Retour aux sources: comment les smartphones et les tablettes façonnent votre prochain PC

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L'évolution de la technologie est parfois cruelle. Il y a quelques années, nous avons assisté à la naissance d'une nouvelle race de petits ordinateurs portables Windows 10 pouces appelés «netbooks». Ces ordinateurs compacts évitaient la puissance de traitement au profit d'étiquettes de prix bas, de portabilité et d'une meilleure autonomie de la batterie, transportant des systèmes d'exploitation plus anciens comme Windows XP et fonctionnant sur des processeurs Intel Atom. Malheureusement, leur peu de temps à nous servir peut prendre fin. Les comprimés prennent leur place. La tablette tactile évolue et est déjà un concurrent viable des netbooks. Au cours des prochaines années, il reprendra presque certainement entièrement la catégorie, devenant une alternative acceptée à l'ordinateur portable ou de bureau Windows basé sur Intel que vous connaissez depuis une décennie et demie.

Comment est-ce qu'on est arrivés ici?

Grâce à la croissance incroyablement rapide du marché des smartphones - qui a été déclenchée par l'iPhone il y a quatre ans et alimentée par une armée de téléphones Android depuis lors - une nouvelle génération d'appareils informatiques appelés tablettes tactiles a évolué. Basées sur l'architecture ARM écoénergétique (pensez à ARM comme l'ennemi des puces Intel) et sur les systèmes d'exploitation légers (Android et iOS) qui alimentent les smartphones, les tablettes tactiles ont commencé à apparaître sur les tablettes des magasins l'année dernière. Les premiers de ces appareils ont été construits à l'image de leur fondateur, l'iPad, et ont tendance à refléter ses forces et ses faiblesses.

La plupart des tablettes affichent des prix allant de 300 $ à 500 $, des écrans tactiles de 7 à 10 pouces, une autonomie incroyable de neuf heures ou plus, des navigateurs Web fonctionnels, la lecture A / V, le courrier électronique, une mer d'applications et de jeux de type smartphone disponibles au téléchargement et la possibilité de rester alimenté et connecté pendant des jours en mode veille.

Un échec au travail

Cela semble incroyable? Eh bien, ne soyez pas encore trop excité. Alors que le premier lot de tablettes montre beaucoup de potentiel et est déjà très utile pour certaines tâches, il manque actuellement les fonctionnalités essentielles nécessaires à une invasion à grande échelle du marché des PC grand public.

Faiblesses des tablettes tactiles:

  • Ils n'ont pas de claviers
  • Ils ont de petits disques durs (16 Go à 64 Go)
  • Leurs capacités Web sont faibles
  • Le vrai multitâche fait défaut
  • Il y a un grave manque de logiciel de productivité
  • La connexion à des appareils et des imprimantes n'est pas facile

Fondamentalement, les tablettes tactiles sont idéales pour la consommation et le divertissement, mais elles échouent lorsqu'il s'agit de travailler. Il est facile de lire les e-mails, mais y répondre sur un petit écran tactile n'est pas aussi amusant. Malgré leurs nombreux avantages par rapport aux Mac et aux ordinateurs Windows, la productivité n'est pas une amie des tablettes Android et iOS. Pas encore du moins. Les choses changent déjà.

L'Atrix arrive trop tôt

L'année 2011 a été l'hôte d'un certain nombre d'expériences de conversion du smartphone en un appareil équivalent à un ordinateur portable. L'Atrix a été la première de ces expériences. C'était une excellente idée ruinée par une exécution bâclée. En janvier, Motorola a dévoilé la station d'accueil pour téléphone et ordinateur portable Atrix double cœur. L'idée était que vous pouviez brancher votre téléphone à l'arrière d'une coque d'ordinateur portable et utiliser votre téléphone comme un ordinateur. La batterie intégrée de la station d'accueil pour ordinateur portable a même chargé votre téléphone pendant que vous l'utilisiez. Malheureusement, le concept n'était pas tout là. Bien qu'il ait fière allure dans le salon, le produit final a souffert d'un certain nombre de défauts mortels. Lorsqu'il est arrivé sur les étagères au printemps, la station d'accueil pour ordinateur portable était beaucoup trop chère (400 $) et parce qu'elle utilisait un système d'exploitation personnalisé avec très peu, voire aucune, d'applications disponibles. Le bloc-notes d'origine était livré avec un traitement de texte et une copie de Firefox… c'est tout.Avec un prix plus élevé que la plupart des netbooks, cela n'a tout simplement pas de sens pour la plupart des gens, et par conséquent, l'Atrix et sa station d'accueil pour ordinateur portable ont fait leur plein sur le marché.

