La désinformation sur le coronavirus se propage rapidement. Voici comment le repérer

Les rumeurs volent, pour paraphraser Virgil, et en temps de crise, ils peuvent aussi bien avoir un Concorde. Nous voyons cela se jouer dans l'épidémie de coronavirus en cours. Les épidémies provoquent la panique et les personnes paniquées sont susceptibles d'être manipulées par les médias. Étant donné que les médias sociaux ont rendu plus facile que jamais la diffusion de fausses informations, intentionnellement ou non, il est important de garder un œil critique sur les fausses nouvelles. Voici comment repérer la désinformation sur le coronavirus.

Considérez la source

L'une des choses intéressantes mais dérangeantes sur Internet est que n'importe qui peut partager à peu près tout ce qu'il veut. Lorsque la barrière à l'entrée sur des plates-formes comme Twitter et Facebook est pratiquement inexistante, des sources d'informations réputées se trouvent dans vos flux à côté de tout le reste.

Heureusement, les plateformes de médias sociaux ont pris des mesures pour réduire la désinformation concernant le coronavirus. Facebook a annoncé qu'il dispose d'un réseau de «vérificateurs de faits tiers» qui signaleront les fausses histoires sur le virus, et que Facebook supprimera le contenu qui a été dénoncé par les organisations mondiales de santé. Twitter, quant à lui, présente un lien vers les Centers for Disease Control (CDC) lorsque vous recherchez «coronavirus».

Cela dit, vous devez toujours faire attention à tout ce que vous voyez sur ces plates-formes. Lorsque vous voyez un article ou une histoire sur le coronavirus, vérifiez la source. Est-ce une publication avec une histoire établie dans l'industrie de l'information? S'agit-il d'un point de vente avec des directives éthiques claires pour le reporting? Ou est-ce un site Web dont vous n'avez jamais entendu parler? Si vous lisez une histoire sur un site apparemment sommaire, cela semble-t-il professionnel ou est-il criblé de fautes de frappe et d'affirmations hystériques?

Il en va de même pour les individus: sont-ils des personnalités publiques, des personnes qui ont écrit pour des établissements réputés ou simplement une personne au hasard avec un personnage d'anime comme avatar? Ce type sur TikTok qui parle dans sa voiture de la façon dont Bill Gates a conçu le virus peut sembler convaincant, mais prenez un moment pour réfléchir à ses informations d'identification - ou à son absence.

Creuser plus profondément

De plus, lorsque vous lisez une histoire, essayez de vérifier ses sources. Même si une histoire en ligne semble bien écrite, l'auteur peut citer de mauvaises sources. Il est devenu populaire de citer une poignée de publications Twitter comme preuve d'une tendance. En lisant sur le coronavirus, l'auteur cite-t-il des agences gouvernementales comme les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ou simplement des personnes publiant sur les réseaux sociaux?

En général, les informations les plus fiables proviendront d'agences de santé publique comme le CDC ou votre département de la santé publique. En cas de doute, vous pouvez toujours consulter leurs sites Web officiels - en particulier le centre de coronavirus du CDC.

Méfiez-vous des types de conspirations

Chaque fois qu'une tragédie survient, vous pouvez parier que quelqu'un va faire une théorie du complot à ce sujet. Exemple concret: l'idée que cette épidémie est une expérience d'armes biologiques chinoises est folle. C'est une bonne idée pour un film, mais en tant que reportage, il est mal fourni, comme l'explique Foreign Policy. Les théories du complot offrent un sens de l'ordre et quelqu'un à blâmer pour les tragédies, mais les maladies contagieuses existent depuis bien plus longtemps que les Illuminati; à moins de preuves concrètes, il n'y a aucune raison de penser que cette épidémie était d'origine humaine.

Ne laissez pas les images et les titres raconter toute l'histoire

Une image peut valoir mille mots, mais cela ne veut pas dire qu'elle est véridique. Les images de fonctionnaires chinois vêtus de combinaisons de protection contre les matières dangereuses ou de foules de personnes portant des masques faciaux provoquent une forte réaction émotionnelle, et les personnes qui colportent de la désinformation préféreraient que vous soyez dans un tel état: les appels émotionnels sont parfaits pour manipuler le cerveau d'un lecteur. Il en va de même pour l'hyperbole, comme cette image (très fausse) qui a fait le tour des réseaux sociaux.

Fake news story sur le coronavirus

L'image dramatique d'un homme en combinaison de matières dangereuses se marie bien avec le titre sauvage, qui prétend que le virus a déjà tué 112000 personnes. C'est un nombre stupéfiant, bien supérieur au nombre réel de cas confirmés, qui est actuellement un peu plus de 6000 dans le monde, avec 132 décès, selon le rapport de l'Organisation mondiale de la santé publié mercredi.

Rappelez-vous: l'huile de serpent ne se démode jamais

Pour une certaine marque d'individu louches, une crise est le meilleur moment pour gagner de l'argent rapidement. Lorsque la peste frappe à la porte, les gens veulent un remède, il n'est donc pas surprenant qu'il y ait des gens en ligne qui préconisent des produits comme Miracle Mineral Solution, qui, selon la Food and Drug Administration, n'est essentiellement qu'un agent de blanchiment. Notez que boire de l'eau de Javel ne guérira pas ce qui vous afflige, mais entraînera des complications pour la santé. Malgré les progrès de la technologie médicale au fil des ans, l'huile de serpent reste aussi inutile mais commercialisable que jamais.