Fonctionnalités de Windows 8 expliquées: Quoi de neuf et comment cela fonctionne

windows-8-déverrouiller-écranPlus tôt cette année, Steve Ballmer a été invité à identifier le produit le plus risqué que Microsoft développait. Sa réponse était Windows 8, et cette semaine, nous avons appris pourquoi. Pour la première fois depuis 1995, Microsoft est revenu à la planche à dessin avec son système d'exploitation phare, repensant complètement l'interface utilisateur (UI) avec laquelle nous nous sommes tous intimement familiarisés au cours des 16 dernières années. Comme pour tout changement, certains critiques pensent que Windows 8 pourrait être la mort de Microsoft, tandis que d'autres le croiront certainement comme le sauveur de l'entreprise. Une chose est certaine, cependant. C'est certainement un pas en avant audacieux.

Mais qu'y a-t-il de nouveau et comment cela fonctionnera-t-il? Nous avons décomposé certaines des nouvelles fonctionnalités les plus importantes de Windows 8 pour fournir un guide détaillé de l'un des plus gros lifting que Microsoft ait jamais tenté.

Après, rendez-vous sur notre liste des meilleurs téléphones Windows choisis par nos examinateurs experts.

Le char blindé de Microsoft, équipé pour la bataille

Au cours des 25 dernières années, le seul concurrent dont Microsoft devait s'inquiéter était Apple. Ce n'est plus le cas. En raison du succès explosif des marchés des smartphones et des tablettes (sous l'impulsion d'Apple), Windows fait face à une flotte de systèmes d'exploitation légers et simples. Outre Apple, qui a déjà commencé à transformer son Mac OS X pour intégrer davantage de fonctionnalités iPad et iPhone, de nouveaux systèmes d'exploitation se faufilent sur des appareils de plus en plus similaires aux PC. Android de Google, BlackBerry Tablet OS de RIM, webOS de HP et Chrome OS de Google sont tous prêts à saisir une part des marchés des smartphones, tablettes et PC. Dans ce monde «post-PC» où les smartphones et autres appareils sont tout aussi importants que les PC, la demande pour des PC qui intègrent bon nombre des nouvelles fonctionnalités des smartphones comme les notifications instantanées, les magasins d'applications en ligne, une meilleure connectivitéet l'interface utilisateur tactile se développe et continuera de se développer. La réponse de Microsoft à cette tendance est Windows 8.

Windows Phone 7 ne va pas bien et Microsoft sera malheureusement en retard sur le marché des tablettes lorsque Windows 8 arrivera sur les tablettes à la mi-2012. Microsoft semble reconnaître cette réalité. Windows 8 est un énorme pari de Microsoft et représente la meilleure arme des géants de la technologie en difficulté contre l'assaut des systèmes d'exploitation affamés qui espèrent le détrôner. Le nouveau Windows aura une interface tactile plus simple et a été conçu pour fonctionner sur les tablettes (même celles utilisant des processeurs ARM) et les PC avec ou sans souris et clavier. Oh, et avons-nous mentionné qu'il parvient à le faire tout en conservant toute la compatibilité avec les applications Windows 7? Microsoft espère que les clients y verront une solution gagnant-gagnant.

Les Live Tiles sont la nouvelle icône

Écran de démarrage de Windows 8

Microsoft est aussi fan d'icônes que quiconque, mais la célèbre grille de raccourcis qui composait l'écran d'accueil de Windows a maintenant disparu. Et avouons-le, bien que parfois jolies, les icônes sont toujours statiques. Ils ne font rien. Les Live Tiles sont le contraire. Empruntant à Windows Phone 7, lorsque vous vous connectez à Windows 8, la première chose que vous verrez est un écran d'accueil rempli de Live Tiles carrés et rectangulaires. Ce sont des raccourcis, mais ils sont aussi bien plus. Puisqu'ils sont plus grands, ils peuvent afficher des images et s'animer pour vous montrer de nouvelles informations pertinentes avant même que vous n'entriez dans une application. Par exemple, l'application Hotmail peut vous montrer le nombre de messages non lus dans votre boîte de réception. La vignette météo ci-dessus montre en fait la météo avant même d'entrer dans l'application.