Motorola Atrix 4GCependant, avec une nouvelle version unifiée d'Android (nom de code: «Ice Cream Sandwich») prête à être dévoilée plus tard cette année, l'Atrix était peut-être juste un an trop tôt. La nouvelle version d'Android pourra basculer entre les résolutions de la tablette et du téléphone à la volée, en modifiant sa conception en fonction de la taille de votre écran. Si l'ordinateur portable Atrix avait fonctionné sur Honeycomb, cela aurait été un achat beaucoup plus attractif. Espérons que les fabricants n'abandonnent pas le concept. Motorola était sur quelque chose là-bas.

Asus transforme les tablettes

Motorola a également présenté la première tablette Android Honeycomb: la Xoom. Comme la plupart des fabricants de tablettes, il a choisi de copier largement le design et les fonctionnalités de l'iPad. Cette stratégie a été difficile pour tous ceux qui l'ont essayée. Après tout, qui veut une tablette aussi bonne qu'un iPad, quand un iPad est moins cher ou, à tout le moins, égal en prix? C'est pourquoi la décision d'Asus de créer un autre type de tablette semble si intelligente, avec le recul.

Asus a vu un avenir différent pour les tablettes dès le départ. En janvier, la société a dévoilé une gamme de tablettes de 10,1 pouces qui semblaient assez différentes de la concurrence, mettant en vedette le Eee Pad Transformer et le Eee Pad Slider. Le Eee Pad Transformer est une tablette tactile Android de 10,1 pouces avec de bonnes spécifications et un prix de 300 $, leader du marché. Non seulement la tablette est bon marché, mais elle possède une arme secrète: un clavier à 150 $ qui double la durée de vie de la batterie de la tablette à 16 heures. Il tente d'offrir aux utilisateurs les avantages d'un netbook et d'une tablette. Il dispose d'un écran tactile et peut être utilisé comme une tablette quand vous le souhaitez, mais ce clavier est pratique lorsque vous souhaitez vous mettre au travail.

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Le Eee Pad Transformer n'a pas attiré beaucoup d'attention de notre part dans la presse technique au début, mais il s'est vendu chez les détaillants aussi vite qu'Asus le peut. Alors que d'autres fabricants de tablettes, comme Motorola et RIM, ont été déçus des ventes de leurs premières tablettes cette année, Asus a vu la demande augmenter chaque mois depuis les débuts du Eee Pad Transformer en avril. Il y a quelques semaines, le PDG d'Asus, Jonney Shih, rapportait que le fabricant avait vendu 300 000 transformateurs en juin et 400 000 en juillet. La société lancera sa tablette Eee Pad Slider, dotée d'un clavier coulissant et inclinable vers le haut, en septembre, et une suite de son Transformer sera présentée avant la fin de l'année.

Si les rumeurs sont vraies, le Transformer 2 fonctionnera sous Android «Ice Cream Sandwich» et disposera d'un processeur quad-core Nvidia Tegra 3, doublant essentiellement les capacités de traitement du premier Transformer. En supposant qu'Asus livre, 2012 pourrait amener sur le marché un tas de nouveaux concurrents au clavier, dont beaucoup nous avons vu au CES cette année, mais qui ne sont jamais arrivés dans les rayons des magasins américains dans les mois qui ont suivi.

Windows 8, un système d'exploitation conçu pour les tablettes

S'il y a une chose qui peut stimuler la croissance des ordinateurs portables tablettes, ce sera Windows 8 (consultez notre guide). Le système d'exploitation est actuellement programmé pour arriver sur les tablettes entre juin et octobre 2012 et a été conçu, de A à Z, avec les tablettes tactiles à l'esprit. Microsoft a vu l'écriture sur le mur alors que les ventes de tablettes Android et iPad continuent de ronger le marché des netbooks, et il n'a pas l'intention d'abandonner sa part de 85 à 90 pour cent du marché des PC. Windows 8 pourra fonctionner sur des processeurs ARM et aura une interface entièrement repensée qui ressemble beaucoup à Windows Phone 7. Cela dit, Microsoft couvre ses paris. Windows 8 a une nouvelle interface folle, mais pour ceux qui recherchent une sensation classique, il sera également compatible avec toutes les applications et services Windows 7 (et peut-être Windows XP et avant),Cela signifie que vous pouvez toujours utiliser cette ancienne version d'Adobe Photoshop à côté des nouvelles applications tactiles élégantes qui seront disponibles sur le système.

