Regardez comment la NASA déploiera le tout premier hélicoptère sur Mars

L'excitation monte pour le lancement de la mission Mars 2020 de la NASA le 20 juillet.

Le rover Perseverance et Ingenuity se dirigeront vers la planète rouge, un petit hélicoptère qui est sur le point de devenir le tout premier avion à voler sur une autre planète.

Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA vient de publier une vidéo (ci-dessous) montrant la manière intelligente dont Perseverance déploiera l'hélicoptère une fois qu'il atteindra la surface martienne.

Comme le souligne la NASA dans son tweet, «le voyage de 314 millions de miles se résume aux derniers centimètres» pour l'hélicoptère, qui compte sur Perseverance pour le déposer en toute sécurité au sol avant son vol inaugural.

Le voyage de 314 millions de miles se résume aux derniers centimètres. Découvrez comment le système de livraison par hélicoptère de Mars amènera Ingenuity en toute sécurité à la surface de la planète rouge, où il tentera le premier vol propulsé expérimental sur un autre monde. //t.co/TGGmQhSg4U pic.twitter.com/LAU5JMRDl

- NASA JPL (@NASAJPL) 23 juin 2020

La mission à venir verra Perseverance explorer la surface de Mars à la recherche de signes de vie ancienne. La machine à six roues, qui a été mise à l'épreuve avant la mission tant attendue, recueillera également des échantillons de roche et de sol pour un éventuel retour sur Terre.

Ingenuity, quant à lui, aidera la NASA à trouver des sites de recherche potentiellement utiles sur la planète et à collecter des données pour cartographier les itinéraires des futurs rovers martiens. L'hélicoptère ne pèse que 1,8 kg et dispose de quatre rotors, chacun mesurant un peu plus d'un mètre de long. À sa base se trouve un petit fuselage en forme de boîte qui contient la caméra orientée vers le bas de l'avion. Les cellules solaires et les batteries prendront en charge les besoins en énergie de l'hélicoptère, tandis qu'un chauffage interne l'aidera à faire face aux nuits extrêmement froides de Mars.

La mission a récemment été retardée de plusieurs jours, car il fallait plus de temps pour effectuer des réparations sur certains équipements du système au sol liés au lancement. En supposant que tout se passe comme prévu à partir de maintenant, la fusée United Launch Alliance transportant à la fois le rover et l'hélicoptère décollera de Cap Canaveral en Floride à 9 h 15 HE le 20 juillet, l'équipement atteignant Mars en février 2021.

Revenez plus tard pour plus d'informations sur la façon de regarder le lancement en direct en ligne.