Nous supposons également que les vignettes dynamiques seront très flexibles, vous permettant de créer une vignette pour presque tout ce que vous souhaitez, d'un vol individuel à une page Web dont vous souhaitez vous souvenir, en passant par un fichier, une fonctionnalité ou une page unique dans un application. À bien des égards, les Live Tiles offrent beaucoup plus d'informations qu'un bureau standard, mais sont suffisamment rares pour que vous n'obteniez pas de surcharge d'informations en regardant votre écran d'accueil.

D'après ce que nous avons rassemblé jusqu'à présent, il semble que l'écran d'accueil standard de Windows 8 peut contenir une grille de 18 Live Tiles carrés. Comme vous pouvez le voir ci-dessus, certaines applications auront de petites tuiles dynamiques carrées, tandis que d'autres auront des tuiles de taille double. Ce serait cool si les carreaux pouvaient devenir encore plus grands, en supposant que vous le vouliez. Nous supposons que le nouvel écran d'accueil ajoutera des pages à l'infini (ou pendant un certain temps) en fonction du nombre de tuiles que vous ajoutez. Sinon, il aura probablement un nombre défini de pages d'écran d'accueil que vous pouvez remplir, un peu comme les téléphones Android. Vous pourrez faire glisser des vignettes dynamiques et les réorganiser à votre guise.

Vous ne comprenez toujours pas Live Tiles? Vous pouvez toujours vous rendre dans un magasin et essayer un Windows Phone, ou simplement y penser de cette façon: tout votre bureau est rempli de widgets. Ceci est une grille de widgets. Nous supposons que vous pourrez également supprimer cet horrible fond violet, alors ne vous inquiétez pas.

Un OS tactile avec plusieurs fenêtres

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Si vous avez utilisé un smartphone ou une tablette, vous savez déjà que sur ces appareils, les applications s'exécutent en plein écran et vous ne pouvez en exécuter qu'une à la fois. Windows 8 introduit une fonctionnalité fantastique qui change la donne: les applications en écran partagé. Le nouveau système d'exploitation vous permet d'ouvrir une application et de faire glisser une deuxième application sur le côté. À l'aide de votre doigt, vous pouvez ensuite ajuster sa largeur pour qu'elle soit aussi étroite ou épaisse que vous le souhaitez. Cette fonctionnalité ressemble beaucoup à la façon dont Windows 7 «accroche» intuitivement vos fenêtres à gauche ou à droite de l'écran pour vous. L'image ci-dessus montre Internet Explorer 10 avec une application de lecture d'actualités.

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Sauter entre les applications est plus simple que n'importe quel système d'exploitation que nous avons encore vu. Comme le BlackBerry Tablet OS (l'un de nos systèmes d'exploitation tactiles préférés, en termes de design), il vous suffit de faire glisser votre doigt depuis le côté gauche de l'écran. Selon la façon dont vous feuilletez l'application que vous tenez (voir ci-dessus), elle sera soit éliminée, deviendra une application d'écran partagé, soit agrandie et occupera tout l'écran. Cool, non?

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Si vous avez utilisé un smartphone ou une tablette, vous savez que la plupart ont un ensemble de boutons de navigation en bas. Les téléphones Windows ont un logo Windows (Démarrer), une icône de recherche et un bouton Retour. Microsoft a emprunté et adapté ce concept pour Windows 8. En appuyant sur ce joli bouton Démarrer de Windows dans l'image ci-dessus, vous revenez directement à la grille de l'écran d'accueil de Live Tiles que nous avons décrite précédemment. De plus, des boutons de partage, de connexion et de paramètres ont été ajoutés, ce que nous supposons vous permettra de partager des éléments sur les réseaux sociaux, de stocker des éléments dans le cloud, de vous connecter à d'autres appareils et de modifier les paramètres d'une application individuelle, ou éventuellement l'ordinateur entier.

