Comment les innovateurs technologiques peuvent éliminer les imitations

comment les innovateurs technologiques peuvent éliminer les imitations sur la roue 34Future Motion Onewheel Le salon annuel de l'électronique grand public à Las Vegas est connu pour ses premières: le premier magnétoscope, le premier caméscope portable et même les premiers téléviseurs HD. L'année dernière, au CES 2016, j'ai dirigé une autre première: le premier raid basé sur des brevets par des US Marshals dans le salon.

Je suis avocat. Mon client, Future Motion Inc., fabrique et vend le skateboard électrique auto-équilibré Onewheel qui a fait ses débuts au CES 2015 et a reçu des critiques élogieuses, y compris de Digital Trends. Mais en décembre de cette année-là, juste un mois avant le CES 2016, la société a appris qu'une société chinoise prévoyait d'exposer ce qui semblait être une copie, le «Surfing Electric Scooter».

Même les images des instructions d'utilisation de la société chinoise semblaient être extraites du manuel d'instructions de Future Motion, avec un peu de couleur supplémentaire pour faire bonne mesure.

comment les innovateurs technologiques peuvent éliminer les imitations sur la rouecomment les innovateurs technologiques peuvent éliminer les imitations en surfant le manuel du scooter électrique Les instructions du OneWheel d'origine, à gauche, sont presque identiques à celles du scooter électrique de surf, à droite.

Nous avons donc fait quelque chose à ce sujet.

Le 7 janvier 2016, j'ai conduit une paire de maréchaux des États-Unis sur le sol du CES, où nous avons signifié des documents judiciaires et saisi les produits et le matériel publicitaire accusés, fermant ainsi le stand de l'accusé. Cela a non seulement arrêté l'exposition de la contrefaçon, mais a également envoyé un message fort à d'autres imitateurs potentiels.

Nous avions déjà tenté d'engager la société chinoise dans une discussion. En cas d'échec, nous avons déposé une plainte pour contrefaçon de brevet devant un tribunal fédéral américain, accompagnée d'une demande d'ordonnance d'interdiction temporaire et d'ordonnance de saisie. Parce que Future Motion détenait des brevets d'utilité et de conception américains étroitement ciblés couvrant Onewheel, la motion a été rapidement acceptée - menant à une saisie étonnante et hautement publique.

Malheureusement, le problème n'a fait qu'empirer depuis lors.

Les guerres des clones

«L'imitation est la forme la plus sincère de flatterie», selon un proverbe du 19e siècle. Après avoir investi dans le développement d'un nouveau produit innovant, seulement pour voir des imitations bon marché inonder rapidement le marché, une entreprise de technologie pourrait ne pas être d'accord.

La plupart des entreprises sont bien conscientes de la possibilité que des contrefaçons bon marché suivent rapidement le lancement d'un produit ou d'une marque à succès. En 2015, les agences des douanes fédérales ont déclaré avoir saisi un total de 28 865 envois contenant des produits portant atteinte aux droits de propriété intellectuelle.

Alors que les fabricants contestent leurs droits de brevet, les contrefaçons de mauvaise qualité continuent de capitaliser sur la demande du marché.

La valeur au détail estimée des produits saisis - s'ils avaient été légitimes - dépassait 1,35 milliard de dollars. Environ la moitié des faux produits ont été attribués à la Chine, où une industrie manufacturière centralisée facilite la réplication rapide des nouvelles technologies. Plus d'un tiers ont été retracés à Hong Kong.

Ajoutez des plateformes d'achat en ligne robustes qui offrent aux fabricants un accès direct aux consommateurs aux États-Unis et dans le monde - comme Amazon, eBay et Alibaba - et les acheteurs sont accueillis avec une multitude de produits qui se ressemblent étrangement, à l'exception des étiquettes de prix . Les marques légitimes maintiennent généralement des prix cohérents et les imitateurs sous-cotent généralement ces prix de manière significative. Bien entendu, la qualité des imitations est souvent aussi basse que le prix.

Apple a récemment intenté une action contre Mobile Star LLC, pour avoir prétendument vendu des câbles et des adaptateurs d'alimentation contrefaits sur Amazon. Apple affirme que les chargeurs et les câbles ont été étiquetés comme des produits Apple authentiques, mais 90% de ceux achetés par Apple via Amazon se sont révélés contrefaits et - dans le cas d'un avis citant un incendie - dangereux. Les consommateurs inconscients qui cherchent à économiser de l'argent peuvent ne pas être en mesure de faire la différence entre le vrai et le faux, mettant leurs appareils et même leur bien-être en danger.

OnewheelScooter électrique de surf Grâce aux brevets de Future Motion, des différences esthétiques mineures entre le OneWheel original (à gauche) et le Surfing Electric Scooter (à droite) n'ont pas empêché les autorités d'arrêter l'imitateur.

