Vincent Laforet, pionnier de la vidéo DSLR, parle des outils et des processus

Horseshoe Bend, AZ (Vincent Laforet Horseshoe Bend Aerial 01) Par antenne, Horseshoe Bend, AZ

Lorsqu'il s'agit du travail de Vincent Laforet, les distinctions parlent d'elles-mêmes. En tant que photographe éditorial, il a remporté un prix Pulitzer pour la photographie de long métrage partagé lors d'une affectation pour le New York Times en 2002. Et en tant que vidéaste utilisant principalement des équipements DSLR, il a remporté des prix d'or, d'argent et de bronze dans la catégorie Titane des Cannes Lions 2010 Festival international de la publicité. Laforet, qui a tourné un court métrage entièrement avec un reflex numérique Canon EOS 5D Mark II, est souvent cité comme le pionnier de la réalisation de films DSLR.

Même sans les récompenses et la reconnaissance, le travail de Laforet est souvent au premier plan car il en parle volontiers et éloquemment de façon régulière, souvent via des interviews et son blog. Loin d'être un créateur qui garde ses visions près de la poitrine (à l'exception de son premier long métrage qu'il s'apprête à tourner), Laforet travaille toujours à la pointe de la technologie - mettant la main sur de nouvelles caméras et de nouveaux équipements comme le Freefly Movi camera rig, RED Epic et Canon Cinema EOS - et partageant son expérience à travers des vidéos de présentation et de démonstration.

La technologie mise à part, Laforet, qui a commencé sa carrière en tant que journaliste après avoir été diplômé de la Medill School of Journalism de l'Université Northwestern, insiste sur le fait qu'il s'agit toujours de l'art et de l'histoire, et que la technologie est simplement un outil pour faire le travail plus efficacement - le l'évolution de la technologie consiste simplement à abattre les barrières à sa vision.

En choisissant le cerveau de l'un des photographes et vidéastes les plus talentueux de l'industrie, nous avons récemment discuté avec Laforet de ses expériences pratiques avec les dernières technologies, de son retour à ses racines photographiques et de ce qui le motive vraiment.

Vous venez d'une famille de cinéastes et vous êtes maintenant sur le point de réaliser votre premier long métrage. Que pouvez-vous nous en dire?

Je peux parler de très larges généralités, car vous savez comment est Hollywood. Je vous dirais tout le script si je pouvais. Les agents n'aiment pas ça, parce qu'ils sont stupides. C'est un thriller high-tech qui traite des réseaux sociaux et de la réalité augmentée. C'est une série d'événements très intéressante, c'est tout ce que je peux dire. C'est définitivement axé sur la technologie, cela concerne certainement beaucoup de choses que nous traversons ces jours-ci de manière originale. Je suis délibérément énigmatique. Je ne veux pas que quelqu'un d'autre l'écrive et le lève avant moi. [Des rires]

Paniolo (Cowboy) Country, Waimea, HI (Vincent Laforet Paniolo 04)Étalement urbain, Phoenix, Arizona (Vincent Laforet Sprawl Aerial 01)
  • 1. Paniolo (Cowboy) Country, Waimea, HI
  • 2. Étalement aérien, urbain, Phoenix, AZ

Le film déterminera la technologie. Ce sera tout ce qui sera disponible dans un an environ, lorsque nous commencerons probablement la production. Je pense qu'un concept clé très important ici est que l'histoire détermine le besoin de technologie et d'outils spécifiques - tout est axé sur l'histoire. Je pense que le [Freefly] Movi et le [RED] Epic sont très probablement des outils à utiliser sur ce film. Je peux vous dire qu'une des choses que les gens n'ont pas encore compris à propos du Movi, c'est comment non seulement il peut faire des prises de vue longues et longues incroyables, mais il est également incroyable de faire des plans simples incroyablement rapidement. Ce qui est étonnant avec le Movi, ce ne sont pas seulement les prises de vue complexes, mais la rapidité avec laquelle vous pouvez faire une couverture générale et votre mobilité. Nous avons tourné un court métrage la semaine dernière à New York, et toute l'équipe a été époustouflée par la rapidité avec laquelle nous passions les plans et obtenions d'excellents résultats. 

Lorsque vous utilisez ces outils techniques, qu'est-ce qui vous passionne? Qu'est-ce qui est frustrant?