Une boutique d'applications Windows Marketplace

Nous ne nous attarderons pas là-dessus, mais les nouvelles démos montrent définitivement que Windows 8 aura un magasin d'applications. Bien que nous supposions que vous pouvez toujours installer le logiciel via un CD (si vous avez un lecteur pour cela), un lecteur flash ou hors du réseau ouvert, beaucoup d'entre vous téléchargeront des applications directement depuis la boutique de Microsoft. L'App Store d'Apple est l'une des pires et des pires choses qui puisse arriver à l'informatique. D'une part, le processus d'installation et de mise à jour des applications est parfaitement rationalisé. Le seul problème avec un tel système centralisé est que, s'il peut éliminer les virus et rendre l'expérience dans son ensemble tellement plus agréable, cela signifie également que toutes les applications d'une plate-forme se trouvent au même endroit. Tout organisme gouvernemental peut exiger que Microsoft, Google ou Apple suppriment une application offensive et beaucoup d'entre eux le feront. D'autres abus peuvent également se produire. Apple, par exemple,n'autorise pas les applications sur son magasin qui concurrencent directement iTunes.

Espérons que Microsoft fera de Windows 8 une plate-forme ouverte, afin que davantage de magasins d'applications puissent apparaître et que les applications puissent être installées librement.

Un nouveau clavier

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Windows 8 viendra avec un support complet pour un clavier et une souris, mais pour ceux qui l'utilisent sur une tablette tactile, Microsoft a mis au point une nouvelle façon intéressante de taper le pouce sur un grand écran. Un problème avec les tablettes tactiles larges de 10,1 pouces est qu'elles sont légèrement trop petites pour qu'un clavier qwerty pleine taille semble naturel. Parfois, vous souhaitez saisir une vignette, comme vous le faites sur un smartphone. Microsoft a résolu ce problème de front avec une nouvelle conception de clavier divisé qui permet à vos deux pouces de taper sur des touches qui ne sont pas à mi-chemin de l'écran. Maintenant, si seulement Redmond pouvait trouver comment y ajouter les touches numériques…

Un Internet Explorer plus simple

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Alors que Microsoft a présenté Office dans son ancien style Windows 7, Internet Explorer a déjà fait peau neuve pour Windows 8. IE10 est conçu avec le tactile à l'esprit. Désormais, lorsque vous naviguez, aucun menu n'est visible à l'écran. Ce n'est que lorsque vous glissez du haut de l'écran que vos onglets ouverts apparaissent avec une barre d'adresse en bas (un emplacement intéressant pour l'adresse). En tant qu'écrivains, nous utilisons beaucoup d'onglets et de fenêtres de navigateur, nous espérons donc qu'il sera possible d'ouvrir deux instances d'IE à la fois et que vous serez en mesure d'extraire des onglets dans de nouvelles fenêtres et de passer facilement de l'une à l'autre. . Seul le temps le dira, bien sûr.

Les dossiers de fichiers existent toujours!

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L'explorateur est l'un des éléments essentiels de Windows, le système de fichiers qui définit le système d'exploitation depuis des décennies. Bien qu'Android, iOS et Windows Phone (ainsi que la plupart des autres smartphones) tentent de réduire ou d'éliminer les dossiers et les répertoires, Microsoft a souligné que les dossiers restent en place et qu'il est possible de manipuler les répertoires et les fichiers à l'aide de la nouvelle interface.

