Madden NFL est cassé et EA Sports doit le réparer

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Savez-vous quel était le plus gros problème de John Madden Football à ses débuts? Faire fonctionner le jeu du tout. Scott Orr, l'un des esprits derrière la version fondamentale du jeu Sega Genesis qui a fait ses débuts en 1990 - Orr et les autres se réfèrent à ce jeu comme la véritable naissance de Madden NFL, par opposition à l'original PC de 1988 - a dit à quel point il était problématique il s'agissait de créer un jeu interactif qui ressemblait de façon réaliste au football. Les premiers prototypes ne pouvaient gérer que sept équipes de joueurs. "C'était un défi technique de faire bouger 22 objets et une balle sur l'écran", a déclaré Orr à Edge Magazine en 2009, "Qu'est-ce que c'est sept contre sept? Ce n'est pas du football. "

Mais Scott Orr mettrait-il son nom sur Madden NFL 25? Bien sûr, l'édition anniversaire du jeu sorti en août scintille avec sa nouvelle technologie de moteur et, bien sûr, il contient les simulations de football 11 contre 11 NFL qu'Orr exigeait. Les vrais joueurs sont là aussi, rendus dans des détails graphiques minutieux avec des milliers de calculs approximatifs de leur comportement dans le monde réel. Mais dans l'ensemble, c'est un package profondément gonflé superposé à la simulation sportive de base. Le mode Franchise, le jeu de cartes à collectionner Ultimate Team avide d'argent construit autour des micro-transactions, le Skills Trainer et des variantes de jeu en ligne pour tous… Ce sont tous, finalement, des jeux différents se faisant passer pour les mêmes. La question n'est pas de savoir si Madden NFL est un jeu vidéo de football assez bon pour que ses créateurs originaux y mettent leur nom. Il s'agit de savoir si Madden NFL est ou non un match de football.

Madden NFL 25 capture d'écran 7Ce n'est un secret pour personne pourquoi EA a refusé de faire un simple match de football. En tant que pilier de l'activité annuelle d'Electronic Arts et en tant que seul jeu vidéo officiel de la NFL, le développeur Tiburon a été soumis à une pression extrême pour augmenter la valeur du jeu car ils sont enfermés dans un cycle de développement annuel. Plus de modes, plus de moyens de générer des revenus (DLC, packs de cartes Ultimate Team, etc.) et plus d'ajustements au jeu fondamental sont nécessaires pour que la série d'environ 5,5 millions de joueurs revienne plus d'année en année.

Premier et aucun

Alors que les offres de fonctionnalités de Madden NFL se sont développées au fil des ans, son jeu sur le terrain a stagné. Les changements dans la façon dont le vieux football 11 contre 11 est joué peuvent être importants pour les joueurs purs et durs, mais négligeables pour le fan moyen. Le jeu d'options amélioré de Madden NFL 25 est intéressant, tout comme les nouvelles animations et la physique de Madden NFL 12 et le nouveau tacle de 09. Mais ces légers changements n'invitent pas de nouveaux joueurs ou ne permettent pas de nouvelles façons d'imaginer comment le football de jeu vidéo peut jouer. De grands changements ne peuvent pas se produire.

Selon la pensée d'Electronic Arts, il doit y avoir un nouveau jeu Madden NFL emballé chaque année. Les réalités d'une version annuelle signifient que de petits ajustements de gameplay et de nouveaux modes sont la seule option possible pour maintenir la machine à profit en marche.

Madden NFL 25 Playbooks 3 et 4 Connected Franchise Trade CenterMadden NFL 13 a certainement contribué au profit de 2,4 milliards de dollars d'EA au cours du dernier exercice, et Madden NFL 25 fera de même cette année, mais il semble que la série dans sa forme actuelle ait atteint autant de joueurs que possible. Madden NFL 25 se vend plus lentement que Madden NFL 13 , déplaçant 1 million d'exemplaires au cours de sa première semaine par rapport aux 1,65 million de son prédécesseur sur la même période. Il est tentant de dire que les joueurs tiennent bon pour les éditions PS4 et Xbox One de novembre du jeu, mais les ventes totales montrent que Madden NFL est en déclin depuis des années. En outre, les frais de mise à niveau pour ceux qui achètent Madden 25 sur PS3 / Xbox 360 ne sont que de 10 $. Madden NFL 13 s'est vendu à environ 5,6 exemplaires au total, maisMadden NFL 11 a vendu environ 6,5 millions au total. Madden NFL 09 s'est vendu à plus de 7,8 millions d'exemplaires. Les chiffres ne mentent pas.

