Gamed: Comment Valve change tranquillement le monde

Steam atteint 7 millions d'utilisateurs simultanés

Même si vous ne vous intéressez pas aux jeux sur PC, à Valve ou aux machines à vapeur à venir, il est dans l'intérêt de chaque joueur d'espérer que Valve réussira. Et cela vient d'un joueur de console de longue date.

J'ai commencé mon obsession du jeu sur ordinateur. Mon frère et moi avions un Atari sur lequel nous avons passé de nombreuses heures, mais c'est sur un ordinateur que j'ai appris pour la première fois l'importance d'une chaise confortable après des heures passées à jouer au marathon. 

Lorsque la NES a fait ses débuts, je suis devenu un enfant sur console, mais je jouais toujours à des jeux sur ordinateur. Des jeux comme Wing Commander et Gabriel Knight (qui sortira une édition du 20e anniversaire l'année prochaine parce que oui) faisaient partie de ma chanson de cygne de jeu sur PC, pour vous donner un calendrier. J'y suis revenu un peu récemment, mais je reste avant tout un joueur de console.

vapeurMa promenade dans le passé n'est pas seulement pour nous rapprocher (bien que ce serait gentil si nous le faisions), mais plutôt pour mettre en contexte le fait que, même si je suis un joueur de console de bout en bout, je soupçonne que le Les mouvements que Valve a faits au cours des derniers mois sont parmi les plus excitants et les plus importants pour l'industrie du jeu vidéo depuis des années.

Depuis sa création en 1996, Valve a été sur une pente lente mais constante, car elle s'est consolidée en tant que plate-forme de distribution de jeux PC prééminente. Lorsque Gabe Newell et Mike Harrington l'ont fondée, la société était un acteur mineur. Désormais, en 2012, elle emploie plus de 400 personnes, vaut environ 2,5 milliards de dollars et possède une filiale au Luxembourg. Oui, le Luxembourg! (Pour être honnête, la majorité de mon exposition au Luxembourg provient d'un seul épisode de Top Gear où ils l'ont traversé, mais cela semblait très agréable.)

Mais au cours des derniers mois avec le dévoilement du trifecta Steam - SteamOS, les machines à vapeur et le contrôleur de vapeur - Valve est soudainement devenu l'un des acteurs les plus importants de l'industrie du jeu, assez pour que Sony et Microsoft commencent à transpirer . Nintendo aussi, mais si la maison de Mario ne transpire pas déjà pour de nombreuses raisons, cela peut signifier que l'approvisionnement en eau de son siège de Kyoto est imbibé de valium.

Appareils SteamPour moi et pour beaucoup d'autres, il y a eu deux obstacles qui m'ont détourné du jeu sur PC (et oui, je suis d'accord que l'appeler «jeu sur PC» n'est probablement pas techniquement exact puisque PC signifie généralement Windows, mais c'est ainsi - tout comme l'appeler «PC» et signifier que Windows est un abus de langage, mais c'est ce que c'est). Le premier est la sophistication technique dont vous avez besoin par rapport aux consoles. Après des années à casser des ordinateurs et à avoir été obligé d'apprendre à les réparer moi-même, je suis d'accord avec cet aspect. En général, cependant, les gens aiment facile et les consoles sont beaucoup plus faciles à apprendre - surtout si vous voulez jouer sur votre téléviseur, comme Dieu l'a voulu. Vous le branchez et l'allumez. Simple et tout le monde peut le faire. 

Le deuxième obstacle, le plus important, est le coût. L'achat d'un bon PC peut être intimidant pour les personnes à petit budget, c'est-à-dire la plupart d'entre nous. Certaines des meilleures plates-formes coûtent plus cher que ma voiture. Bon sang, ils coûtent deux fois plus cher que ma voiture, mais même les systèmes bas de gamme peuvent vous faire fonctionner. Il ne fait aucun doute que vous en avez pour votre argent, et la nature évolutive des PC signifie que vous pourriez finir par en faire une valeur - relativement parlant - car vous dépensez quelques dollars pour mettre à niveau et rester à la pointe. Mais l'essentiel est que c'est encore plus cher. Ajoutez des périphériques qui peuvent coûter trois chiffres et vous vous retrouvez avec une plate-forme de jeu qui ne fait appel qu'aux plus dévoués.