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Contrairement à Android, qui passe du système d'exploitation des smartphones pour prendre lentement des écrans et des appareils plus grands, Windows 8 est la tentative de Microsoft de simplifier et de réduire son système d'exploitation géant afin qu'il fonctionne bien sur les écrans petits et grands. Le véritable test du système d'exploitation sera la facilité avec laquelle il peut imiter le comportement des systèmes d'exploitation de smartphone plus légers. S'il ne peut pas atteindre ou battre la longue durée de vie de la batterie, le mode veille toujours connecté et la large sélection d'applications Android et iOS, il peut avoir du mal à décoller. Espérons que Microsoft a appris une chose ou deux depuis l'arrivée de Windows Mobile en 2000.

D'après ce que nous avons vu, Windows 8 ressemble à une étape audacieuse et intéressante pour l'entreprise. Il sera presque certainement lancé avec du matériel innovant. Microsoft a tenu à présenter des ordinateurs portables de type tablette fonctionnant sous Windows 7 l'année dernière au CES. Nous nous attendons à voir des appareils encore plus fous, dont beaucoup avec des claviers, faire leurs débuts dans les mois à venir, ou peut-être au CES 2012 en janvier prochain.

Sachant que c'est sous l'arme, nous espérons que Google développera encore Android dans un système d'exploitation capable de rivaliser en tête-à-tête avec Windows. Si Google améliore la compatibilité USB et sans fil avec des appareils tels que les lecteurs MP3, les téléphones et autres ordinateurs, il sera en bonne voie de rencontrer Microsoft de front dans l'espace netbook et ordinateur portable. Même une course à trois chevaux serait préférable au duopole Apple-Microsoft avec lequel nous sommes coincés depuis 25 à 30 ans maintenant.

Ultrabooks: le PC passe à l'attaque

Pour une preuve supplémentaire de la collision imminente d'ordinateurs portables et de tablettes, ne cherchez pas plus loin que l'Ultrabook, la meilleure tentative d'Intel pour raviver l'intérêt pour les ordinateurs portables bon marché. Ces PC Windows traditionnels alimentés par Intel sont moins chers (1000 USD ou moins), plus élégants, plus minces, plus légers, plus économes en batterie et ont la possibilité de télécharger des e-mails en mode veille. Bien que ce soient toutes des avancées bienvenues sur le PC, elles ne suffiront pas à ralentir la croissance des smartphones et tablettes ARM. Les puces Intel n'alimentent pas la plupart des smartphones et tablettes en raison de mauvaises décisions stratégiques prises par l'entreprise dans le domaine des mobiles.

Mon ordinateur portable tablette de rêve pour 2012

Les smartphones, les tablettes et les hybrides tablette-ordinateur portable ne détruiront pas le marché des PC Windows l'année prochaine. Mais tous les signes indiquent que les tablettes électroniques deviennent des alternatives complètes aux netbooks et autres ordinateurs légers. Ils ne pourront pas égaler la puissance de traitement intense, les capacités multitâches ou l'espace disque dur des ordinateurs portables et de bureau traditionnels, mais ils deviendront rapidement le choix incontournable pour les personnes en déplacement.

En tant qu'écrivain, je recherche un ordinateur portable portable, me permettant d'écrire et d'effectuer des tâches de productivité de base comme l'impression, d'une puissance de traitement suffisante pour ne pas me ralentir à la rigueur, d'une mémoire suffisante pour stocker des fichiers multimédias et texte , obtient une autonomie de batterie fantastique et peut se connecter au réseau aussi rapidement et à moindre coût que possible. Je suppose que beaucoup de gens veulent la même chose d'un ordinateur portable à bas prix. Pendant mon temps libre, j'aime aussi l'idée d'une tablette qui me permet de jouer à Cut the Rope , de consulter un site rapide, de lire des e-mails et de regarder Netflix. À la vitesse à laquelle les choses évoluent, j'espère que d'ici un an, je pourrai acheter cet appareil pour 400 à 500 $ et repartir avec un geek heureux.

La concurrence engendre l'innovation et le secteur de l'électronique grand public est plus compétitif que je ne l'ai jamais vu. Tout pourrait arriver dans les mois à venir. En 2011, nous avons appris que Windows n'est pas trop vieux pour subir un changement radical, les smartphones peuvent faire à peu près tout, les PC peuvent devenir des tablettes, les téléphones peuvent alimenter les ordinateurs portables, et tout cela peut être vu en 3D, si c'est votre truc. Maintenant, il ne nous reste plus qu'à tout rassembler et à soutenir le plus vieux gars de la pièce. Il est temps d'apporter la révolution des smartphones au PC.