Aperçu de Dota 2: Comment Valve construit son premier RTS à partir de zéro

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Valve a célébré son dernier jeu vidéo, Dota 2 , de manière très importante à la Gamescom 2011. Le fabricant de jeux a récompensé l'équipe Na'Vi d'Ukraine d'un million de dollars pour avoir remporté le premier tournoi de jeu vidéo Dota 2 Invitational, qui s'est déroulé sur son stand pendant le cours de cinq jours à Cologne, en Allemagne. Erik Johnson, chef de produit sur Dota 2 chez Valve, parle du nouveau jeu et explique pourquoi c'est un départ pour les créateurs de franchises à succès comme Half-Life, Left 4 Dead et Portal.

Changement de vitesse

"Dota 2 est un départ pour Valve dans la mesure où c'est notre premier match qui n'est pas un jeu de tir à la première personne", a expliqué Johnson. «Nous avons dû développer toute une gamme de technologies nécessaires aux jeux de stratégie en temps réel (RTS) traditionnels. C'est aussi notre premier jeu fantastique, qui a également nécessité une toute nouvelle technologie. »

Pour ceux qui ne connaissent pas la franchise Dota, le jeu est à l'origine un mod Warcraft III, Defense of the Ancients. Il est passé entre les mains de plusieurs développeurs, mais l'un du nom d'IceFrog a finalement fini par affiner le jeu pour en faire ce qu'il est aujourd'hui: un jeu d'arène de combat en ligne multijoueur (MOBA) qui compte actuellement environ 20 millions d'utilisateurs enregistrés, soit environ la moitié qui viennent de Chine.

"La meilleure façon de le décrire est un RTS d'action dans lequel chaque joueur d'une équipe de cinq contrôle un seul héros", a déclaré Johnson. «Dans le jeu, il y a une expérience de mini-RPG qui commence avec vous en tant que héros de niveau un sans capacités ni objets réels. Et au fur et à mesure que le jeu progresse, vous vous retrouvez vraiment puissant avec de nombreux objets et compétences différents. »

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Dota 2, qui sortira sur les tablettes cet automne, présentera 105 héros différents à l'univers du jeu. Chacun de ces personnages a des compétences et des capacités différentes, qui sont utiles de différentes manières. Cela crée une véritable stratégie pour l'équipe de choisir les personnages appropriés pour faire correspondre leurs objets et jouer à leurs points forts.

Des origines modestes

«Pour nous, tout le projet a commencé parce que nous étions de grands fans de Dota - au point que certains membres de notre équipe enregistraient suffisamment d'heures pour que cela nuise à certains mariages au bureau», a déclaré Johnson. «Nous avons vu le développeur passer par quelques cycles de mises à jour de ce produit. À bien des égards, il faisait des choses qui nous ressemblaient. Il a expérimenté le jeu en plein air au fil du temps. Nous l'avons contacté et amené au bureau et il nous a été tout de suite clair que c'était quelqu'un avec qui nous voulions travailler. Nous avons discuté avec lui de ce à quoi ressemblerait une suite et nous avons commencé à développer le titre.

Dota 2 est une réinvention du décor original dans un nouveau monde. Avec le soutien total de l'équipe et des ressources de Valve, le jeu a été amélioré à tous les niveaux. Valve a également pris le temps de résoudre certains des problèmes dont les joueurs de Dota se sont plaints, comme entrer dans un jeu avec leurs amis ou être un nouveau joueur plongé dans un monde de jeu complexe rempli de joueurs expérimentés.

«D'abord et avant tout, le principal [problème] que nous voulions corriger était de nous assurer que les joueurs peu habiles puissent participer aux matchs», a déclaré Johnson. «Nous avons amené 16 des meilleures équipes Dota du monde à la Gamescom, et ces gars-là ne devraient pas jouer avec des gens qui reprennent le jeu pour la première fois. C'est un jeu d'équipe, donc vous voulez vraiment avoir un ensemble de compétences similaire. Les gens pourront pratiquer Dota 2 hors ligne dans un environnement plus décontracté. Il y aura également une nouvelle fonctionnalité de coaching, où un joueur expérimenté peut enseigner à un nouveau joueur dans le jeu les mécanismes du jeu. Nous pensons que cela va très bien avec Dota, car tout le monde dans cette communauté veut que ses amis jouent avec eux. Nous avons maintenant un moyen pour eux de leur apprendre les tenants et les aboutissants du gameplay. »

Faire tourner une histoire

Valve, qui a beaucoup d'expérience dans la narration d'histoires interactives, sculpte un univers très riche autour de cette franchise de jeux. Chaque personnage a une histoire, et le monde du jeu se développera dans les bandes dessinées et les courts métrages en ligne afin que les joueurs puissent recueillir plus d'informations et explorer la nouvelle mythologie encore plus profondément.

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«Il y a tout ce monde qui se déroule sur une seule carte, et notre bande-annonce indique où nous voulions commencer à raconter cette histoire», a déclaré Johnson. «Pour le moment, nous nous concentrons vraiment sur la diffusion de l'expérience multijoueur Dota 2 devant les clients, mais nous n'avons jamais eu de jeu où nous avons créé autant de personnages différents à la fois. Les gens sont définitivement en train de grignoter pour voir de quelles autres façons nous pouvons élargir ce monde et créer différents types d'expériences avec lui. Nous n'avons encore rien de précis, mais il y aura certainement beaucoup de choses à ajouter à l'avenir.

Le prochain blockbuster Valve?

Puisque Dota 2 est un jeu dans lequel tout le monde veut toujours trouver de nouvelles façons de s'améliorer et d'utiliser de nouvelles stratégies, Valve a déjà annoncé un deuxième Invitational avec un autre prix d'un million de dollars pour l'année prochaine. Johnson a déclaré que ces compétitions permettaient aux fans d'avoir un aperçu de ce qui fonctionne le mieux pour les professionnels sur la plus grande scène du monde.

En ce qui concerne les 105 héros disponibles dans le jeu, Johnson a un favori - Earth Shaper.

"Earth Shaker est en fait beaucoup choisi pour les tournois et c'est juste cool de voir ces gars jouer ces héros très stables et contrôlés par la foule", a déclaré Johnson. «Il peut très bien initier des combats. Il a le pouvoir de modifier la Terre, créant des barrières que personne ne peut franchir. C'est un sort très polyvalent pour piéger les adversaires ou déchirer le champ de bataille en deux.

Les joueurs pourront mettre la main sur Dota 2 officiellement l'année prochaine, mais le titre sera jouable à PAX Prime ce week-end prochain. Après avoir fait des débuts mémorables à la Gamescom, il est évident que ce titre va être un autre succès pour Valve.