Vous voulez apprendre à imprimer en 3D? Essayez votre bibliothèque locale

voulez savoir comment l'impression 3D essayez les bibliothèques d'impression de votre bibliothèque localePeu de technologies ascendantes montrent plus de potentiel que l'impression 3D. La possibilité de fabriquer de petits objets à la maison promet non seulement une nouvelle forme d'expression créative, mais aussi un moyen d'effectuer des réparations pratiques dans toute la maison. Un bouton a-t-il cassé votre lave-vaisselle? Faites-en un nouveau!

L'idée est si innovante que nous avons donné une imprimante 3D, la MakerBot Replicator Mini, notre prix CES 2014 «Best in Show». Pourtant, il serait insensé de prétendre qu'il n'y a pas de problèmes. De nombreux utilisateurs trouvent la courbe d'apprentissage intimidante, même les petites imprimantes 3D ont la taille d'une tour de bureau, et une imprimante de taille moyenne capable avec une conception intuitive peut facilement dépasser 1000 $.

Ces problèmes sont importants, mais une institution inattendue relève le défi: votre bibliothèque locale. Plus d'une centaine d'imprimantes 3D peuvent désormais être trouvées dans les bibliothèques à travers les États-Unis, et ce n'est peut-être que le début d'une tendance nationale.

Pourquoi la bibliothèque?

L'adoption rapide de l'impression 3D par les bibliothèques en surprendra certains. La plupart des gens, en particulier ceux qui connaissent la technologie, associent les bibliothèques à des modes de pensée démodés. Je veux dire, ils ont des livres ; tout le monde n'utilise-t-il pas un lecteur ebook de nos jours?

«Beaucoup d'entre nous qui ont ces technologies à la maison ne pensent pas aux gens qui n'en ont pas.

Pour découvrir pourquoi les imprimantes apparaissent dans les bibliothèques, nous avons discuté avec Brendan Lax, un bibliothécaire à la tête d'une initiative visant à apporter deux 600 $ Up! Imprimantes 3D à la bibliothèque principale de Hillsboro, Oregon. Il a expliqué que, contrairement à la croyance populaire, les bibliothèques sont depuis longtemps à l'avant-garde de la technologie pour les masses.

«Beaucoup d'entre nous qui ont ces technologies à la maison ne pensent pas aux gens qui n'ont pas ce genre d'accès. La bibliothèque a été le premier endroit où de nombreuses personnes ont accédé à Internet dans les années 90, et l'impression laser de qualité dans les années 80.

Il a un point. Malgré leur réputation, les bibliothèques sont à ce jour le seul endroit où certaines personnes ont accès à Internet. Ils ont également adopté rapidement une technologie d'impression avancée dans le passé et la plupart se sont également entièrement connectés aux ebooks. Les trois comtés situés à proximité du siège social de Digital Trend à Portland offrent un accès à la bibliothèque électronique à toute personne possédant une carte de bibliothèque.

Apporter l'impression 3D aux masses

Le coût est certainement l'une des principales raisons pour lesquelles la technologie est devenue une mission pour la plupart des bibliothèques. Les ordinateurs sont maintenant abordables pour la plupart, mais ils étaient bien en dehors du budget d'un ménage moyen de classe moyenne lors de leur introduction. L'accès à Internet était également coûteux et le reste dans de nombreuses villes rurales des États-Unis. Un espace commun peut acheter et entretenir des appareils coûteux que la plupart des individus ne peuvent tout simplement pas se permettre.

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  • 1. La bibliothèque de Hillsboro
  • 2. L'une des stations d'impression 3D de la bibliothèque

L'impression 3D, encore balbutiante, convient bien pour les mêmes raisons. Le haut! Les modèles achetés par la bibliothèque Hillsboro sont parmi les plus petits disponibles et ont été choisis par Brendan pour réduire les coûts initiaux, mais ils sont toujours plus chers qu'un PC moyen - et cela sans ajouter le coût du plastique utilisé pour imprimer. La MakerBot Replicator Mini que nous adorons tant coûte 1375 $ pour l'imprimante seule, et un pack de filament de démarrage ajoute 100 $ supplémentaires.

Mais le coût n'est pas le seul obstacle. Les imprimantes 3D nécessitent l'utilisation de logiciels de modélisation qui semblent extraordinairement complexes pour l'utilisateur moyen. Le téléchargement d'un modèle à imprimer a été simplifié grâce à des bases de données en ligne comme Thingiverse, où les amateurs peuvent partager leurs créations, mais apprendre à créer un modèle à partir de zéro n'est pas facile. Les utilisateurs doivent comprendre les outils du métier et comment dépanner une imprimante 3D qui se bloque ou n'imprime pas correctement.

La bibliothèque Hillsboro espère s'attaquer au problème avec des cours qui permettront aux gens, y compris les adolescents et les enfants particulièrement désireux, de se familiariser avec TinkerCAD, un service en ligne qui rend les modèles 3D plus accessibles. «TinkerCAD, c'est un peu comme déplacer des Lego», a-t-il déclaré. «C'est amusant de jouer avec ça. C'est une façon pour les enfants de le voir pour la première fois. »

Bien que la bibliothèque ne puisse pas aider tous ceux qui entrent dans la construction d'un projet à partir de zéro, Brendan espère supprimer les premiers obstacles qui frustrent les nouveaux arrivants. «Nous n'allons pas pouvoir montrer à tout le monde comment créer, mais nous aurons des bénévoles qui aideront à peaufiner les projets et à vérifier que les fichiers qu'ils apportent sont compatibles», nous a-t-il dit. Ces étapes simples devraient mettre de côté certains des points techniques qui confondent ceux qui sont nouveaux dans le hobby.

