Tourisme spatial: la dernière nouvelle sortie Shepard montre à quoi son trajet pourrait ressembler

Avec son intention de lancer ses premiers vols avec équipage avant la fin de cette année - et les voyages de tourisme spatial après cela - Blue Origin a réalisé mercredi 23 janvier un autre vol d'essai réussi de son système de fusées réutilisables. L'événement de 10 minutes a été diffusé en direct (ci-dessus), donnant aux téléspectateurs un aperçu clair des différentes étapes du service de tourisme spatial proposé.

Décollant de son site de lancement régulier dans l'ouest du Texas juste après 10 heures, heure locale, New Shepard s'est envolé dans le ciel, atteignant une vitesse maximale de 3582 km / h (2226 mph). La fusée et la capsule se sont séparées à une altitude de 245 000 pieds (46,4 miles), 2 minutes et 43 secondes après avoir quitté la terre ferme.

"À ce stade, si vous étiez astronaute à bord, c'est à ce moment-là que vous allez commencer à ressentir cette apesanteur", a déclaré Ariane Cornell de Blue Origin lors de son commentaire en direct (ci-dessus).

Dans un clin d'œil à l'intention de la société de lancer des voyages de tourisme spatial pour les passagers payants dans un avenir, espérons-le, pas trop lointain, Cornell a poursuivi: «Nous allons vous laisser déboucler; Je saurai que je vais faire mes sauts périlleux là-bas avant de profiter de ces vues spectaculaires depuis les plus grandes fenêtres du monde qui aient jamais été dans l'espace.

Au fur et à mesure de la descente de la fusée, la capsule de l'équipage a continué à gagner de l'altitude, à 4 minutes et 5 secondes, atteignant 350 343 pieds (66,4 miles) au-dessus de la surface de la Terre, à environ quatre miles au-dessus de la ligne Karman considérée comme la frontière entre l'atmosphère terrestre et l'espace. Cornell a déclaré que les données d'altitude étaient sujettes à confirmation.

Environ 7 minutes et 25 secondes après le décollage, le booster New Shepard a réalisé un touché parfait, avec la capsule - sa descente ralentie à 16 mph par des parachutes - descendant dans le désert environ trois minutes plus tard.

La mission a permis à Blue Origin, dirigée par le patron d'Amazon Jeff Bezos, de collecter davantage de données pour ses systèmes de lancement et de vol avant ses premiers vols d'essai avec équipage. La fusée a également emporté avec elle huit expériences de recherche et développement financées par la NASA qui se sont activées pendant le vol.

Tourisme spatial

De nombreuses entreprises sont dans la course pour lancer des vols de tourisme spatial, Blue Origin et Virgin Galactic de Richard Branson prétendant tous deux être sur le point de lancer des services commerciaux pour les gens fortunés capables de se payer un billet (Virgin Galactic facture 250000 $ pour un siège, tandis que Blue Origin n'a pas encore donné de prix).

Bien que les deux services poursuivent le même objectif, les deux systèmes de transport sont nettement différents.

Comme le véhicule New Shepard de Blue Origin, l'avion spatial VSS Unity de Virgin Galactic peut également transporter jusqu'à six passagers, mais au lieu d'une fusée, le système de Virgin Galactic utilise un lancement sur piste avec un avion porteur qui aide Unity à commencer son voyage. Les moteurs de fusée de l'avion spatial se déclenchent une fois qu'il atteint une certaine altitude. Le voyage de retour est également différent, la capsule de New Shepard utilisant des parachutes pour un toucher des roues en douceur et Unity glissant vers le sol pour un atterrissage en douceur sur la piste.

SpaceX, quant à lui, vise à faire un pas de géant avec un tour spatial touristique qui consiste à emmener l'entrepreneur milliardaire japonais Yusaku Maezawa - avec huit artistes - lors d'un voyage sur la lune et de retour en 2023. Cependant, l'ampleur même du projet signifie que SpaceX pourrait rater ce calendrier, si jamais la mission avait lieu.