Comment et pourquoi Google a créé le Pixelbook

Les ordinateurs portables se ressemblent tous. Oui, certains sont noirs et certains sont argentés, certains sont en aluminium et certains sont en faux aluminium - ne laissant que le logo au dos pour les distinguer les uns des autres.

Pourtant, à la seconde où j'ai vu le Pixelbook pour la première fois, je savais qu'il y avait quelque chose de différent à ce sujet. Ce n'était pas comme les autres ordinateurs portables, ni même les anciens ordinateurs portables Google. Il semblait conçu d'une manière que la mer de clones de MacBook argentés inondant les étagères des magasins ne le faisait pas.

L'histoire inédite du produit le plus ambitieux de Google est celle d'une attention méticuleuse aux détails et d'une vision sans compromis sur la façon dont un ordinateur portable doit être utilisé. Pour l'apprendre, nous nous sommes assis avec l'équipe de conception pour découvrir comment et pourquoi le Pixelbook a vu le jour.

La rupture matérielle

Le concepteur principal du Pixelbook - et des téléphones Pixel avant lui - est Alberto Villareal. Il a décrit les contours et les caractéristiques de conception du Pixelbook plus comme un sculpteur et moins comme un fabricant d'ordinateurs portables. Originaire de Mexico et apprenant le design en Suède, l'approche de Villareal consistait à adapter le Pixelbook au monde qui nous entoure.

«Nous avons pris des influences du design d'intérieur, de la mode ou du mobilier - nous l'appliquons à l'ensemble du portefeuille de couleurs du produit», a déclaré Villareal, tenant l'ordinateur portable dans sa main. «Nous voulions très intentionnellement quelque chose qui soit lumineux et léger en termes de couleur, afin que nous ayons une vue plus positive et plus heureuse lorsque vous ouvrez l'ordinateur portable, et que vous regardez le clavier et le trackpad.»

Nulle part cela n'est plus évident que l'emblématique «rupture matérielle», comme l'appelle Villareal, qui est devenue un indicateur visuel distinctif de l'ensemble du portefeuille de nouveaux produits Google.

«Nous voulions délibérément quelque chose de brillant et léger en termes de couleur, pour que vous ayez une vue positive et heureuse lorsque vous ouvrez l'ordinateur portable.»

«C'est un geste audacieux reconnaissable à distance», a-t-il déclaré à Digital Trends. «Nous aurions pu prendre l'ensemble du produit dans le même type de gris et d'aluminium. Mais nous voulions le rendre plus visuel, de sorte que lorsque vous voyez ce produit de loin, vous puissiez immédiatement savoir de quel produit il s'agit. »

Il n'est pas difficile de deviner d'où viennent ses influences. Vous verrez des lignes épurées et des couleurs bicolores dans les allées d'Ikea ​​ou sur des étagères de vêtements Cos fabriqués en Suède.

C'est le design le plus simple que vous puissiez imaginer - une ligne horizontale, séparant l'arrière du produit en deux avec une couleur, un matériau ou les deux. Il est devenu emblématique de toute la famille de produits Google, que vous parliez du téléphone Pixel, du Pixelbook ou des haut-parleurs intelligents de Google.

La rupture de matière n'est pas seulement profonde. Une fois que vous ouvrez le Pixelbook, la séparation des couleurs et des matériaux bicolores se poursuit sur les zones du clavier et du repose-mains. C'est subtil, mais c'est encore une fois un changement significatif par rapport à ce que vous trouverez sur d'autres ordinateurs portables.

Alberto Villareal, concepteur principal des téléphones Google Pixelbook et Pixel.

«Nous voulions également adopter une approche qui indique sémantiquement à l'utilisateur quelles zones sont pour quelles fonctions», a déclaré Villareal. «La coupure de couleur qui est très intentionnelle - la partie blanche à l'avant et les touches gris aluminium - consiste à séparer visuellement et à guider l'utilisateur vers quelles zones sont destinées à la saisie et quelles zones sont réservées au trackpad et au repos.»

Bien sûr, l'histoire du design n'est pas qu'une question d'esthétique. De la même manière qu'une chaise bien conçue doit supporter votre poids confortablement, le langage de conception derrière le Pixelbook devait également être lié, au niveau de la charnière, à sa fonction d'ordinateur portable et de tablette.

Un produit, deux objectifs

Le Pixelbook est un 2-en-1, ce qui signifie qu'il peut être utilisé comme ordinateur portable traditionnel ou plié dans une tablette. Je n'ai pas été surpris d'apprendre que le choix de passer à une charnière 360 ​​n'était pas une décision arbitraire pour Google.

«Nous faisons beaucoup de recherches», a déclaré Villareal. «Nous examinons comment certains comportements des gens ont changé au fil du temps. Nous avons examiné comment les gens utilisent ces produits non seulement sur le bureau ou au bureau, mais aussi dans un contexte mobile. Parfois, vous ne voulez pas avoir à sortir votre téléphone pour ouvrir certaines applications, donc en combinant les efforts de nos équipes logicielles et matérielles. Nous voulons vraiment les réunir. »

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Pensez-y comme une chaise entièrement inclinable qui doit être confortable à la fois assise et couchée. Au lieu de simplement jeter une charnière à 360 ° sur un design d'ordinateur portable traditionnel, Villareal et son équipe se sont lancés dans la mission de faire en sorte que chaque bosse, bord, morceau de matériau et design s'épanouisse de plus d'une manière.

