Le MIT dit que 6 pieds pourraient ne pas suffire pour la distance sociale

Depuis quelques semaines, nous redéfinissons notre notion d'espace personnel pour nous assurer de rester à quelques mètres l'un de l'autre pour des raisons de distanciation sociale. Les conseils varient en fonction de la personne à qui vous demandez, mais l'idée dominante se situe à proximité de quelques mètres, soit l'équivalent d'environ 6,5 pieds.

Mais selon des chercheurs du MIT (Massachusetts Institute of Technology), nous avons peut-être largement sous-estimé la distance que la toux et les éternuements peuvent parcourir. Au lieu que des distances de 6,5 pieds soient suffisantes pour nous protéger, les chercheurs du Fluid Dynamics of Disease Transmission Laboratory (qui, franchement, semble être assez parfaitement placé pour répondre à cette question) pensent que nous devrions peut-être garder au moins 8,2 mètres ou 27 pieds les uns des autres. En effet, les nuages ​​gazeux qui résultent des éternuements et de la toux, contenant potentiellement des gouttelettes véhiculant le COVID-19, peuvent voyager aussi loin.

Dans «Multiphase Turbulent Gas Cloud From a Human Sneeze», un article publié récemment dans JAMA (Journal of the American Medical Association) Insights, les chercheurs écrivent que: «La propagation rapide du COVID-19 met en évidence la nécessité de mieux comprendre la dynamique de transmission des maladies respiratoires en mieux caractérisant les voies de transmission, le rôle de la physiologie des patients dans leur formation et les meilleures approches de contrôle à la source pour potentiellement améliorer la protection des travailleurs de première ligne et empêcher la maladie de se propager aux membres les plus vulnérables de la population.

L'article de journal affirme que les vitesses d'expiration maximales peuvent atteindre un niveau étonnant - bien que terrifiant - de 33 à 100 pieds par seconde. Si la recherche s'avère exacte, elle pourrait nécessiter la révision des directives actuellement fournies par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et les Centers for Disease Control (CDC), en particulier autour des équipements de protection. Cela serait particulièrement vrai pour les travailleurs de la santé de première ligne, qui courent le risque d'être exposés au COVID-19 beaucoup plus que la personne moyenne.

Néanmoins, il y a encore d'autres questions auxquelles il faut répondre. Le plus important d'entre eux est la distance que les germes de coronavirus peuvent parcourir avant de ne plus constituer une menace majeure. Il y a encore plus de recherche à faire à ce sujet, rejoignant le nombre incalculable d'autres scientifiques qui mènent actuellement des recherches révolutionnaires. Mais des questions comme celle-ci sont absolument cruciales pour y répondre le plus rapidement possible.

Pour les dernières mises à jour sur l'épidémie de nouveau coronavirus, visitez la page COVID-19 de l'Organisation mondiale de la santé .