Comment les nids-de-poule se forment et endommagent votre voiture (et comment les éviter)

comment les nids-de-poule nous coûtent 3 milliards chaque année roadrave 3012Jeff Zurschmeide / Tendances numériques Les dangers de la conduite hivernale sont bien connus, mais la saison de la glace et de la neige offre plus que des routes glissantes et du sel pour rouiller votre voiture. La même glace qui fissure votre pare-brise détruit également les routes que vous empruntez tous les jours. Lorsque la neige fond, vous vous retrouvez avec des cratères de destruction béants parfaitement conçus pour endommager votre voiture et vous coûter beaucoup d'argent. Mais vous pouvez minimiser les dangers des nids-de-poule avec un peu de bon sens.

Selon AAA, les nids-de-poule ont coûté aux conducteurs américains 15 milliards de dollars au cours des cinq dernières années, ce qui représente environ 3 milliards de dollars par an.

Souvent, un pneu endommagé par un nid-de-poule présente un renflement dans le flanc.

Nous avons passé du temps avec un expert pour approfondir les dégâts causés par les nids-de-poule et découvrir comment minimiser ces dangers. Abilio Toledo est directeur régional pour Bridgestone, et comprendre les dommages aux pneus et aux suspensions est son affaire.

«Avec les hivers rigoureux et l'infrastructure actuelle dans la plupart des villes, les nids-de-poule vont être monnaie courante», a déclaré Toledo à Digital Trends. «Surtout dans les régions extrêmement froides où la neige et la glace se retrouvent sur les routes.»

En ce moment, vous pensez: «Dites-moi quelque chose que je ne sais pas.» Alors regardons un peu plus attentivement ce qui se passe.

Anatomie d'un nid de poule

La glace peut détruire une route de la même manière qu'elle brise votre pare-brise. L'eau s'écoule dans de minuscules éclats de roche dans votre verre, puis se dilate à mesure qu'elle gèle, écartant les deux côtés. De l'autre côté, votre pare-brise se contracte lorsque la température baisse. L'action combinée brise le verre.

La chaussée est la même. L'eau pénètre dans les fissures de la chaussée, puis gèle, désintégrant l'asphalte. Une fois qu'un morceau de route a été transformé en un trou rempli de gravats, les pneus ramassent les morceaux et les jettent à la voiture suivante sur la ligne, perpétuant le cycle de dommages au pare-brise et creusant le nid de poule encore plus profondément. Lorsque le trou est suffisamment profond pour que vous le remarquiez, il est généralement assez profond pour endommager votre voiture si vous conduisez dessus.

Frapper un nid-de-poule au ralenti

Toledo nous a également expliqué ce qui se passe en une fraction de seconde lorsque votre voiture heurte un nid-de-poule.

«Sur une chaussée lisse, le pneu roule et est en contact avec la route», a expliqué Toledo. «Il y a une oscillation qui se produit, mais vous ne la sentez pas parce que la jambe de force ou l'amortisseur amortit les vibrations et maintient le pneu en contact avec la surface de la route.»

Lorsque la neige fond, vous vous retrouvez avec des cratères de destruction béants parfaitement conçus pour endommager votre voiture.

«Lorsque vous entrez dans un nid de poule, la jambe de force se déploie complètement, poussant votre pneu dans le nid de poule. Ce n'est pas une condition de conduite normale pour une jambe de force. Ensuite, tout le poids et le poids de l'impact diminuent et la jambe de force n'est pas conçue pour cela et elle est endommagée. À ce stade, il n'absorbe pas l'impact, il s'agit simplement de transmettre l'impact vers le bas et les dommages se produiront soit au pneu, soit à la jante », a déclaré Toledo.

Pour aggraver les choses, les conceptions de pneus modernes ne sont pas aussi tolérantes aux nids-de-poule qu'elles l'étaient auparavant.

«La plupart des véhicules d'aujourd'hui ont des pneus à profil plus bas, donc il y a moins d'absorption dans le flanc», a souligné Toledo. «La jante subira donc les dégâts; vous allez casser la jante. Certains pneus ont des flancs renforcés et peuvent ne pas absorber l'impact. Les pneus pour roulage à plat, par exemple, ont des flancs solides pour que vous puissiez rouler dessus sans pression d'air. Ils sont conçus pour vous conduire là où vous allez ou au centre de réparation. »

Comment repérer les dommages causés par les nids-de-poule

Si vous avez eu la malchance de heurter un nid-de-poule (et c'est à peu près nous tous), comment pouvez-vous savoir si votre voiture a été endommagée?

