Comment Steve Jobs a tout changé et ce qui nous manquera sans lui

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Alors que toute l'industrie de la technologie se souvient avec tendresse de Steve Jobs, je ne peux m'empêcher de craindre pour son avenir. Sans Steve Jobs, les industries de la technologie et du divertissement ne seraient pas aussi dynamiques qu'elles le sont aujourd'hui. Et sans sa capacité unique à exécuter de nouvelles idées et à pousser l'industrie technologique là où elle doit aller, nous serons tous un peu moins bien lotis. 

 The Onion a peut-être plaisanté dans son histoire: «Le dernier Américain qui savait ce que le putain qu'il faisait meurt», mais il y a une effrayante aura de vérité dans les mots du journal: «On se souviendra des emplois à la fois pour la vie- changer les produits qu'il a créés et pour le fait qu'il a pu s'asseoir, penser clairement et exécuter ses idées - des attributs qu'il ne partageait avec aucun autre citoyen américain. C'est de la satire, mais c'est peut-être un peu vrai. 

Pour regarder en avant, il est parfois préférable de regarder en arrière. Voici quelques-unes des façons dont Jobs a changé le monde au cours des 35 dernières années, et quelques réflexions sur la façon dont l'avenir sera différent, peut-être pire, sans lui.

Inventer le PC

emploi steve wozniak steveEn 1976, Jobs, avec Steve Wozniak, a inventé l'ordinateur personnel avec l'Apple I, et en 1977, ils ont présenté l'Apple II, qui a été salué comme l'un des premiers vrais PC. Il y avait d'autres ordinateurs, mais lui seul envisageait un avenir où tout le monde pourrait s'offrir un PC et les utiliser régulièrement. Il a toujours imaginé un ordinateur facile à utiliser pour le quotidien.

Avec l'introduction du Macintosh en 1984, Jobs et Apple ont été parmi les premiers à voir la valeur de la souris et de l'interface utilisateur graphique. Sans sa vision, je ne taperais pas cet article sur une machine Windows aujourd'hui. Les utilisateurs de tous les systèmes d'exploitation informatiques doivent quelque chose à Jobs. Sans lui, nous n'aurions peut-être pas eu du tout la révolution PC, et en supposant que cela se soit produit, qui sait à quoi ressemblerait le monde de la technologie pour les gens ordinaires aujourd'hui.

Repenser l'industrie du cinéma

Dans les années 90, Jobs a contribué à révolutionner l'utilisation de l'infographie dans le cinéma. Grâce à son travail chez Pixar, il a établi de nouvelles normes pour CGI, aidé à sauver le département d'animation de Disney, établi de nouvelles normes pour ce qu'un film familial pourrait être et a créé le studio de cinéma le plus acclamé par la critique et le plus rentable de tous les temps.

«Steve Jobs était un visionnaire extraordinaire, notre très cher ami, et le phare de la famille Pixar», ont déclaré Lasseter et Catmull après avoir appris le décès de Jobs. «Il a vu le potentiel de ce que Pixar pourrait être avant le reste d’entre nous, et au-delà de ce que quiconque aurait pu imaginer. Steve a pris une chance sur nous et a cru en notre rêve fou de faire des films d'animation par ordinateur; la seule chose qu'il a toujours dit était simplement de «faire du bien». Il est la raison pour laquelle Pixar a évolué comme nous l'avons fait et sa force, son intégrité et son amour de la vie ont fait de nous de meilleures personnes. Il fera à jamais partie de l'ADN de Pixar.

Comme le note Daniel Terdiman de Cnet dans un excellent regard rétrospectif sur le travail de Jobs chez Pixar, le studio n'a pas été le premier à travailler sur CGI, mais c'est l'entreprise qui a bien fait les choses et a appris à tout le monde comment le faire. Les films Pixars continuent de définir la norme aujourd'hui. Bien qu'il se soit associé à Disney, Jobs a vu que Pixar pourrait un jour devenir plus grand que Disney. Avec des films à succès comme Toy Story , A Bug's Life et  Monsters Inc. , à bien des égards.