Bien que vous puissiez certainement utiliser les dossiers de style Windows 7 plus détaillés (plus d'informations ci-dessous), il semble y avoir une application de répertoire intégrée à Windows 8 qui sépare les choses en huit catégories: documents, images, musique, vidéos, bureau, téléchargements, ordinateur et réseau. Tous les fichiers de toutes les applications sont également regroupés, de sorte que vous pouvez afficher chaque image ou chanson sur votre ordinateur, quel que soit le dossier dans lequel elle se trouve. De plus, toutes les applications que vous installez qui permettent le téléchargement ou le stockage à distance apparaîtront sous forme d'options. vous pouvez facilement vider les images ou les fichiers que vous souhaitez. Copier et coller plusieurs fichiers semble également être un peu plus facile que les versions précédentes.

Windows 7 est intégré à l'intérieur

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Nous avons enregistré la fonctionnalité la plus intéressante pour la fin. Contrairement à Apple, qui dispose désormais de trois plates-formes distinctes pour les applications - iPad, iPhone, Mac OS X - Microsoft adopte une approche Sauron sur le marché en expansion des tailles et des formes d'appareils: il développe un système d'exploitation pour les gouverner tous. Windows 8 est conçu autour de la flexibilité afin de pouvoir fonctionner sur tous les types d'appareils, des PC lourds aux netbooks, en passant par les tablettes tactiles et peut-être même les téléviseurs et les téléphones, bien qu'ils n'aient pas mentionné la prise en charge de ces deux plates-formes. Contrairement à Apple, qui détruira les fonctionnalités et les gammes de produits comme son PDG le juge opportun, Microsoft semble réticent à laisser aucun appareil sans compte, ni aucune préférence de l'utilisateur.

Comme démontré, Windows 8 est livré avec une version complète de Windows 7 à l'intérieur (ou une interface qui semble identique à W7), pour une compatibilité ascendante. Il dispose d'un bureau, d'un menu de démarrage et de la possibilité d'ouvrir toutes les applications de votre choix. Comme nous l'avons déjà entendu, même ce bureau de compatibilité rétro aura quelques mises à niveau de conception mineures, y compris une touchabilité légèrement améliorée (Windows 7 n'est pas très convivial en raison de ses petites icônes et de ses menus complexes). Nous supposons que son style final sera modifié pour mieux correspondre à l'aspect plat, coloré et en boîte de Windows 8.

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La capture d'écran ci-dessus montre la facilité avec laquelle les applications de style Windows 7 peuvent interagir avec Windows 8. En faisant glisser votre doigt depuis la gauche, vous pouvez importer une application W8 comme je l'ai décrit dans la section ci-dessus. La seule différence est l'âge et l'étrange de l'application Windows 7 par rapport à la nouvelle interface utilisateur «Metro» de Windows 8 (nous décrirons ses origines ci-dessous). Alors que de nombreux utilisateurs d'ordinateurs de bureau et entreprises peuvent choisir de continuer à utiliser l'ancienne interface, nous supposons que les utilisateurs de tablettes resteront avec les nouveautés, pour la plupart.

La rétrocompatibilité est-elle une bonne idée?

Certains critiques comme John Gruber ont souligné que la décision de Microsoft de soutenir ses applications héritées tout en poussant de l'avant avec un tout nouveau look et un design est une idée «fondamentalement imparfaite». Gruber fait valoir que Microsoft ne peut pas espérer introduire un nouveau système d'exploitation simple s'il envisage de faire autant de compromis en prenant en charge l'ancien code. «Windows 8 essaie de tout avoir, et je ne pense pas que cela puisse être fait. Vous ne pouvez pas créer quelque chose de léger sur le plan conceptuel s'il transporte 25 ans de bagages Windows », a déclaré le blogueur Apple.

