Paiements de relance: comment les États-Unis ont-ils si mal bloqué leur déploiement?

Cette semaine, des millions d'Américains se sont réveillés pour trouver 1200 dollars supplémentaires sur leur compte bancaire dans le cadre du plan de relance du coronavirus.

Mais des millions ne l'ont pas fait.

Ce qui a suivi a été une éruption de personnes se demandant comment: comment est-il possible pour l'un des pays les plus avancés de la planète de laisser tomber une majorité de ses citoyens au moment où ils en ont le plus besoin?

La réponse n'est pas simple. La réponse courte? Le déploiement américain des paiements de relance des coronavirus par l'Internal Revenue Service (IRS) a été vicié depuis le début. La comparaison de la réponse américaine à celle d'autres pays a également révélé les fissures dans l'une des plus anciennes institutions du pays.

Ancienne technologie, petit budget

«Le principal problème auquel notre gouvernement fédéral est confronté se résume à la technologie», a déclaré Dan Henn, CPA à Rockledge, en Floride. «Le système technologique IRS est désuet à bien des égards.»

La technologie sur laquelle l'Internal Revenue Service (IRS) traite vos déclarations de revenus est une blague qui dure depuis des décennies: la moitié des ordinateurs de l'agence fonctionnent sur d'anciens logiciels Microsoft et du code vieux de plus de 50 ans. La technologie de l'agence est si risible, le commissaire de l'IRS Charles Rettig a déclaré que sa mise à niveau était une priorité absolue. La mise à niveau n'est pas venue assez tôt.

Mais la technologie obsolète n'est pas la seule chose à laquelle l'IRS est confronté en ce moment. Pendant des années, le budget de l'IRS a été essentiellement éviscéré. Actuellement, il y a moins de vérificateurs fiscaux qu'il n'y en avait en 1953. Cela signifie qu'il y a moins de gens qui sont capables de vérifier les fraudeurs fiscaux, ce qui entraîne des millions de dollars perdus pour le gouvernement chaque année.

Canadien: Puis-je obtenir mon stimulus $?

Canada: Oui, allez sur ce site Web et recevez-le en 2 jours.

Américain: Puis-je obtenir mon stimulus $?

Amérique: Dans 3 mois, nous lierons votre chèque à un ballon flottant quelque part sur Terre. Vous avez 1 heure pour trouver le ballon ou le ballon récupère l'argent.

- Keaton Patti (@KeatonPatti) 10 avril 2020

Mélangez une mauvaise technologie, un petit budget et une pandémie, et vous obtenez une crise publique avec peu ou pas de communication. De nombreux employés de l'IRS qui émettent des paiements de relance travaillent eux-mêmes à domicile dans l'auto-isolement, a déclaré Henn, et ont coupé le public à toute sorte d'opportunités de service client.

La page Web d'allégement fiscal des coronavirus de l'IRS a également été jonchée de messages d'erreur ces derniers jours et indique clairement «Ne pas appeler» - laissant beaucoup de gens sans accès à Internet ou avec des circonstances atténuantes avec seulement l'espoir et la prière qu'un chèque papier apparaisse dans le courrier… finalement.

Manque de communication

Janet Holtzblatt, chercheur principal au Centre de politique fiscale, a déclaré que ce type de programme de relance est sans précédent à bien des égards, mais la déception des contribuables aurait pu être évitée si l'IRS avait communiqué des informations spécifiques sur ce qu'il allait utiliser pour envoyer le paiement. à l'avant, clairement, de manière concise et largement.

«Vous devez vous rappeler que l'IRS est humain», a déclaré Holtzblatt, qui a noté que l'agence elle-même avait subi des coupes massives et avait fermé ses principales opérations, ses centres d'assistance fiscale et même cessé d'ouvrir le courrier.

Illustration: Malte Mueller / Getty Images, Adapté par: Chris DeGraw / Digital Trends

Holtzblatt a également déclaré qu'il était important de donner du crédit à l'échéance. Dans les récessions précédentes, comme en 2001 et 2008, où un allégement pour les contribuables a été accordé, des mois de planification ont été consacrés au déploiement de la politique et des paiements avant que les gens ne voient de l'argent liquide dans leurs comptes. Cela fait trois semaines que la loi CARES a été adoptée.