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«L'impact majeur de Steve a été sur l'orientation stratégique de l'entreprise», a déclaré David Price, auteur de The Pixar Touch . «Il avait l'intuition cruciale que Pixar pourrait un jour être l'égal de la Walt Disney Company en animation. Il a fait de cette vision une réalité en supervisant l'introduction en bourse de l'action Pixar en 1995, une semaine après la sortie de Toy Story . Il prévoyait que s'ils avaient ce capital, cela leur donnerait l'indépendance de créer un corpus de travail et de devenir une marque qui deviendrait aussi puissante dans le divertissement que Disney. Il a été très explicite à ce sujet.

Lorsque Disney a acheté Pixar en 2006 pour 7,4 milliards de dollars, les chefs de Pixar, John Lasseter et Ed Catmull, ont repris l'ensemble du département d'animation de Disney et ont maintenant une influence significative sur une grande partie des propriétés Disney, y compris la conception de manèges de parcs à thème. Au moment du rachat, le seul avertissement de Steve Jobs à Disney était qu'il ne devrait pas transformer Pixar en une maison de suites, mais plutôt garder l'accent sur la qualité plutôt que sur la quantité. Au cours des cinq années qui ont suivi, Disney a doublé la production de Pixar à deux films par an (toujours en cours de réalisation) et le studio travaille sur plus de suites que de films originaux. Cars 2 était le film le moins bien noté de tous les temps, d'un point de vue critique. Sans Steve, Pixar changera-t-il Disney, ou Disney changera-t-il Pixar?

Le magasin numérique

Même avec l'influence de Steve Jobs, l'industrie de la musique continue de s'en tenir à la distribution physique et de lutter contre les nouveaux types de distribution numérique, mais sans lui, qui sait où nous serions. En 2001, après une mer de litiges sur Napster et le partage de fichiers, Jobs a dévoilé l'iPod d'Apple, un lecteur MP3 complètement repensé avec un nouveau type d'interface. Deux ans plus tard, alors que l'industrie n'avait toujours pas de bonne solution pour télécharger de la musique, Jobs a présenté le magasin de musique iTunes, qui permet aux utilisateurs de connecter leurs iPod directement à leur ordinateur et d'accéder à une bibliothèque de plus d'un million de chansons. C'est la combinaison de matériel et de logiciels uniques qui a finalement donné aux consommateurs un moyen d'acheter et de posséder des milliers d'albums sans avoir à transporter des milliers de CD physiques avec eux.

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"Si vous regardez la raison pour laquelle l'iPod existe et pourquoi Apple est sur ce marché, c'est parce que ces très grandes sociétés japonaises d'électronique grand public qui ont inventé et possédé le marché de la musique portable ne pouvaient pas concevoir et mettre en œuvre le logiciel approprié", a déclaré Jobs lors d'une conférence AllThingsD en 2007. «Parce qu'un iPod n'est en réalité qu'un logiciel: un logiciel pour l'iPod lui-même, un logiciel sur PC ou Mac, et son logiciel dans le cloud pour le magasin. Et c'est dans une belle boîte, mais c'est un logiciel. »

Sans la vision d'Apple, un étranger au marché de la musique, il est fort probable que l'industrie serait dans une bien pire forme qu'elle ne l'est aujourd'hui, et les consommateurs pourraient encore être coincés avec un marché numérique fragmenté où aucun magasin n'a accès à un bibliothèque de musique. Pire encore, bien que l'industrie n'ait pas réussi à fournir des moyens légaux et faciles d'acheter de la musique numérique, la RIAA a peut-être poursuivi encore plus de téléchargeurs de musique illégaux qu'elle ne l'a fait. Avec iTunes et l'iPod, Apple a établi la norme, et sans cela, nous pourrions encore être sur l'équivalent numérique du 8 pistes. 

iTunes continue de définir la norme pour la distribution numérique aujourd'hui. Avec l'introduction de l'iPhone 4S et d'iOS 5, Apple lancera un nouveau service appelé iCloud, qui permet aux utilisateurs de stocker toute leur musique dans le cloud, leur évitant ainsi de se soucier de copier ou d'avoir de la musique sur chaque appareil qu'ils possèdent. C'est une excellente idée, et celle que Steve Jobs a sans aucun doute conçue. Quelle belle idée les fans de musique vont-ils manquer maintenant qu'il est parti? Il y a une foule de problèmes auxquels le contenu numérique est confronté dans les années à venir et il manque maintenant à l'industrie le seul homme qui pourrait être en mesure de tout comprendre. 

