Comment regarder le lancement de Solar Orbiter ce dimanche

Une illustration du vaisseau spatial Solar Orbiter de l'ESA (Agence spatiale européenne)Le vaisseau spatial Solar Orbiter de l'ESA est montré dans une illustration sur fond d'une image du soleil capturée par l'observatoire de la dynamique solaire de la NASA. Solar Orbiter capturera les toutes premières images des régions polaires du soleil. Ces images fourniront des informations clés sur l'environnement magnétique mal compris qui y règne, ce qui aide à conduire le cycle de 11 ans du soleil et son effusion périodique de tempêtes solaires. ESA / ATG MediaLab / NASA

Dimanche soir, une mission conjointe de la NASA et de l'Agence spatiale européenne (ESA) lancera le Solar Orbiter depuis le complexe de lancement spatial 41 à Cap Canaveral, en Floride. Le vaisseau spatial imagera la surface du soleil, se rapprochant de l'étoile que n'importe quel satellite européen auparavant.

Le satellite entrera sur une orbite elliptique autour du soleil, ce qui signifie qu'il se rapprochera à certains moments qu'à d'autres, et il visualisera certaines zones du soleil qui n'ont jamais été vues auparavant, comme les pôles. Le but de la mission est d'étudier de près les effets du soleil, notamment en essayant de mieux comprendre son champ magnétique et ses vents solaires, qui affectent le reste du système solaire sous forme de météorologie spatiale.

À son plus proche, le Solar Orbiter viendra à seulement 26 millions de miles de la surface du soleil, soit environ un quart de la distance entre le soleil et la Terre. Cela signifie que l'engin devra survivre à des températures fulgurantes allant jusqu'à 932 degrés Fahrenheit. Pour permettre aux instruments scientifiques de voir le soleil, l'engin dispose de petites portes coulissantes avec des fenêtres résistantes à la chaleur qui laissent entrer la lumière, tandis que les instruments eux-mêmes sont conservés au frais derrière un pare-soleil.

Vous pouvez regarder le lancement en direct à l'aide de la vidéo NASA TV ci-dessous. Vous pouvez également regarder sur le site Web de l'ESA.

La couverture du lancement commence à 19 h 30, heure du Pacifique, le dimanche 9 février. Le lancement lui-même est prévu juste après 20 h. La séparation de l'engin spatial devrait avoir lieu à 20 h 55, et la première opportunité d'acquisition de signal, lorsque les scientifiques découvrent s'ils peuvent communiquer avec l'engin comme ils l'espèrent, c'est à 21 h HP. Le panneau solaire devrait être déployé juste avant 21h40