Comment regarder la 300e sortie dans l'espace de la NASA

Deux astronautes de la NASA ont terminé une sortie dans l'espace qui a vu l'achèvement de trois ans et demi de travail pour moderniser le système d'alimentation de la Station spatiale internationale (ISS).

La sortie dans l'espace du mardi 21 juillet était remarquable pour être la 300e sortie de ce type effectuée par des astronautes américains depuis la première en 1965, lorsque Ed White est sorti de sa capsule Gemini 4 et a flotté pendant environ 20 minutes alors qu'il était attaché au vaisseau spatial (découvrez ce magnifique collection d'images de sorties dans l'espace au fil des ans).

Les astronautes américains Chris Cassidy, commandant de l'actuelle Expedition 63, et l'ingénieur de vol Bob Behnken, qui sont arrivés à l'ISS à la fin du mois de mai 2020 avec Doug Hurley à bord du Crew Dragon de SpaceX dans le premier vol en équipage du vaisseau spatial, ont terminé le travail qui consistait principalement à échanger anciennes batteries nickel-hydrogène avec de nouvelles batteries lithium-ion sur la structure en treillis Starboard-6 de la station spatiale. Les batteries stockent l'énergie collectée par les principaux panneaux solaires de l'ISS, qui est ensuite utilisée par le laboratoire en orbite.

L'ensemble de l'opération de mise à niveau de l'alimentation électrique de la station a nécessité 12 sorties dans l'espace en tout, la tâche ayant débuté par d'autres astronautes de l'ISS en janvier 2017.

La station spatiale, qui tourne autour de la Terre à une altitude d'environ 400 km, accueille une équipe tournante de voyageurs spatiaux internationaux qui mènent des recherches en cours dans des conditions de microgravité, donc la maintenir en parfait état est un travail d'une importance vitale.

«Depuis près de 20 ans, les humains ont vécu et travaillé en permanence à bord de la Station spatiale internationale, faisant progresser les connaissances scientifiques et faisant la démonstration de nouvelles technologies, rendant impossible des percées de recherche sur Terre qui permettront une exploration humaine et robotique de longue durée dans l'espace lointain», déclare la NASA sur son site Internet. «Dans le cadre d'une entreprise mondiale, 239 personnes de 19 pays ont visité le laboratoire de microgravité unique qui a accueilli plus de 2 800 recherches menées par des chercheurs de 108 pays et régions.»

Comment regarder la 300e sortie dans l'espace

Un flux de la sortie dans l'espace, qui a duré 5 heures et 29 minutes, peut toujours être visionné sur la chaîne YouTube de la NASA.