Réinventer le téléphone et libérer l'application

Comme cela semble souvent être le cas, lorsque j'ai entendu parler de l'iPhone pour la première fois, cela ne semblait pas du tout révolutionnaire. «C'est juste un iPod Touch avec un signal cellulaire», ai-je pensé. Ma vue était myope, et je me suis rapidement aligné. Avec l'iPhone, Apple a lancé le premier smartphone vraiment convivial et, avec l'App Store, il a libéré le processus d'achat de contenu des mains des opérateurs sans fil, qui abusaient à la fois des consommateurs et des développeurs de contenu. Avant l'iPhone, les téléphones multifonctions et les smartphones avaient des magasins d'applications qui n'atteignaient que 200 à 500 applications de profondeur. Les utilisateurs ont eu du mal à trouver, installer et utiliser des applications parce que les opérateurs sans fil contrôlaient la distribution sur leurs propres portails Internet.

Les opérateurs sans fil contrôlaient tout:

  • Les opérateurs ont prélevé de 40 à 60% des revenus des développeurs à l'avance
  • Les transporteurs ont surfacturé pour les applications (5,99 $ à 12,99 $ était régulier)
  • Les opérateurs ont transformé les applications en abonnements (facturant aux utilisateurs 2,99 $ à 4,99 $ par mois sans aucun plan pour ajouter du nouveau contenu)
  • Les opérateurs contrôlaient le placement des applications (aucune application ne pouvait se vendre si elle ne faisait pas partie de la catégorie "En vedette" d'un magasin)
  • Les opérateurs rejetteraient les applications des développeurs après avoir dépensé des milliers pour le développement et le portage sur des centaines de combinés
  • Les transporteurs supprimeraient rapidement les applications du magasin si les ventes n'étaient pas à la hauteur
  • Les opérateurs rejetteraient les applications qui n'avaient pas de potentiel de marque
  • Les entreprises de portage factureraient des dizaines de milliers de dollars pour porter une application sur des milliers de combinés 

J'ai vu ce système laid fonctionner de près lorsque je travaillais en tant qu'évaluateur d'applications dans une entreprise qui faisait la médiation entre les opérateurs et les développeurs d'applications. Les opérateurs nous considéraient comme un endroit où placer les petits développeurs avec lesquels ils ne voulaient pas travailler directement, et les développeurs nous voyaient comme un obstacle pour atteindre les opérateurs. La vie n'est pas toujours belle en tant qu'intermédiaire. Grâce à l'iPhone, l'industrie du contenu mobile n'a plus besoin d'intermédiaires. Toute personne ayant une idée peut développer et publier une application sur l'App Store ou sur l'un des magasins concurrents en plein essor comme l'Android Market. Et comme Apple a poussé les applications, le nombre de personnes qui téléchargent des applications est passé d'environ 5% à 95% (ou plus). 

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Tout cela minimise le succès d'Apple en matière de conception matérielle. Grâce à l'iPhone, chaque smartphone concurrent sur le marché dispose désormais d'un grand écran tactile et d'une interface conviviale. Même Microsoft, qui a côtoyé sa plate-forme Windows Mobile merdique pendant des années, a complètement réinventé son logiciel en réponse à l'iPhone et au concurrent qu'il a engendré: Android de Google. Sans Steve Jobs, je suis convaincu que l'industrie du téléphone serait encore un désastre complet en ce moment, avec de grandes entreprises comme Nokia et RIM assis sur leurs bénéfices et personne pour mettre le développeur ou le consommateur en premier. Quelles futures innovations resteront inexploitées maintenant que Jobs a disparu? Quelles idées était dans la tête de Steve? Peut-être un téléphone holographique? Un iPhone nano que vous pouvez porter comme montre? Jobs savait-il déjà ce qui pourrait arriver après la révolution tactile? 

