Comment le nouveau PDG de Zynga et ancien patron de la Xbox, Don Mattrick, est passé de fabricant de jeux à meneur de jeu exécutif

Le PDG de Microsoft se dirige vers l'en-tête ZyngaDon Mattrick n'a jamais réussi à cultiver le culte de la personnalité qui a fait de cadres comme Peter Moore d'Electronic Arts, Reggie Fils-Aime de Nintendo of America et Kazuo Hirai de Sony certaines des célébrités les plus inhabituelles de l'industrie du jeu vidéo. En fait, la réputation de Mattrick en tant que président de l'opération de divertissement interactif de Microsoft, siège de la Xbox 360, de Kinect et de Xbox Live, s'est totalement détériorée au cours des six dernières années. Lorsqu'il a annoncé son départ de Microsoft lundi, de nombreux fans de Xbox ont dit un bon débarras. Peut-être que maintenant la console Xbox One décriée et inédite pourrait se remettre sur les rails.

C'est étrange cependant; contrairement à ces autres dirigeants dont les images obstruaient les babillards électroniques avec des mèmes autour de l'E3, Mattrick a en fait créé des jeux vidéo une fois. Il était un designer, considéré comme un pionnier pendant les années de formation du jeu. Maintenant, Mattrick dirigera Zynga, l'une des seules sociétés de jeux avec des problèmes de relations publiques plus importants que Microsoft en 2013.

Tout ce avec quoi Zynga doit travailler, c'est la décoloration des marques comme FarmVille et une entreprise de jeux en pleine croissance. Mattrick peut avoir du mal à suivre son dernier acte.

Bien avant qu'il n'énerve les amateurs de jeux hardcore avec des conférences de presse sur la façon dont la télévision et les sports professionnels étaient l'avenir de la Xbox, Mattrick créait des jeux. Sa carrière a commencé peu de temps avant que Nintendo ne fabrique sa première console de salon originale, en 1982, lorsqu'il a fondé Distinctive Software Inc. Le studio a été financé avec les bénéfices d'un jeu Commodore 64 appelé Evolution , créé par Mattrick, alors âgé de 17 ans. À juste titre,  Evolution était une sorte d'ancêtre de Will Wright's Spore , un jeu dans lequel il allait s'impliquer au cours de son futur mandat chez Electronic Arts. Évolution était un jeu d'action où le joueur a commencé comme un organisme unicellulaire et est devenu un être humain à part entière, se transformant en animaux plus petits comme des poissons et des singes entre les étapes.

Ce n'est qu'en 1987, lorsqu'il a réalisé Test Drive chez Distinctive Software pour PC et Apple II, que Mattrick s'est vraiment établi. La vue du cockpit commune à tous les simulateurs de course actuels, de Gran Turismo 6 à Forza Motorspot 5 , trouve son origine dans le jeu de conduite de Mattrick, âgé de 26 ans. Avant l' essai routier , les jeux de conduite vous placaient à l'extérieur de la voiture, en visualisant l'action sous une perspective isométrique ( RC Pro Am ), derrière le véhicule ( OutRun ) ou directement au-dessus ( Monaco GP ). Tous les jeux de Distinctive Software n'étaient pas aussi avant-gardistes. Une grande partie de sa production après cela était des conversions PC d'anciens jeux NES comme Metal Gear. En 1991, Distinctive a été acquis par Electronic Arts alors en pleine croissance, la société Mattrick restera une partie de la grande majorité de sa carrière.

Mattrick a continué à créer des jeux et à diriger le développement de nouveaux titres chez EA alors que son studio se transformait en EA Canada. Les jeux de conduite sont restés une passion. La série infatigable Need For Speed, inspirée par l'adolescence de Mattrick, qui a dépassé la limite de vitesse à Vancouver et dans les environs, a fait ses débuts dans son studio, tout comme d'autres vaches à lait d'Electronic Arts comme la FIFA Soccer et la série NHL.

Le PDG de Microsoft se dirige vers ZyngaAu moment où EA Canada développait ses principaux jeux de sports d'arcade pour les années 2000, des titres comme SSX et NBA Street , Mattrick avait déjà commencé à passer du développement de jeux à la gestion. Au milieu des années 1990, Mattrick est devenu le président d'EA de Worldwide Studios, contribuant à transformer l'éditeur en la force industrielle internationale monolithique qu'il est aujourd'hui. Mattrick était responsable de l'acquisition par EA de studios et de propriétés intellectuelles qui restent importants dans le paysage moderne. Sous sa direction, l'éditeur a acheté Westwood Studios ( Command & Conquer ), Origin ( Ultima ) et, surtout en 1997, Maxis, le studio fondé par Will Wright qui a donné à Electronic Arts sa franchise la plus réussie de tous les temps,Les Sims .