Des batailles sur les droits de brevet ont également éclaté dans l'espace hoverboard, où les célébrités adoptant les transporteurs personnels de haute technologie ont suscité une frénésie de demande trop empressée par les imitateurs. Dans un rapport de fin 2015, l'équipe britannique de sécurité des normes commerciales nationales en Écosse a estimé que 88% des 17000 hoverboards inspectés étaient dangereux, et les histoires de ces appareils prenant feu étaient répandues.

Jeu de brevets

Les innovateurs de la technologie originale n'ont pas pris les imitateurs à la légère. Shane Chen d'Inventist, Inc., qui prétend être l'inventeur original de l'hoverboard de type Hovertrax, détient un brevet d'utilité américain pour un «véhicule à deux roues auto-équilibré». L'année dernière, il a poursuivi la Soibatian Corporation, qui vendait un produit similaire appelé IO Hawk, pour contrefaçon de brevet. Les deux entreprises se sont d'abord heurtées - attendez - le salon CES 2015 à Las Vegas.

Des brevets d'utilité plus larges et plus ambitieux revendiquent des aspects fondamentaux de la technologie d'une entreprise.

Ça s'ameliore. Ninebot (une société chinoise qui a acquis Segway) s'est jointe à la mêlée plus tard en 2015, alléguant qu'elle détient les brevets sous-jacents pour les transporteurs personnels à auto-équilibrage. Ninebot a finalement poursuivi Hangzhou Chic, inventeur et détenteur de la licence de l'inventeur Razor USA pour contrefaçon de brevet sur la base de leurs ventes des produits IO Hawk et Hovertrax. Pendant ce temps, Inventist a poursuivi Ninebot pour la vente d'un produit auto-équilibrant de type monocycle. Inventist et Ninebot ont déposé des plaintes pour contrefaçon de brevet devant la US International Trade Commission, chacun espérant interdire les importations étrangères de produits de type Hovertrax.

Que doit faire un consommateur? Alors que les fabricants contestent leurs droits de brevet, les contrefaçons de mauvaise qualité continuent de capitaliser sur la demande du marché. Nous voulons juste nos jouets.

Cette imitation peut-elle être arrêtée? Oui, mais les innovateurs doivent faire leur part en obtenant des droits de propriété intellectuelle sur leurs nouveaux produits, et le gouvernement doit aider à faire respecter ces droits. Comme nous l'avons vu lorsque les Federal Marshals américains ont transporté des cartes Onewheel contrefaites au CES 2015, les entreprises qui le font correctement détiennent des outils puissants.

Protégez votre gazon

Pour dissuader les imitateurs et créer des options de mise en application, y compris la possibilité d'un recours dramatique comme une saisie lors d'une foire commerciale, les entreprises doivent garantir la bonne protection de la propriété intellectuelle (PI) dès le départ.

Un peu contre-intuitif, des droits de propriété intellectuelle étroitement adaptés peuvent être plus efficaces pour mettre fin aux imitations que des droits plus larges. Pensez aux enregistrements de marques et de droits d'auteur, aux brevets de conception et aux brevets d'utilité très ciblés. Ils sont rapides et relativement bon marché à obtenir, mais peuvent avoir un grand potentiel de lutte contre les produits d'imitation. Dans le cas de Future Motion, son brevet de conception et son brevet d'utilité étroitement ciblé ont effectivement illustré les similitudes des deux produits et le potentiel de confusion aux yeux des consommateurs.

Des brevets d'utilité plus larges et plus ambitieux revendiquent des aspects fondamentaux de la technologie d'une entreprise. Ce sont des outils puissants pour préserver les droits maximaux de l'entreprise sur une invention, et ils peuvent être utilisés pour dissuader une concurrence plus légitime que de simples imitations. Cependant, en raison de la plus grande complexité, une large protection par brevet peut prendre plus de temps à obtenir et peut être plus difficile, longue et coûteuse à appliquer. Demandez simplement Ninebot ou Inventist.

Et la bataille ne se termine jamais. Les entreprises innovantes doivent investir en permanence dans l'expansion de leurs droits. Bien qu'il n'ait lancé son produit Onewheel qu'au début de 2015, Future Motion a obtenu trois brevets d'utilité américains, deux brevets de conception américains, des brevets d'utilité en Chine, à Taïwan et en Allemagne et plus de 20 enregistrements de marques dans au moins sept pays différents. Ce portefeuille de droits couvre un large champ de protection, permettant à l'entreprise de continuer à dissuader les imitateurs.

En obtenant et en appliquant de manière agressive une combinaison appropriée de droits de propriété intellectuelle entourant un nouveau produit innovant, les entreprises peuvent protéger leurs investissements et leurs positions sur le marché.