Mettre des jeux partout

J'ai toujours été fan de Nintendo, mais Steve Jobs déchire également son modèle commercial. Grâce à l'énorme accessibilité de l'App Store, les utilisateurs de smartphones sont devenus de grands joueurs. L'iPhone est un appareil de jeu capable et a créé un marché où les jeux peuvent coûter 40 à 60 fois moins cher que sur les consoles de jeux vidéo et les ordinateurs de poche, comme les systèmes Wii et 3DS de Nintendo. Bon sang, certains jeux sont totalement gratuits. Nintendo, qui a gagné sa vie en vendant des logiciels haut de gamme sur son matériel propriétaire (un peu comme Apple), a maintenant du mal à rivaliser. Je veux que Nintendo réussisse, mais pour réussir, il va devoir s'adapter et innover pour contrer l'attaque parallèle d'Apple. Cette lutte est bonne pour tout le monde. L'industrie du jeu vidéo prospérera grâce à sa portée élargie et à sa palette élargie de types de jeux.Les éditeurs de logiciels bénéficient également du concept App Store, mais personne n'en profite autant que les consommateurs. Sans lui, un jeu commeAngry Birds est-il devenu aussi populaire que Tetris ?

Recâblage du PC

Avec l'iPhone un succès et les utilisateurs familiers avec lui, Jobs a lancé son plus gros pari avec l'introduction de l'iPad en 2010. En éliminant le clavier et en introduisant l'écran tactile, l'iPad s'est inspiré des smartphones au lieu des PC. Microsoft avait essayé d'introduire des tablettes à écran tactile pendant plus d'une décennie, mais avait échoué à chaque fois à l'exécution (essayez d'utiliser Windows 7 sur un écran tactile - c'est terrible). Apple a créé un marché entièrement nouveau là où il n'y en avait pas auparavant. Cette année seulement, il a vendu plus de 40 millions d'iPad 2. En augmentant ses ventes d'ordinateurs portables MacBook, également en hausse grâce au succès du MacBook Air, Apple est désormais le premier fabricant de PC au monde cette année. Les effets sur le marché des PC commencent seulement à se faire sentir, mais seront généralisés. Certains appellent les effets «Apple Shock.«Les fabricants concurrents sont obligés de complètement repenser, repenser et repenser tout ce qu'ils fabriquent.

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Grâce à l'iPad et à l'iPhone, les PC auront bientôt tous des écrans tactiles, fonctionneront sur des disques SSD plus rapides, auront une meilleure autonomie de la batterie, fonctionneront sur plus de systèmes d'exploitation (Android de Google s'intensifie rapidement), seront plus connectés et ont des services comme le GPS, et seront également plus beaux. Vous pouvez lire à ce sujet dans un article que j'ai écrit en août sur la façon dont les smartphones et les tablettes façonnent votre prochain PC. Tout sur le PC est sur le point de faire un bond en avant spectaculaire, que vous utilisiez Android, iOS, OS X, Windows ou autre chose, et c'est à cause du travail de Steve Jobs et des idées qu'il a exécutées sous OS X et appareils iOS. Grâce à lui, les ordinateurs vont évoluer et s'améliorer considérablement au cours des prochaines années. Mais que se passe-t-il après cela? Steve a-t-il prévu de fusionner iOS avec OS X? Avait-il un plan Post-Post-PC?

La vie après Steve

Je n'ai jamais été un grand utilisateur d'Apple. J'ai grandi sur PC, je ne me soucie toujours pas d'iTunes et j'ai un téléphone Android, mais sans Steve Jobs, le monde de la technologie serait bien pire et beaucoup plus ennuyeux. Au cours des 35 dernières années, Steve Jobs a complètement réinventé et amélioré presque toutes mes choses préférées. Sans lui, la façon dont nous expérimentons les ordinateurs, les téléphones, les jeux vidéo, la musique, les films et presque tout le reste serait loin d'être aussi bonne qu'aujourd'hui. Il nous a laissé des pistes claires, mais sans un visionnaire comme Steve Jobs, il est impossible que les 35 prochaines années soient aussi formidables qu'elles pourraient l'être s'il était toujours avec nous. Je ne vous ai jamais rencontré, mais vous allez me manquer, M. Jobs.