Puis en 2005, quelques mois seulement après que Maxis eut annoncé que Spore était son grand successeur de Les Sims et Electronic Arts, il atteignit son sommet historique sur le marché boursier, s'échangeant au-dessus de 65 $ par action, Mattrick a pris sa retraite pour «chercher d'autres opportunités». Il était censé être le prochain PDG de l'entreprise, mais il a déclaré à l'époque qu'il n'était pas intéressé par la gestion d'une société cotée en bourse. Comment les temps changent.

Lorsque Mattrick est réapparu en 2007, d'abord en tant que consultant pour l'activité Xbox en croissance mais toujours non rentable de Microsoft, puis en tant que responsable de l'unité Interactive Entertainment peu de temps après, il était une figure beaucoup plus conflictuelle. C'est à ce moment-là que le monde a rencontré un dirigeant connu pour ses fans en colère avec des déclarations concernant la Xbox One comme: «Si vous êtes rétrocompatible, vous êtes vraiment juste en arrière.» Sa première apparition majeure en tant que visage de la Xbox a eu lieu à l'E3 2008 lorsqu'il est sorti sur scène et a annoncé en termes clairs et simples que son travail consistait à battre Sony.

«Je suis prêt à déclarer ici aujourd'hui que la Xbox 360 vendra plus de consoles dans le monde cette génération que la PlayStation 3», a-t-il déclaré, et alors que les deux machines sont au coude à coude dans les ventes mondiales en 2013, Mattrick a conduit Microsoft à la victoire aux États-Unis. . La Xbox 360 a été la console la plus vendue chaque mois aux États-Unis pendant 36 mois consécutifs au moment d'écrire ces lignes. Xbox Live est passé à 48 millions d'utilisateurs sous la surveillance de Mattrick, dont environ 50% paient pour Xbox Live Gold, et il a aidé à vendre environ 25 millions de contrôleurs de mouvement Kinect.

Étrange que près d'une décennie après avoir quitté Electronic Arts, Mattrick soit enfin prêt à être à la tête d'une société cotée en bourse…

Alors même que l'activité des consoles de jeux vidéo de Microsoft a explosé, le concepteur de jeux qui aimait conduire des voitures rapides s'est lentement transformé en un homme d'affaires réputé pour susciter le mépris des consommateurs. "Je suis un homme d'affaires", a déclaré Mattrick à Eurogamer après avoir fait sa déclaration audacieuse à l'E3 2008, "je vais juste le dire."

C'est une habitude qui lui a causé des ennuis depuis la révélation en mai de la Xbox One de Microsoft. Que ce soit en ce qui concerne les politiques de gestion des droits numériques autrefois restrictives de la console par rapport à la PlayStation 4 de Sony, les déclarations de Mattrick ont ​​ébranlé le public Xbox comme rien d'autre. Par exemple, lorsqu'on lui a demandé ce que les joueurs avec des connexions Internet instables devraient faire concernant les exigences de la Xbox One pour une connexion Internet, Mattrick a répondu: «Heureusement, nous avons un produit pour les personnes qui ne peuvent pas obtenir une certaine forme de connectivité. Il s'appelle Xbox 360. » C'est la perspective économique d'un homme dont la maison vaut à elle seule environ 28 millions de dollars.

Il semble que l'attitude récente de Mattrick envers le public Xbox ait pu refléter ses propres objectifs de carrière personnels. Il s'avère qu'il avait déjà un pied à la porte lorsque la Xbox One a été annoncée, car il a confirmé lundi qu'il remplace le fondateur de Zynga, Mark Pincus, en tant que PDG de la société de jeux sociaux. «J'ai rejoint Zynga parce que je crois que la vision et la mission pionnières de Mark pour connecter le monde à travers les jeux ne font que commencer», a déclaré Mattrick lundi. «Zynga est une entreprise formidable qui n'a pas encore réalisé son plein potentiel.» Une autre raison tacite pour laquelle il a rejoint Zynga, selon des sources parlant avec Fast Company, est que Microsoft ne prévoyait pas de donner à Mattrick une promotion dans l'ensemble de l'entreprise.

Il est étrange que près d'une décennie après avoir quitté Electronic Arts, Mattrick soit enfin prêt à diriger une société cotée en bourse, en particulier une société dont la valeur est passée d'environ 10 milliards de dollars avant son introduction en bourse à seulement 2,6 milliards de dollars aujourd'hui. Il a prouvé qu'il pouvait redresser une entreprise. Là où le segment Divertissements et appareils de Microsoft éprouvait des difficultés avant que Mattrick ne rejoigne l'équipe, il a enregistré une croissance annuelle chaque année depuis. Microsoft avait cependant une multitude de produits populaires sur Xbox 360 et des séries comme Halo et Gears of War. Tout ce avec quoi Zynga doit travailler, c'est la décoloration des marques comme FarmVille et une entreprise de jeux en pleine croissance. Mattrick peut avoir du mal à suivre son dernier acte.