Ce sont les possibilités créatives. En passant du statut de photographe à celui de [directeur de la photographie] à celui de réalisateur, j'ai réalisé que mon rôle dans tout ce schéma de choses en tant que cinéaste est de comprendre la technologie - de l'exploiter pour ce qu'elle peut faire - mais concentrez-vous sur des choses qui ne sont pas axées sur la technologie, c'est-à-dire le scénario, le jeu d'acteur, la garde-robe, le blocage, l'éclairage, la notation, le montage ... Ce qui est intéressant avec cette technologie, c'est la capacité - si vous savez comment l'utiliser - de travailler plus vite, de faire de meilleurs clichés, d'être plus efficace et plus créatif.

Chrysler Lights, New York, NY (Vincent Laforet Chrysler Lights 04) Chrysler Lights, New York, NY

Il n'y a rien de plus frustrant que de savoir que vous ne pouvez pas obtenir un [équipement] à cet endroit, que vous ne pouvez pas obtenir la photo dont vous rêvez. Vous recherchez donc une technologie qui brise ces barrières, pour exécuter la vision que vous avez en tête. C'est l'objectif principal, se concentrer sur cette vision et ce métier. Cela se perd beaucoup aujourd'hui dans la technologie car nous sommes tellement concentrés sur l'équipement et les pièces d'équipement que nous sommes censés utiliser, au lieu de nous demander: «Pourquoi? Comment cela peut-il servir au mieux l’histoire? »

Avez-vous toujours vu cela comme la prochaine étape pour vous une fois que vous avez commencé à tourner des courts métrages?

Je voulais faire un film depuis que je me souviens. Je viens d'un milieu cinématographique ... mon père qui m'a élevé était directeur de la photographie au magazine Premiere en France (et) mon père biologique a réalisé le film Emmanuelle , qui est l'un des films français les plus populaires ... alors j'ai littéralement grandi sur Ensembles de films. Donc ça a toujours été dans mon sang.

Owens Lake, Californie (Vincent Laforet Owens Lake Aerial 02)Pipeline Masters, Oahu, HI (Vincent Laforet Surfers Tilt Shift Aerial 06)Lutte contre les incendies de forêt à Santa Barbara, Californie (Vincent Laforet Wildfires Aerial 02)
  • 1. Vue aérienne, Owens Lake, Californie
  • 2. Antenne, Pipeline Masters, Oahu, HI
  • 3. Lutte contre les incendies de forêt à Santa Barbara, Californie

J'avais le choix d'aller à l'école de cinéma, mais j'ai choisi le journalisme à 18 ans. Je voulais d'abord documenter la réalité et ensuite passer au monde de la la-la, si vous voulez. J'ai toujours su que c'était là mon objectif ultime. C'est un rêve de toute une vie, et maintenant que j'ai eu beaucoup de succès en tant que photographe, mon objectif est de faire un bon film avant de mourir.

Mais vous revenez aussi un peu dans la photographie avec la section beaux-arts de votre site Web.

Exactement. Je fais un effort concerté pour revenir en arrière. J'ai un boîtier de format moyen de 80 mégapixels (Mamiya Leaf Credo 80). J'adore travailler en équipe, mais il y a aussi quelque chose à dire sur le fait de sortir seul - avec un appareil photo et quelques objectifs, et peut-être un trépied - et de tout faire tranquillement, seul et à son rythme.

Lake Powell, AZ (Vincent Laforet Lake Powell Aerial 02) Vue aérienne, Lake Powell, AZ

[Le site] est en ligne maintenant. Nous apportons d'autres améliorations avant de le rendre vraiment public. Si vous allez sur vincentlaforet.com ou laforetvisuals.com, cela apparaîtra comme l'une des options. C'est une nouvelle interface pour obtenir des impressions et des trucs comme ça.

Voyez-vous les allers-retours entre la photographie et la vidéographie comme quelque chose pour tout le monde?

Ce sont deux ensembles de compétences très différents. Le journaliste ou photographe prototypique est plus introverti et aime travailler seul. Ils aiment aussi être réactifs - sortez et prenez une caméra et voyez ce qui se passe dans la rue ou lors d'un événement, voyez comment la lumière va. Alors que le cinéma consiste à collaborer avec les gens. C'est une question de préparation. Il s'agit de pré-visualiser et de faire bouger les choses. Au lieu d'être réactif, vous êtes très proactif. Les seuls points communs sont le cadrage, la composition, l'éclairage et la couleur. Ce n'est pas pour tout le monde. C'est absolument le cas, à mon avis.