Contrôleur de vapeurLes machines à vapeur ont le potentiel de changer tout cela. Il y a beaucoup de questions auxquelles il faut d'abord répondre, y compris leur coût (il y aura plusieurs modèles de plusieurs fabricants ainsi que de Valve lui-même), leur facilité de mise à niveau et la convivialité du SteamOS. S'il franchit ces obstacles, cependant, cela pourrait forcer Microsoft et Sony à repenser leur prochaine approche de nouvelle génération

La PS4 et la Xbox One sont construites comme des PC de niveau intermédiaire avec des systèmes d'exploitation personnalisés, ce qui n'est pas si loin de ce que Valve propose avec les machines à vapeur. Si vous suivez le jeu, vous en savez probablement déjà pas mal sur les machines de Valve. Mais pour les fans de jeux occasionnels, les consoles de Sony et de Microsoft sont pour l'instant l'attraction phare. Valve est une grande entreprise, mais ce n'est rien comparé à Sony. L'ensemble du personnel de Valve pourrait travailler dans la cafétéria de Microsoft et avoir de la place à revendre. Mais dans 3-4 ans, les nouvelles consoles franchiront leurs pas, tout en montrant leurs limites. Les machines à vapeur, d'un autre côté, pourraient être une mise à niveau loin d'atteindre un nouveau niveau. Il s'agira de systèmes de jeu modulaires et évolutifs pour le salon, et les joueurs occasionnels en entendront parler.

À ce stade, Sony et Microsoft devraient commencer à transpirer. Valve ne peut pas obtenir d'exclusivités comme Halo ou Uncharted, mais il peut offrir Half-Life 3 (en théorie), Portal 3 , un nouveau Counter-Strike, et plus encore. Il introduit également du contenu multimédia supplémentaire comme des films, et il offrira un marché de revente numérique ainsi que le partage de jeux.

Sony et Microsoft seront obligés de réexaminer leur matériel et de commencer à développer la PS5 et la Xbox… Deux?… Avec l'évolutivité à l'esprit. Cela semble inévitable. La concurrence est toujours une bonne chose, mais c'est un nouveau type de compétition. L'histoire nous a montré qu'une bonne idée peut provoquer un changement rapide, et les machines à vapeur sont une bonne idée. Ce ne sera pas seulement deux matériels quelque peu similaires qui se battent (trois si vous comptez la Wii U), ce seront deux philosophies qui se battent. Et l'un sera tout aussi facile à utiliser, peut-être moins cher à long terme, aura de meilleures performances et sera développé avec la communauté à l'avant-garde. Sony et Microsoft devront changer leurs stratégies pour suivre le rythme, et ce sont les joueurs qui en bénéficieront.

Imaginez simplement que deux des fabricants les plus grands et les plus puissants au monde soient contraints de se concurrencer avec une entreprise fondée sur l'innovation et l'implication de la communauté. Ce sera, mes amis, une bonne journée pour jouer.

Café chaud et actualités

38 et Rhode Island face au tribunal

SchillingDans l'édition de cette semaine de «pauvres Curt Schilling», le cas de 38 Studios contre Rhode Island a commencé. À la suite du prêt désastreux de l'État de Rhode Island aux 38 studios de Schilling qui a entraîné la fermeture du studio, Schilling a perdu à peu près tout et une enquête de la SEC, un tribunal décidera maintenant si Schilling et 38 étaient coupables d'actes répréhensibles. La seule façon que cela puisse bien se terminer pour Schilling est qu'il prononce lui-même les déclarations de clôture avec une chaussette sanglante et beaucoup de bon sens.

Activision Blizzard scelle l'affaire

Migration d'hôteDe retour dans les beaux jours de juillet, Activision Blizzard a annoncé qu'elle quittait le nid de Vivendi et s'envolait pour devenir sa propre petite société (massive internationale). Dirigé par Bobby Kotick, PDG d'Activision Blizzard, le rachat de 8,2 milliards de dollars a été bloqué par une ordonnance du tribunal du Delaware après qu'un actionnaire de Vivendi a déclaré que la société potentielle n'avait pas correctement demandé l'approbation de la vente. Pour mettre cela en termes de Call of Duty, ce serait comme après le démarrage d'un hôte lent, le jeu se figeait lors de la recherche d'un nouvel hôte. Pour éviter que l'accord ne s'effondre, Acti Blizz a déposé sa propre plainte pour lui permettre d'aller de l'avant, ce qui vient d'être accordé. Cela signifie qu'Activision Blizzard, anciennement l'un des plus grands éditeurs au monde, devient Activision Blizzard, l'un des plus grands éditeurs au monde!

Dead Rising 3 ne sortira pas en Allemagne

Dead Rising 3Le tableau de classement allemand au nom intimidant, Unterhaltungssoftware Selbstkontrolle, a décidé que le titre de lancement de la Xbox One, Dead Rising 3 , ne serait pas évalué, ce qui signifie qu'il ne peut pas être publié en Allemagne. Cela fait un tour du chapeau parfait pour les titres Dead Rising - les jeux précédents ont reçu un évitement similaire. Aucune raison spécifique n'a été donnée, mais cela semble être encore un autre exemple du système de notation bizarre de l'Allemagne, où, pour une raison insondable, il n'est pas acceptable d'ouvrir brutalement le cerveau des gens; mais, choquant, c'est bien de montrer un corps humain partiellement nu à la télévision. Fou. (Note latérale: nous avons vraiment besoin d'un consensus sur la façon de mettre en évidence le sarcasme dans le texte. La marque ^, peut-être?)