L'expert de Windows, Paul Thurrott, y voit un pas en avant audacieux: «Je suis soudain à nouveau enthousiasmé par l'avenir de Windows», écrit Thurrott. «Comme avec Office et Windows Phone auparavant, Microsoft a pris quelque chose que nous pensions déjà mature et complet, l'a conduit dans une nouvelle direction merveilleuse et a fait honte à la concurrence. Malgré toutes les difficultés que suscite Microsoft ces jours-ci, cette entreprise peut encore surprendre et proposer des expériences utilisateur convaincantes. »

Il y a des avantages et des inconvénients à cette approche. D'une part, la compatibilité Windows 7 permettra à Adobe de continuer à diffuser des versions coûteuses de Photoshop et d'autres entreprises pourront continuer à écrire des applications complexes pour Windows. Cependant, cela peut également entraver le mouvement global du système d'exploitation si de nombreuses applications ne font pas le changement et rationalisent les interfaces obsolètes et gonflées pour tirer parti du toucher et de la conception de Windows 8. La nécessité engendre la demande, et nous déjà vu des éditeurs vidéo décents apparaître sur iOS et Android. Espérons que les développeurs aborderont Windows 8 avec enthousiasme.

Applications HTML5, tout comme Chrome OS

Si vous ne l'avez pas encore compris, Microsoft tente de combattre iOS et Android avec cette nouvelle version de Windows. Cependant, il semble également déterminé à mener une guerre plus petite avec ChromeOS de Google, un nouveau système d'exploitation qui fonctionne complètement hors du Web avec un navigateur. C'est un concept intéressant, bien que toujours limité, et les premiers Chromebooks de Google n'ont pas encore été commercialisés, mais Microsoft montre déjà qu'il envisage de ne céder aucun terrain à Google. Une chose qui a enthousiasmé certains analystes et d'autres effrayé est que, bien qu'il prenne en charge Windows 7, toutes les applications Windows 8 doivent être développées à l'aide de HTML5, un langage de programmation Internet. Il semble que l'entreprise essaie de faire en sorte que les applications s'intègrent mieux à son nouveau style de conception pour le système d'exploitation,mais cela assure également une grande compatibilité croisée avec d'autres systèmes d'exploitation et une forte concentration sur le Web, tout comme Chrome OS. Pour tous les développeurs qui ont écrit en Silverlight ou dans d'autres langues, Microsoft peut limiter vos applications au navigateur. Ou il peut annoncer la prise en charge de plus de langues dans les mois à venir. Nous devrons juste voir. Dans tous les cas, on dirait que HTML5 prend vraiment racine.

Excitant et effrayant

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Certains d'entre vous qui lisez ceci n'ont jamais utilisé un PC qui ne ressemblait pas à Windows 95. Pour ceux qui n'ont pas encore utilisé de smartphone, et probablement pour certains qui en ont, il est probablement difficile d'imaginer utiliser un PC avec une interface comme celle-ci . Tout le monde déteste le changement, dans une certaine mesure. Nous nous habituons aux choses, parfois pour le meilleur, parfois pour le pire, et nous ne voulons pas qu'elles changent. Que cela nous plaise ou non, le marché évolue et Microsoft fait de son mieux pour prendre une longueur d'avance et changer en même temps. Si Microsoft n'agit pas, il est probable que l'un de ses concurrents le fera. À bien des égards, ils l'ont déjà fait.

Bien que nous puissions nous rebeller à l'idée de la disparition du bureau traditionnel, nous devons également faire face au fait que les PC traditionnels (et même les Mac) ne sont pas aussi naturels et faciles à utiliser que de nombreuses interfaces tactiles plus récentes. Ils peuvent être capables de faire beaucoup de choses et nous pouvons y être habitués, mais une bonne proportion d'utilisateurs d'ordinateurs ne comprend toujours pas entièrement le système d'annuaire à l'intérieur d'un PC (bien que la plupart comprennent «Mes documents».

Le PC fait sa première transformation dans le monde post-PC. Nous ne savons pas encore si Windows 8 est une bonne idée ou si le public l'adoptera, et le fond violet doit certainement disparaître, mais nous félicitons Microsoft d'avoir essayé quelque chose de nouveau. Risqué, mais nouveau. Pour la première fois, les principaux produits grand public de Microsoft - Xbox, Office, Bing, Windows, Windows Phone, Zune - semblent tous être sur la même longueur d'onde et offriront une expérience utilisateur quelque peu similaire, propre à Microsoft.