Une planète s'est écrasée sur Terre et a créé la Lune, selon une étude

comment la lune de la terre a été formée theia art copyright william k hartmann midUne grande partie de ce que nous comprenons à propos des années formatrices de la planète Terre peut être erronée. Les chercheurs de l'UCLA ont publié les détails d'une étude qui révèle que la Terre moderne a peut-être été créée il y a 4,5 milliards d'années par impact direct avec une autre planète. Cette même collision a également créé la lune terrestre, selon les chercheurs.

La communauté scientifique croit depuis longtemps que la Terre est entrée en collision avec une autre grande planète appelée «Theia». On pensait que la collision était davantage un balayage latéral, mais le chercheur de l'UCLA Edward Young et son équipe ont trouvé des preuves du contraire.

Des échantillons de roches provenant de trois missions Apollo et des roches volcaniques de cinq endroits à Hawaï et en Arizona ont été étudiés. Pour déterminer les similitudes et les différences, Young et d'autres chercheurs de l'UCLA ont comparé les signatures chimiques des atomes d'oxygène dans les roches qu'ils ont étudiées. Au lieu de trouver de grandes différences, les compositions des roches étaient étonnamment similaires.

«Nous ne voyons aucune différence entre les isotopes de l'oxygène de la Terre et de la Lune; ils sont indiscernables », a déclaré Young. Cela signifie que la Terre et la Lune sont composées du même matériau, et donc la composition de Theia et de la Terre était bien mélangée.

Pensez-y de cette façon: si Theia avait frappé indirectement, la Lune aurait été composée plus de restes de Theia, et moins de débris de Terre. Le fait que les compositions chimiques de la Terre et de la Lune soient si similaires rend assez probable que les deux planètes aient eu un impact presque direct, peut-être de front.

Aucune partie de Theia n'a survécu à l'impact, et on pense que la planète aurait continué à se former et aurait atteint une taille proche de la Terre à maturité. Le fait que Theia ait été complètement détruite donne également du crédit aux théories de Young, à coup sûr.

Bien que la recherche de Young soit révolutionnaire, elle n'est pas sans controverse. Les résultats de son équipe sont en contradiction directe avec une étude réalisée en 2014 par une équipe de scientifiques allemands. Leurs résultats ont trouvé une différence dans les compositions chimiques des roches de la Terre et de la Lune, bien que toujours aussi faible.

Même avec des résultats contradictoires, l'étude de l'UCLA ajoute encore de la crédibilité à l'idée que la Lune est le résultat d'un type de collision cataclysmique plutôt que de la capture par la Terre d'un corps étranger, ce qui à un moment donné était considéré comme une hypothèse raisonnable.