Jeff Zurschmeide / Tendances numériques Jeff Zurschmeide / Tendances numériques

«Si c'est un échec catastrophique, vous le ressentirez immédiatement», a déclaré Toledo. «La voiture tirera d'un côté ou commencera à vaciller. Mais j'ai vu très peu de pannes catastrophiques sur un véhicule. Dans les cas extrêmes, les tours de jambe de force peuvent être endommagées et le véhicule n'est pas réparable. Les dommages causés par les nids-de-poule peuvent signifier que vous devez remplacer les pneus, les roues, les jambes de force et les composants de direction et de suspension, ce qui peut coûter très cher. »

Mais tous les dommages causés par les nids-de-poule ne sont pas immédiatement apparents. Parfois, c'est plus subtil, brisant l'intégrité structurelle de vos roues et pneus, conduisant à une crevaison plus tard ou faisant désaligner votre suspension et votre direction.

Gardez une distance de sécurité avec les voitures devant vous pour pouvoir voir la route et essayez de mémoriser où se trouvent les nids-de-poule.

«Les effets à long terme sur la consommation de carburant, les effets à long terme sur vos pneus et sur la sécurité et la distance d'arrêt du véhicule sont tous affectés par l'alignement, même si vous ne ressentez pas les dommages immédiatement», a déclaré Toledo.

Souvent, un pneu endommagé par un nid-de-poule présente un renflement dans le flanc. Si vous voyez un renflement ou une ampoule, vous devez vous rendre dans un centre de pneus et remplacer ce pneu immédiatement. Cela pourrait exploser à tout moment.

Mais peut-être la chose la plus insidieuse à propos d'un pneu endommagé par un nid de poule est que vous ne pouvez pas toujours voir ce qui s'est passé.

«Souvent, les dégâts sont invisibles», a déclaré Toledo à Digital Trends. «Le pneu cassera la doublure intérieure. Il retient encore l'air mais il y a une bulle. S'il ne souffle pas, le pneu est toujours compromis et peut exploser à tout moment. Donc vous pensez que vous avez réussi à traverser le nid-de-poule et que vous allez bien, mais vous ne l'avez pas fait. La meilleure chose à faire est de faire vérifier votre voiture. Vous voulez que le véhicule soit en bon état de marche. »

Et comment éviter complètement les nids-de-poule

Maintenant que nous avons couvert toutes les mauvaises choses qui pourraient arriver, comment pouvez-vous éviter de dépenser des centaines, voire des milliers de dollars pour réparer des dommages inutiles? Ne pas toucher les trous que vous connaissez est la première étape.

«Les gens empruntent pour la plupart les mêmes routes, car la plupart de la conduite se fait pour aller et revenir du travail», nous a rappelé Toledo. «La première chose à faire est donc de connaître vos routes. De plus, gardez une distance de sécurité avec les voitures devant vous afin de pouvoir voir la route et essayez de mémoriser où se trouvent les nids-de-poule. Si vous conduisez les mêmes routes jour après jour, vous devez connaître les nids-de-poule que vous avez déjà vus.

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Vous pouvez également vous assurer de minimiser votre exposition aux trous que vous ne pouvez pas voir à l'avance.

«Le mieux que vous puissiez faire est de préparer votre véhicule pour ces conditions de conduite», a déclaré Toledo. «Le plus important est de s'assurer que la pression d'air dans vos pneus est correctement réglée. Cela aide à absorber une partie de l'impact. Ensuite, la qualité de vos pneus est très importante, et vous devez avoir les bons pneus pour la saison et adaptés au véhicule. »

Cela signifie des pneus d'hiver en hiver et des pneus de la taille recommandée par votre voiture les autres saisons. Je sais que les pneus à profil bas ont fière allure, et si vous vivez dans un endroit où il n'y a pas de nids de poule, c'est bien. Si vous voulez des pneus à profil bas, assurez-vous de les garder correctement gonflés.

«Aussi difficile que cela puisse paraître, essayez simplement de les éviter et préparez votre véhicule», a déclaré Toledo

Réparer les nids-de-poule

En fin de compte, la résolution que vous souhaitez est de réparer les nids-de-poule. Une bonne action de roue grinçante à l'ancienne aidera. N'ayez pas peur d'appeler les services routiers de votre ville, de votre comté et de votre état et de leur parler des nids-de-poule qui vous tourmentent. Assurez-vous de noter la rue et le bloc où ils se trouvent. Demandez à vos voisins, amis et collègues de le faire aussi. Vous pouvez déplacer vos nids de poule vers le haut de la liste des priorités avec quelques appels téléphoniques et e-mails.