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Traiter les actifs incorporels

L'ajout d'imprimantes 3D à la bibliothèque semble être une solution gagnant-gagnant, mais tout le monde n'est pas d'accord avec l'idée. Hugh Rundle, un bibliothécaire australien influent, a critiqué l'idée en écrivant: «En tant que bibliothécaires, nous traitons des actifs incorporels. Elle [une imprimante 3D] vous amène au tangible - ce n’est pas votre travail. Dans un échange de courriels avec Rundle, il a élaboré, ajoutant: «D'une manière générale, je pense que les bibliothèques devraient avoir pour mission de connecter les personnes et les informations, et de créer des outils qui font ces choses plus efficacement. Je pense qu'il y a énormément de travail à faire.

Personne n'écrira un livre, ne rédigera un document de recherche ou ne découvrira l'histoire à travers des modèles miniatures en plastique.

Rundle soulève un bon point. Oui, une imprimante 3D est une nouvelle technologie que la plupart des gens ne peuvent pas facilement utiliser à la maison, tout comme Internet l'était il y a deux décennies. Pourtant, Internet est explicitement une technologie de l'information qui est extrêmement utile pour échanger, organiser et partager des connaissances, tout cela étant lié à l'objectif principal de la bibliothèque. Les imprimantes 3D sont différentes. Ils construisent des  choses  qui pourraient être considérées comme de la nouveauté: des figurines miniatures, des étuis de téléphone, des décorations. Personne n'écrira un livre, ne rédigera un document de recherche ou ne découvrira l'histoire à travers des modèles miniatures en plastique.

J'ai demandé à Brendan ce qu'il pensait de ce point de vue, et il n'a pas eu à réfléchir longtemps à sa réponse. «Je pense que c'est une idée un peu dépassée de la bibliothèque», a-t-il soutenu. «Aujourd'hui, c'est plus un espace commun. Nous essayons de réfléchir à des moyens de rendre la bibliothèque plus utile pour tout le monde. »

Il a expliqué comment certaines bibliothèques ont adopté les «makerspaces» qui incluent non seulement des imprimantes 3D, mais d'autres éléments qui peuvent être utilisés pour créer et qui sont normalement difficiles à utiliser à la maison tels que des métiers à tisser, des machines de gravure laser et même des instruments de musique. . De tels espaces sont apparus dans les bibliothèques de villes comme Chicago, Cleveland et Washington DC

Alors que les textes se sont déplacés vers les médias électroniques, les bibliothèques sont des espaces physiques qui existent déjà et existeront pendant de nombreuses années à venir. Cela soulève la question: que devons-nous faire de ces espaces? Les bibliothèques fournissent souvent des salles de lecture et de réunion, bien sûr, mais ce n'est pas une manière particulièrement créative d'utiliser les ressources disponibles.

UP!  Mini imprimantes 3DLa bibliothèque Hillsboro choisit le UP! Mini imprimantes 3D pour leur petite taille et leur faible coût.

Et peupler ces espaces de nouvelles technologies n'est pas inabordable pour les comtés et les villes. L'initiative de Hillsboro n'a rien coûté à la ville ou à son comté, car les imprimantes ont été achetées avec de l'argent provenant de dons. Le comté voisin de Multnomah, qui comprend Portland, dans l'Oregon, a obtenu une subvention beaucoup plus ambitieuse de 300 000 $ pour ajouter un espace de création avec des imprimantes 3D (et d'autres outils) à sa bibliothèque Rockwood. Cela semble beaucoup, mais c'est une infime partie du budget 2015 projeté de la bibliothèque de près de 70 millions de dollars.

Pourtant, les imprimantes 3D seront un point d'éclair pour le conflit sur la façon dont les bibliothèques et la technologie devraient coexister. Ceux qui sont d'accord avec le point de vue de Rundle voient l'argent dépensé pour les imprimantes 3D comme de l'argent qui pourrait être dépensé pour d'autres idées plus immédiatement applicables; il y a toujours un coût d'opportunité. Cependant, la prise en charge des imprimantes 3D et des espaces de création estiment que la technologie a déjà changé ce que les bibliothèques devraient être. Aucun des deux côtés de cet argument n'est objectivement correct, et seul le temps peut dire quelle philosophie sera la gagnante.

Imprimer le futur

Même si le placement d'imprimantes 3D dans des bibliothèques ne suscite pas un large intérêt, cette décision pourrait s'avérer une étape importante pour l'industrie de l'impression 3D dans son ensemble. L'adoption ne dépend pas seulement d'outils plus intuitifs et de prix plus bas, mais aussi d'un plus grand intérêt du public. Un MakerBot ne sera jamais comme un iPhone; il exigera toujours un degré de créativité et de maîtrise qui ne s'acquiert que par l'expérience. À l'heure actuelle, cependant, acquérir cette expérience est d'un coût prohibitif.

Placer des imprimantes 3D dans des bibliothèques aidera à donner à une nouvelle génération d'inventeurs, d'artistes et de bricoleurs les outils dont ils ont besoin. Les bibliothèques deviendront peut-être des centres de créativité. Peut-être que la technologie baissera de prix jusqu'à ce qu'elle soit suffisamment abordable pour que tout le monde puisse la posséder. Et peut-être que le service sera repris par des entreprises comme Staples, qui propose désormais des services d'impression 3D pour un prix nominal gratuit. Dans tous les cas, ces imprimantes pourraient devenir leur propre forme de communication, qui ne s'exprime pas par des mots mais à travers des objets que chacun peut créer, toucher et admirer. 

Les deux imprimantes 3D de Hillsboro seront mises à la disposition du public en février. Les cours commenceront à peu près au même moment.