Comment les voitures autonomes de Jaguar parleront aux piétons

Les voitures autonomes ne pourront pas utiliser les gestes de la main pour communiquer avec les piétons, ce qui pourrait conduire à des situations confuses aux intersections achalandées. Jaguar Land Rover travaille à la création d'un langage simple que les véhicules sans conducteur peuvent utiliser pour dire aux piétons s'ils s'arrêtent, tournent ou naviguent.

Au lieu de lettres et de chiffres, la langue est constituée d'une série de barres lumineuses projetées sur le sol. La quantité d'espace entre chaque voiture diminue progressivement au fur et à mesure que la voiture freine, et elle se dilate à nouveau lorsqu'elle commence à accélérer. Les barres se déploient à gauche ou à droite alors que la voiture se prépare à tourner dans les deux sens. Ces signaux sont faciles à comprendre partout dans le monde. C'est une meilleure solution que les yeux vraiment effrayants que Jaguar a testés en 2018 pour permettre aux piétons d'établir un contact visuel avec des voitures autonomes.

Jaguar souligne que cette technologie reste expérimentale.

«Les essais visent à comprendre la quantité d'informations qu'un véhicule autonome doit partager avec un piéton pour gagner sa confiance. Comme toute nouvelle technologie, les humains doivent apprendre à lui faire confiance, et lorsqu'il s'agit de véhicules autonomes, les piétons doivent être sûrs de pouvoir traverser la route en toute sécurité », explique Pete Bennett, directeur de recherche de la future division mobilité de l'entreprise.

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Les voitures entièrement autonomes ne fusionneront pas dans le courant dominant dans un proche avenir, de sorte que Jaguar a encore le temps de trouver le meilleur moyen d'établir une ligne de communication entre ses voitures et les piétons. Ce n'est pas seul dans cette quête. Volvo a expérimenté une technologie similaire dans le passé. Son concept 360c émet des signaux sonores et visuels pour communiquer avec d'autres voitures - qu'elles soient pilotées par ordinateur ou par l'homme - et les piétons. Il rend ses intentions claires sans donner d'ordres.

Ford - qui, par coïncidence, possédait à la fois Jaguar et Volvo - a ses propres idées. Il s'est associé au Virginia Tech Transportation Institute (VTTI) pour créer une barre lumineuse qui permet aux voitures autonomes de communiquer avec le monde extérieur. Montée juste au-dessus du pare-brise, la barre clignote rapidement pour indiquer aux spectateurs qu'elle est sur le point d'accélérer à partir d'un arrêt complet. Il est d'un blanc uni lorsque la voiture a l'intention de continuer sur sa trajectoire, et il clignote lorsque la voiture s'arrête complètement (par exemple, pour laisser un piéton traverser la route).

La communication est la clé; sans elle, les piétons ne feront pas confiance aux voitures autonomes. Les efforts démontrés par Jaguar, Volvo et Ford suggèrent que la normalisation est encore plus importante. Près de 50 entreprises différentes vendent des voitures aux États-Unis en 2019, et plusieurs grandes entreprises technologiques (comme Waymo) travaillent sur une technologie autonome. Imaginez devoir comprendre 50 langues différentes pour traverser en toute sécurité une rue de Manhattan.