Comment tester l'approvisionnement en eau de votre maison pour le plomb

comment tester l'approvisionnement en eau de votre maison pour le plomb 14225515 mlKidsana Maimeetook / 123RF Avec la crise du plomb à Flint, Michigan, qui a atteint son paroxysme ces derniers temps, il ne serait pas du tout surprenant que vous ayez réfléchi à la probabilité d'apparition du plomb dans votre propre approvisionnement en eau. Bien que la situation difficile à Flint soit la définition du «pire des cas», l'approvisionnement en eau domestique de n'importe qui pourrait contenir un peu de plomb, et l'Environmental Protection Agency dit qu'il n'y a pas de niveau sûr de plomb.

Selon l'EPA - et tout le monde sait - une exposition prolongée au plomb est très nocive pour la santé, en particulier les jeunes enfants; femmes enceintes; et les adultes souffrant de problèmes cardiovasculaires, rénaux ou reproductifs. C'est un métal toxique, après tout.

Ce qui est peut-être le plus effrayant dans la moindre exposition au plomb, c'est le fait qu'il se bioaccumule dans le corps humain, ce qui signifie qu'il s'agit d'une toxine très persistante. Alors que l'on pourrait penser qu'un enfant ou une femme enceinte ne devrait jamais être exposé au plomb, même les adultes les plus en santé ont la capacité de s'empoisonner avec un contact minimal sur une période de temps prolongée. Cependant, l'EPA ne se doucher à dire ou se baigner dans l' eau contaminée au plomb est sûr, parce que la peau humaine n'absorbe pas de plomb.

Alors maintenant que vous êtes bon et que vous vous inquiétez d'une contamination potentielle par le plomb dans votre propre approvisionnement en eau domestique, quelles sont vos options pour tester ou surveiller cette toxine? Pour vous aider à comprendre à quel point ce contaminant pourrait se cacher dans votre eau, nous avons compilé ce guide pratique rapide.

Appelez votre fournisseur d'eau municipal local

C'est peut-être le moyen le plus simple de vérifier les niveaux de plomb dans votre approvisionnement en eau, car les fournisseurs d'eau municipaux locaux (devraient) toujours avoir des registres à jour concernant les niveaux de divers contaminants trouvés lors des tests de routine. Certains fournisseurs publient également les résultats en ligne, que les consommateurs peuvent trouver en saisissant l'état et la ville ou le comté sur le site Web de l'EPA. Les propriétaires de puits privés doivent se rendre sur un autre site de l'EPA; cependant, le processus de recherche du rapport reste le même.

L'EPA répertorie son seuil de niveau de plomb souhaité à 15 parties par milliard, ce qui signifie que vous voudrez voir des niveaux inférieurs à cela dans votre rapport. Si vos lectures indiquent un niveau égal ou supérieur à cette ligne définie, contactez simplement votre fournisseur d'eau et demandez: «Le tuyau de service de ma rue contient-il du plomb?» Votre fournisseur doit disposer des informations nécessaires pour vous donner l'une des deux réponses suivantes:

Oui:  si le fournisseur répond oui, commencez immédiatement à prendre des mesures pour résoudre le problème. Le Center for Disease Control dit de faire fonctionner une douche (ou une source d'eau similaire à grand volume) avec de l'eau froide -  ni  tiède ni chaude, car l'eau de chauffage augmentera les niveaux de plomb - pendant environ cinq minutes. Une fois terminé, il est recommandé de faire fonctionner l'évier de votre cuisine à froid -  ni tiède ni chaud - pendant environ deux minutes. Après avoir suivi ces étapes, il devrait être sûr de stocker l'eau du robinet résultante dans des récipients pour la cuisson, la boisson, la douche, etc.

Remarque: Bien que l'eau bouillante ait la capacité d'éliminer certains contaminants de l'eau, le plomb est exempté de cette pratique.

Non:  vous imaginez que cela voudrait dire que vous êtes sans scot; cependant, ce n'est pas tout à fait le cas. Si le fournisseur dit non, il y a toujours une chance que votre eau soit sensible au saturnisme via la plomberie de votre maison. Malheureusement, le plomb est inodore et n'a pas de saveur, donc à ce stade, la meilleure façon de vérifier le plomb est de le tester manuellement. Ce qui nous amène à:

Comment tester l'approvisionnement en eau de votre maison pour le plomb

Dans certaines régions, les fournisseurs d'eau locaux viendront volontiers tester les niveaux de plomb dans votre eau, et mieux encore, ils le feront probablement gratuitement. Mais que faire si l'option n'est pas offerte? Dans ce scénario, le plan B consisterait à se rendre dans votre quincaillerie locale, à prendre un kit de test de plomb à domicile et à collecter des échantillons d'eau par vous-même. Bien que cela nécessite un peu plus d'efforts, ce n'est pas difficile à accomplir en cas de besoin.

Comme c'est le cas pour pratiquement n'importe quoi, assurez-vous de suivre chacune des étapes du kit de test de plomb. Surtout, assurez-vous d'utiliser la première eau qui sort de votre robinet pour les échantillons. Ceci est important, car le premier jet d'eau libéré chaque jour par vos tuyaux contiendra probablement le rendement le plus élevé de contaminants, vous permettant de juger avec précision la quantité de plomb réellement présente. Une fois que vous avez rassemblé les échantillons nécessaires, vous devrez les envoyer pour les tests; l'EPA recommande d'utiliser l'un des laboratoires certifiés par l'État répertoriés sur son site.

En attendant que les échantillons reviennent, nous vous recommandons de prendre un plat ou deux d'eau en bouteille pour vous aider jusqu'à ce que vous receviez les résultats. Assurez-vous d'acheter de l'eau embouteillée de bonne réputation, car le National Resource Defense Council estime que 25% de l'eau embouteillée n'est que de l'eau du robinet, ce qui signifie que l'eau embouteillée que vous achetez pourrait également être contaminée si le système dont elle provient présente des problèmes de plomb. Le NRDC vous recommande de vérifier l'étiquette et le capuchon pour des expressions telles que «d'une source municipale» ou «d'un réseau d'eau communautaire». En 2007, PepsiCo a commencé à étiqueter Aquafina avec PWS pour signifier qu'il provient d'une source d'eau publique.

Options additionelles

Les deux premières options répertoriées représentent la meilleure façon de vérifier la quantité de plomb qui peut ou non être présente dans l'approvisionnement en eau de votre maison. Il existe une variété d'autres tests à domicile, bien que les tests sur bandelettes de papier ou en éprouvette aient tendance à ne pas être fiables et pourraient ne pas vous donner une réponse définitive par oui ou par non concernant la quantité de plomb dans votre eau.

Cela dit, ce n'est jamais une mauvaise idée d'investir dans un filtre à eau fiable qui a été certifié selon les normes NSF / ANSI pour la réduction du plomb, qui vérifie indépendamment que le système peut réduire le plomb de 0,150 milligramme par litre à 0,010 milligramme par litre ou moins. Maintenant, cela ne signifie pas nécessairement que l'eau contaminée au plomb se transformera comme par magie en H20 embouteillée dans une source cristalline, mais cela contribuera certainement à améliorer la qualité de l'eau consommée dans n'importe quel foyer.