Que faire?

EA pourrait faire de Madden NFL un abonnement ou un service gratuit - plutôt qu'un produit en boîte - permettant des productions plus fluides au fil du temps. Alternativement, le studio pourrait tout dépouiller, se débarrasser des modes superflus et s'engager à nouveau à faire la meilleure et la plus amusante simulation de football NFL possible.

Electronic Arts ne devrait se débarrasser d'aucun des différents jeux qui composent le package Madden NFL tel qu'il est. Ultimate Team a ses fans, et pour de nombreux joueurs, le mode de propriétaire de franchise de type RPG est l'attraction du jeu, même sur le terrain. C'est stupide de les garder regroupés dans un paquet coûteux de 60 $. EA peut maximiser la puissance créative des nombreux jeux de Madden NFL, et donc leur rentabilité, en les divisant en produits distincts.

Madden NFL 25 Playbooks 3 et 4 Connected Franchise enquête médiaImaginez le nouveau paysage de Madden NFL où les joueurs d'Ultimate Team pourraient télécharger uniquement cette fonctionnalité sur consoles, PC ou appareils mobiles pour une somme modique, et Electronic Arts pourrait continuer à récolter de l'argent grâce à des microstransactions de joueurs désireux d'acheter les meilleures cartes. Les joueurs intéressés par le mode Franchise pouvaient également acheter leur jeu à un prix inférieur sans avoir à acheter Ultimate Team, permettant à EA de récolter les fruits de son public de niche déjà établi. Cela pourrait également justifier de facturer des frais pour les mises à jour de la liste, ce que les joueurs les plus avides de Madden trouveraient probablement plus acceptables en raison du coût inférieur.

Mieux encore, cela permettrait à EA de segmenter davantage le développement du jeu afin que le produit de base - un jeu vidéo qui vous permet de jouer à une simulation électronique du football NFL - puisse être autonome. Tiburon pourrait être divisé en deux studios indépendants spécialisés dans deux jeux distincts, l'un consacré au développement des modes de franchise axés sur les services et le second consacré uniquement au développement du jeu de terrain de Madden NFL.

Attaque de Madden 13Il est temps de réfléchir

La franchise, avec ses multiples sous-jeux allant du mode propriétaire au Skill Trainer, dépend des mises à jour annuelles plutôt que de la simulation réelle du football. L'équipe de développement de la franchise pourrait développer en permanence ce produit tout au long de l'année civile avec des mises à jour régulières et une version annuelle importante, un peu comme de nombreux MMO qui publient des extensions. Pendant ce temps, les développeurs dévoués travaillant sur le jeu de terrain pourraient passer plus que quelques mois à la fois à reconsidérer ce qu'est ce jeu fondamental. Plus de légères modifications comme des options améliorées, mais un examen approfondi de la façon dont le football de jeu vidéo devrait jouer. Des révisions majeures du jeu sur le terrain Madden NFL pourraient être publiées tous les deux, voire trois ans. Le nouveau jeu serait mis en boucle dans les produits Franchise et Ultimate Team existants.Le jeu de football autonome pourrait être vendu comme un ensemble indépendant à faible coût d'exhibition et des jeux de saison régulière commercialisables pour les fans les plus occasionnels qui veulent juste du football de jeux vidéo.

La segmentation de Madden NFL, à la fois en développement et en tant que produit, n'est pas possible dans la structure actuelle d'EA Sports. Comme l'écrivain Tom Bissell l'a documenté l'année dernière, la machine de production Madden est un énorme moteur d'entreprise. Mais avec son audience stagnante, EA doit réinventer ce qu'est Madden NFL si elle veut survivre. De plus, le football de jeu vidéo doit être épicé de temps en temps. Il y a longtemps, lorsque plusieurs éditeurs pouvaient créer des jeux NFL, l'expérimentation était le résultat naturel de la concurrence. En tant que titulaire unique de la licence NFL, il est de la responsabilité d'EA d'accepter cette volonté d'expérimenter. Si ce n'est pas le cas, nous ne parviendrons jamais à Madden NFL 50 .