Rockefeller Center, New York, NY (Antenne 01 du Rockefeller Center Vincent Laforet) Par antenne, Rockefeller Center, New York, NY

Je pense que j'ai fait deux choses qui ont facilité ma transition de la production d'images fixes à la production vidéo / film. Le plus important était de passer des emplois éditoriaux aux emplois de photographie commerciale. Cela m'a permis de m'adapter au travail avec des clients, des agences, des conférences téléphoniques et des présentations, des traitements, des équipes plus importantes, des producteurs, une logistique complexe et des budgets plus importants - chaque compétence peut être une courbe d'apprentissage très raide. Si j'étais passé directement de la photographie éditoriale à la production vidéo / film, je pense que cela aurait été beaucoup plus difficile. La compétence la plus importante que vous apprenez est que vous devez avoir une vision du résultat final de votre travail. En tant que photographe éditorial, vous sortez à la recherche d'une image avec une histoire en tête, ou souvent dans l'actualité un peu d'expérience sur laquelle s'appuyer. En tant que cinéaste, vous devez faire énormément de réflexion, de recherche,collection de documents de référence afin que, quand vient le temps d'entrer en pré-production - pas de production - vous puissiez clairement communiquer à toutes les personnes avec lesquelles vous travaillez (chefs de service) ce que vous cherchez à accomplir ensemble. Un réalisateur a l'air de ne pas faire grand-chose sur le plateau car presque tout son travail est fait avant même de mettre les pieds sur le plateau. Et c'est une leçon clé à apprendre et à vivre pendant la transition vers ce monde.Et c'est une leçon clé à apprendre et à vivre pendant la transition vers ce monde.Et c'est une leçon clé à apprendre et à vivre pendant la transition vers ce monde.

Lorsque vous travailliez comme photographe fixe, c'est le Canon EOS 5D Mark II qui vous a incité à commencer à filmer. Qu'est-ce qui vous a particulièrement enthousiasmé à l'idée de travailler sur la vidéo avec des appareils photo reflex numériques par rapport aux formats vidéo traditionnels?

… L'évolution de la technologie consiste simplement à abattre les barrières à sa vision.

Je ne pouvais pas me permettre les formats vidéo traditionnels. À l'époque, un bon appareil photo numérique de qualité coûtait 250 000 $ ou plusieurs milliers de dollars pour tourner et traiter un film. Vous devez aller à l'école de cinéma et payer à peu près 250 000 $ pour l'éducation pour avoir la chance de tourner quelques films pendant votre mandat là-bas. C'était donc le premier appareil photo facilement disponible que moi et à peu près tout le monde mis entre leurs mains et qui leur donnait ce look filmique. J'avais acheté ce premier appareil photo Panasonic quelques années auparavant, qui tournait 24 images par seconde, et le capteur était tout simplement trop petit et les choix d'objectifs étaient incroyablement limités, alors je l'ai ramené. C'était le premier appareil photo complètement libérateur. C'est pourquoi il a eu l'explosion qu'il a eue, parce que les gens pouvaient utiliser les lentilles qu'ils ont, c'est abordable, c'est petit et léger,et il est incroyablement sensible à la faible luminosité. C'est tout ce dont vous avez besoin si vous n'avez pas de budget.

D'après votre expérience avec eux jusqu'à présent, existe-t-il certains types de prise de vue vidéo pour lesquels vous pensez que les appareils photo reflex numériques sont optimaux?

Non, je ne limiterais pas cela de cette façon. Je pense qu'ils peuvent tirer à peu près n'importe quoi. La seule chose qu'ils ne font pas, c'est le ralenti. À part cela, ils peuvent faire à peu près tout ce que vous pouvez imaginer.

Y a-t-il quelque chose de particulier à l'horizon qui vous passionne?

La seule chose qui m'intéresse vraiment en ce moment est le Dragon 6K de RED, en raison de la latitude qu'ils revendiquent. Ils réclament 2,5 à 3 arrêts, même un gain de 4 latitude par rapport à leur capteur de courant, ce qui permettrait au capteur numérique de dépasser la latitude du film, et c'est révolutionnaire. Donc, si RED peut y parvenir, cela met fin à la conversation sur le film contre le numérique sur-le-champ. Cela m'excite en fait, d'avoir un capteur pour la première fois dans l'histoire qui dépasse en fait la latitude du film.

Coney Island, NY (Antenne 04 de Vincent Laforet Coney Island) Par antenne, Coney Island, NY

Vincent Laforet est un directeur de la DGA et DP basé à Los Angeles, connu pour son approche avant-gardiste de la réalisation de films et l'utilisation de pointe de la technologie. Vincent a reçu les Lions de Cannes Platine, Argent et Bronze pour son travail de réalisateur et il a reçu le Prix Pulitzer en 2002 pour sa couverture photojournaliste du 11 septembre à l'étranger.

(Images © Vincent Laforet. Tous droits réservés.)