«Est-ce que quelque chose fonctionne parfaitement le premier jour?» dit-elle. [L'IRS a] réalisé plus que ce à quoi je m'attendais, mais je ne suis pas surpris que ces problèmes se soient manifestés. "

Préparateurs de déclarations tiers

Beaucoup de ceux qui ont déposé leurs déclarations de revenus auprès de préparateurs de déclarations tiers comme ImpôtRapide, H&R Block ou Jackson Hewitt ont constaté qu'ils n'avaient pas reçu leurs chèques de relance.

Un problème se produit parce que l'IRS n'aura pas les informations de dépôt direct des utilisateurs dans le fichier - seulement un compte bancaire temporaire auquel les préparateurs tiers peuvent accéder pour retirer leur partie avant de vous envoyer le reste. Le Washington Post a rapporté que jusqu'à 21 millions de personnes pourraient être touchées par cela et le département américain du Trésor le sait déjà.

Un porte-parole de TurboTax a déclaré à Digital Trends qu'en fin de compte, l'IRS est responsable de la distribution des chèques de relance.

«L'IRS est chargé de déterminer l'admissibilité des contribuables à recevoir un stimulus et, si un contribuable est éligible, comment et quand les paiements de relance leur seront versés.»

Dans une déclaration à Digital Trends, un porte-parole de H&R Block a déclaré: «[L'IRS] a créé la confusion en n'utilisant pas toujours les informations du compte bancaire de destination finale des clients pour les paiements de relance. Nous partageons la frustration de nos clients que beaucoup d'entre eux n'aient pas encore reçu ces paiements indispensables en raison des décisions de l'IRS, et nous travaillons activement avec l'IRS pour que les paiements de relance soient envoyés directement aux comptes clients.

Tout le monde ne fait pas de fichiers

Comparé à d'autres pays où chaque citoyen est tenu de produire une déclaration de revenus chaque année, les États-Unis ne le font pas.

«Le défaut inhérent est que nous le basons sur les informations de déclaration de revenus», a déclaré Henn.

Des millions d'Américains qui gagnent un revenu inférieur à un certain revenu, sont à la retraite, handicapés ou à la sécurité sociale n'ont pas à déposer de déclaration de revenus, ce qui rend les mesures de stimulation du coronavirus beaucoup plus difficiles à atteindre.

Au Canada, où tous les citoyens sont encouragés à déclarer leurs impôts même s'ils ne sont pas obligés de le faire, une personne a décrit l'Allocation canadienne d'intervention d'urgence (CERB), l'équivalent canadien le plus généreux du paiement de relance, au Financial Post comme «si facile Je pensais que c'était faux.

La réponse du Canada au coronavirus a été vantée dans le monde entier, certains critiques établissant un contraste frappant entre les États-Unis et leur voisin du nord. Des millions de Canadiens ont pu faire une demande de CERB par l'intermédiaire d'un portail en ligne et, le premier jour de l'ouverture du portail, l'ARC a traité près de 1 000 demandes par minute. La plupart des Canadiens ont reçu le paiement dans les trois jours suivant leur inscription.

Dans une déclaration à Tendances numériques, un porte-parole de l'Agence du revenu du Canada (ARC) a déclaré: «Nous savions que des millions de Canadiens comptaient de toute urgence sur nous pour répondre à leurs besoins et c'était notre honneur de ne pas les laisser tomber.

Grand frère

Henn a déclaré que le déploiement désordonné de la relance n'était pas entièrement la faute du gouvernement. De nombreuses personnes qui déclarent des impôts chaque année n'utilisent pas volontairement des informations bancaires et d'adresse précises.

«Vous ne pouvez pas tout mettre sur l'IRS, il y a des gens qui ne veulent pas communiquer avec l'IRS», dit-il. «Maintenant, cela revient pour mordre certaines personnes.»