eu depuis lors et que je réalise que c'était la technologie (et la biologie) qui leur a permis d'entrer dans le monde et d'enrichir nos vies aussi.