Entretien avec les développeurs de 'Gear of War 4': GOW4 revient à l'essentiel

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Non pas qu'il y ait quelque chose de mal à cela. En fait, le retour à ce que l'équipe de The Coalition appelle le " Gears Essence" impressionnera les fans de longue date de la série, qui peuvent être sceptiques quant à la capacité du nouveau studio à rallumer l'étincelle de la série, tout en montrant aux nouveaux arrivants ce qu'ils ont manqué tout ce temps.

Mais travailler avec un jeu qui a une histoire aussi riche est une affaire délicate. Les têtes de Gears sont intimement familières avec l'histoire et le ton, et une communauté eSports florissante entourant le jeu connaît tous les coins et recoins du moteur. Alors, comment construisez-vous un jeu qu'ils adoreront? Vous utilisez les mêmes chefs et vous passez beaucoup de temps à déguster.

Sortez le pop-corn

Mais il y a plus à Gears que de glisser dans le couvercle et de faire tourner la tronçonneuse de la Lancer. Il y a un ton et un rythme qui sont extrêmement importants pour le jeu aussi, et la capture n'est pas aussi facile que l'enregistrement d'entrées et les animations correspondantes.

«J'ai toujours eu l'impression que nous avions trouvé la superproduction estivale, le rythme des films pop-corn.»

«Je pense que Gears a toujours réussi, c'est le rythme», a déclaré Rod Fergusson, responsable du studio, à Digital Trends. «J'ai toujours eu l'impression que nous avions trouvé le blockbuster estival, le rythme des films pop-corn où vous montez sur les montagnes russes, c'est rapide et on se sent vraiment bien, puis c'est fini et vous en voulez plus parce que vous l'avez tellement apprécié.

«Le match commence à midi un jour et se termine à huit heures du matin le lendemain. Vous êtes prêt pour cette randonnée rapide et intense. Si un monstre éclate par cette fenêtre et que vous et moi devons passer les 18 prochaines heures ensemble à survivre, nous serons concentrés sur le moment, et c'est ce que j'aime vraiment dans notre histoire, vous êtes pris dans l'instant.

Ce sentiment transparaît tout autant dans Gears of War 4 que dans les jeux précédents. Des one-liners percutants, des commentaires sournois et même des rires réconfortants occasionnels, comme un Marcus de 60 ans et plus déplorant des robots en colère détruisant ses plants de tomates, ont la même brièveté qu'un film Avengers. L'humour aide également à éliminer certains des aspects les plus violents du jeu.

"C'est un jeu brutal mais il ne se prend pas trop au sérieux, donc vous riez quand vous sciez à chaîne", a ajouté Fergusson, "vous ne vous laissez pas dégoûter."

Sous la capuche

Avant de commencer tout travail sur Gears of War 4, il était d'une importance vitale que l'équipe comprenne la trilogie originale à l'intérieur et à l'extérieur.

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«En fait, nous avons soumis les concepteurs à quelque chose que nous avons appelé« Gears 101 »», a expliqué Zoe Curnoe, concepteur principal de la campagne, «qui étudie vraiment les précédents jeux Gears. Les jouer, les analyser, les décomposer et dire: qu'est-ce qui a réussi ici? Qu'est-ce qui a fonctionné? Quel est le cœur du jeu? »

Il ne s'agissait pas seulement de ressentir les jeux et de les comprendre. L'équipe de The Coalition voulait passer à Unreal Engine 4 pour un certain nombre de raisons, selon le directeur technique Mike Rayner.

«Nous avons pu tirer parti d'un nouveau système physique, de nouveaux systèmes d'animation, de nouveaux systèmes de rendu. Nous avons vraiment construit une base technique pour la franchise pour les dix prochaines années », a déclaré Rayner. «Cependant, ce faisant, le moteur n'est pas rétrocompatible à 100%. Nous ne pouvions pas simplement commencer le premier jour avec Gears of War 3 et apporter quelques modifications. »

L'équipe aurait pu créer un jeu similaire et l'appeler un jour, mais au lieu de cela, ils sont allés un peu plus loin en recréant la sensation des jeux plus anciens.

«Nous avons été très empiriques à ce sujet. Nous sommes allés à Gears of War 3 et avons enregistré les entrées et échantillonné cela directement, puis nous mesurions la sortie de votre mouvement d'animation - armes, cadence de tir, etc. - et sauvegardions cela dans un fichier de données. Nous rejouions l'entrée dans notre moteur Unreal 4 et superposions notre nouvelle animation et notre nouveau mouvement à la lecture du mouvement de l'animation enregistrée pour nous assurer qu'ils s'alignaient parfaitement.

Le résultat? Un moteur qui ressemble exactement à Gears of War 3.

La même chose que jamais

Curnoe a souligné que l'influence de Fergusson est une ressource en soi. En tant que producteur exécutif sur les trois premiers jeux, il y a peu de gens, voire aucun, avec autant de connaissances et d'expérience intimes avec la franchise. «Il est certain qu'avoir Rod ici, vous avez essentiellement un expert - il a fait les jeux. Chaque fois que vous remettez en question quelque chose, il s'agit vraiment de revenir vers lui et de lui demander ce qu'il en pense.

Pour Fergusson, sa compréhension de la série n'était pas seulement nécessaire pour reproduire le succès du jeu, mais assurez-vous qu'il était suffisamment distinctif pour se démarquer par lui-même. «À un moment donné, pour réussir en tant que suite, vous devez trahir les attentes de votre joueur. Si vous les trahissez trop, ils disent: "Ce n'est pas le jeu que je voulais, ce n'est pas un jeu Gears of War ". Si vous ne les trahissez pas assez, ils disent: "J'ai déjà vu tout ça, qu'est-ce qu'il y a de nouveau?"

La solution, selon Fergusson, est l'équilibre. «Vous devez marcher sur cette fine ligne et gérer cette trahison pour dire 'Je change certaines choses, mais au lieu de me sentir déçu, parce que cela a changé, ce que vous ressentez est de la surprise et du plaisir parce que ce sont des choses que vous aimez.' '

Pour  Gears of War 4,  il y a certainement de nouvelles surprises. De nouveaux personnages et de nouveaux ennemis apportent du sang de chair à la série, mais l' essence de Gears est indéniable. La nouvelle distribution reflète les premiers moments du jeu original, les étrangers prenant une menace mystérieuse et la pomme ne tombe pas loin de l'arbre.

Gears of War 4 arrive sur Xbox One le 11 octobre.