«Parfois, lorsque nous concevons un ordinateur portable qui n'est pas 360, vous voudrez peut-être penser à un formulaire qui a l'air bien lorsqu'il est fermé et qui a l'air bien sous un certain angle», a déclaré Villareal. «Mais ceux-ci devaient travailler sur les quatre orientations. C'était un défi. Alors que nous négocions certaines épaisseurs avec l'ingénierie et que nous examinions ces détails, c'est là que nous avons trouvé ces solutions.

Villareal et son équipe se sont engagés […] à faire en sorte que chaque bosse, chaque bord et chaque design s'épanouissent de plusieurs manières.

Les solutions ont consisté à trouver des moyens d'intégrer des éléments tels que des antennes dans la rupture de matériau de l'appareil, à la fois en haut et en bas. La plupart du produit est en aluminium, ce qui assure l'intégrité structurelle et le poids. Mais là où les antennes sont placées le long de la rupture de matériau, elle passe au verre à des fins de transparence d'antenne. Après tout, les antennes doivent toujours fonctionner lorsque vous les avez retournées en mode tablette.

Ensuite, il y a les coussinets en silicone doux autour du pavé tactile, qui font des heures supplémentaires. Ils servent de repose-mains lors de la frappe, de pieds en mode tente et de support surélevé pour empêcher les touches de toucher la table en mode tablette. Même le microphone intégré sert à double usage de trou à travers lequel la LED d'alimentation brille.

Pour accomplir la fonctionnalité à double usage de chaque aspect du Pixelbook, Villareal a déclaré que les équipes matérielles et logicielles devaient être unies dans leurs efforts. «C'est un processus très, très collaboratif», a-t-il noté. «C'est très organique lorsque nous pensons à fabriquer le produit et à rassembler tous ces domaines. Ces industries évoluent si vite, et les développements technologiques se produisent si rapidement, que nous ne pouvons pas nous permettre de passer d'abord trois mois à le concevoir, puis de le transmettre à l'équipe d'ingénierie pour l'ingénierie. Nous devons essentiellement travailler ensemble depuis le premier jour.

Conception du Pixelbook Extrawide

Fusion de Chrome et Android

Bien que le matériel soit important, le système d'exploitation, Chrome OS, devait garantir que tout fonctionnait à l'unisson, en mode ordinateur portable et tablette. Trond Wuellner, chef de l'équipe produit, pense que c'est ce qui distingue le Pixelbook de la concurrence.

«Si vous regardez à la fois Apple et Microsoft, ni l'un ni l'autre n'ont une manifestation convaincante d'un écosystème mobile dans leurs appareils», a déclaré Wuellner. «C'est quelque chose qui va être vraiment difficile pour ces deux concurrents de faire efficacement.»

«Si vous regardez Apple et Microsoft, ni l'un ni l'autre n'ont une manifestation convaincante d'un écosystème mobile dans leurs appareils.»

Alors qu'Apple a été timide quant à ses plans pour apporter des applications iOS sur le Mac, Google y est entré en force. Avec l'intégration récente des applications Android sur les Chromebooks, Wuellner fait valoir que Google dispose désormais d'une plate-forme pour connecter les mondes des mobiles et des ordinateurs de bureau de manière significative. «Vous devez apporter aux gens les applications qu'ils connaissent et aiment», dit-il. «C'était le point central de la façon dont nous avons commencé à réfléchir à ce que nous voulions commencer à faire différemment avec le matériel lui-même.»

Wuellner a déclaré qu'une telle collaboration approfondie n'était possible qu'après un changement d'organisation dans les coulisses de Google. Avant ces dernières années, Chrome et Android n'étaient pas intégrés comme ils le sont aujourd'hui.

«L'ADN de l'équipe de la plateforme est plus unifié et plus uni qu'il ne l'a jamais été dans le passé», a-t-il fait remarquer. «Tout le monde, des équipes de conception aux équipes produit - et même à l'ingénierie et à la direction générale de l'organisation de la plateforme - est les équipes les plus étroitement couplées que nous ayons jamais eues à travailler sur ces différentes approches. Cela a été une étape très importante pour offrir une expérience unifiée à nos utilisateurs. »

Pourtant, Wuellner admet que l'utilisation par Google de Chrome OS en tant que système d'exploitation tactile n'est pas parfaite. Les développeurs doivent encore être courtisés pour rendre les applications plus transparentes, et le système d'exploitation lui-même doit continuer à évoluer pour que les interfaces mobiles et de bureau se sentent plus unifiées. Le Pixelbook doit être le début du voyage, pas la destination.

"Nous avons beaucoup travaillé avec l'équipe Chrome OS pour faire évoluer le système d'exploitation afin qu'il soit plus facile à toucher que jamais auparavant", a déclaré Wuellner. «C'est toujours un travail en cours, mais nous aspirons vraiment à en faire un système d'exploitation axé sur la productivité, avec des cibles tactiles qui fonctionnent mieux.»

Le Pixelbook n'a peut-être pas encore peint toute l'image, mais une chose est claire: Google a l'intention de résoudre le problème grâce à une conception soignée et concentrée.