Comment la Formule E affecte le sport automobile - Opinion

Précédent Suivant 1 de 7 Les pilotes de Formule E dans un virage dans l'ePrix de New York John Lamparski / Getty Images Pilote de Formule E roulant sur la piste dans l'ePrix de New York BMW Les coureurs de Formule E descendent le tronçon avant avec NYC en arrière-plan à l'ePrix Audi Les coureurs alignés pour le départ de l'ePrix de Formule E NYC John Lamparski / Getty Images Les pilotes de Formule E prenant un virage serré avec le centre-ville de New York en arrière-plan John Lamparski / Getty Images Un pilote BMW en ligne droite dans l'ePrix de New York BMW Un pilote BMW dérive dans une flaque d'eau au milieu de l'ePrix de New York BMW Le monde du sport automobile a radicalement changé la semaine dernière, et tout cela grâce à la Formule E, la série de courses pour voiture électrique.

Mercedes-Benz a annoncé qu'elle quitterait la populaire série allemande DTM pour rejoindre la Formule E et, dans une bombe encore plus grande, Porsche a annoncé qu'elle tuerait son programme à succès des 24 Heures du Mans LMP1 pour se concentrer sur la série de courses électriques. La décision de Porsche fait écho à celle de sa cousine d'entreprise Audi, qui a annoncé qu'elle se retirait de la légendaire course d'endurance du Mans à la fin de l'année dernière.

Les constructeurs automobiles participent aux courses principalement pour vendre des voitures, et la Formule E a un bon argumentaire de vente.

Bien que l'intérêt des constructeurs automobiles pour la Formule E soit à un niveau record, il ne peut pas remplacer complètement la série de courses que ces constructeurs automobiles laissent derrière eux. La Formule E a définitivement sa place dans le monde de la course automobile, et il n'y a aucune raison pour que les groupes motopropulseurs électriques ne migrent pas vers d'autres séries, mais la Formule E elle-même n'est pas en mesure de remplacer complètement le Mans.

Quel est exactement le problème avec la Formule E, de toute façon? Actuellement dans sa troisième saison, il présente des voitures électriques à roues ouvertes qui courent sur des circuits routiers temporaires partout dans le monde. La Formule E a un attrait indéniable pour les constructeurs automobiles, et il convient de noter que le format inhabituel crée également de véritables avantages pour les fans de course.

Les constructeurs automobiles participent aux courses principalement pour vendre des voitures et, à un moment où les voitures électriques gagnent en popularité en raison de normes d'émissions plus strictes, la Formule E a un bon argumentaire de vente. Porsche lancera sa voiture électrique Mission E avant la fin de la décennie. Audi et Mercedes ont des SUV électriques en route. Il en va de même pour Jaguar, qui a sa propre histoire du sport automobile. Lorsque l'icône britannique est revenue à la course après une longue interruption, elle a choisi la Formule E plutôt que des séries plus établies, en partie, pour promouvoir sa nouvelle I-Pace.

Un pilote BMW en ligne droite dans l'ePrix de New YorkLes coureurs de Formule E descendent le tronçon avant avec NYC en arrière-plan à l'ePrixUn pilote BMW dérive dans une flaque d'eau au milieu de l'ePrix de New YorkLes pilotes de Formule E prenant un virage serré avec le centre-ville de New York en arrière-plan

C'est aussi beaucoup moins cher de courir une saison de Formule E que, disons, un assaut total contre Le Mans ou une saison de Formule 1. Toutes les équipes utilisent les mêmes conceptions de voiture et de batterie (les moteurs et les boîtes de vitesses ne sont pas limités), ce qui élimine les plus gros coûts de R&D potentiels. Les restrictions sur des choses comme les pneus et le nombre de personnel technique que les équipes sont autorisées à apporter à chaque course réduisent encore les coûts.

Cela peut sembler ennuyeux, mais c'est une chose importante que chaque fan de course doit prendre en compte. Vous ne pouvez pas avoir de concurrence si les fabricants ne peuvent pas se permettre de rivaliser. Compte tenu du resserrement de la courroie induit par le «Dieselgate» chez la société mère Volkswagen, on ne sait pas combien de temps Porsche aurait pu poursuivre ses efforts au Mans, qui coûteraient des centaines de millions de dollars par an. Les problèmes de coûts ont été la principale raison de la décision d'Audi de la propriété VW de ne pas revenir pour 2017.

La Formule E est un complément digne des sports automobiles. Il y a quelques semaines, une foule de 20 000 personnes à guichets fermés a regardé une course de Formule E - appelée «ePrix» - à New York. Aucune autre série n'aurait pu rendre cela possible. Seules les voitures électriques de Formule E sont suffisamment silencieuses pour fonctionner dans les centres-villes, et l'utilisation en série de circuits routiers temporaires rapproche la course d'un plus grand nombre de spectateurs.

La course était bonne aussi, avec des pilotes agressifs allant littéralement roue à roue sur une piste serrée et technique. Oui, le manque de bruit était un peu difficile de s'y habituer. Mais c'est bien de ne pas avoir à porter de bouchons d'oreille et de pouvoir avoir une conversation avec la personne à côté de vous pendant que les voitures passent.

La Formule E a beaucoup de potentiel, mais ce serait dommage si elle éloignait tous les constructeurs automobiles des autres séries. Alors que les pilotes ont fait un bon spectacle à New York, les vitesses étaient sensiblement plus lentes que lors des autres courses, en partie parce que les voitures de Formule E pèsent plus que les voitures de course traditionnelles à roues ouvertes, en partie parce que le parcours serré n'était pas conçu pour des vitesses plus élevées.

La façon dont la Formule E atteint les vertus du faible coût et de l'accessibilité des fans pourrait également plafonner son attrait. C'est formidable que les équipes n'aient pas à dépenser une tonne d'argent pour le développement de voitures pour être compétitives, mais quel est l'intérêt d'avoir autant de fabricants impliqués s'ils pilotent tous essentiellement la même voiture?

À l'heure actuelle, ces voitures ont également un niveau de performance inférieur à celui d'autres types de voitures de course. La Formule E est peut-être à la pointe des performances en matière de groupes motopropulseurs électriques, mais ce n'est pas le dernier mot en matière de vitesse. Et c'est ce que devrait être la course.

La Formule E ne fournira tout simplement pas le même défi technique, ni le même niveau de prestige que Le Mans.

Les circuits de rue de la Formule E n'exigent pas que les spectateurs se rendent au milieu de nulle part, là où se trouvent la plupart des circuits traditionnels, et ils produisent de bonnes courses. Mais cela ne signifie pas que le sport automobile doit abandonner ses sites traditionnels, qui offrent une combinaison tout à fait plus intense de vitesse et d'histoire.

Tout comme les constructeurs automobiles adoptent l'énergie électrique pour leurs voitures de route, il est logique qu'ils adoptent la course électrique. Pourtant, il est important de faire la distinction entre la technologie et la série de courses qui la déploie. La Formule E a donné un bon départ à la course électrique, mais pour le moment, elle est loin d'être équivalente au Mans et à la Formule 1. Cela ne veut pas dire que la série, ou la course électrique en général, ne peut pas y arriver finalement, mais cela prendra du temps.

Porsche et Audi ont formé d'immenses équipes de pilotes, d'ingénieurs et de mécaniciens pour concevoir et construire des voitures de course gagnantes, et finalement triompher au Mans. La Formule E ne fournira tout simplement pas le même défi technique, ni le même niveau de prestige. Il est important de promouvoir la Formule E comme l'avenir probable du sport automobile, mais les constructeurs automobiles ne devraient pas tourner le dos au passé de la course aussi rapidement.