Comment Tesla a réinventé la voiture telle que nous la connaissons

elon musk dix ans d'histoire des moteurs teslaPeu importe où l'on se situe sur le sujet des voitures électriques, il est difficile de soutenir que Tesla Motors n'a pas perturbé l'industrie automobile. La société californienne n'est plus considérée comme une simple start-up avec un avenir sombre; sa race unique de véhicules électriques rapides et luxueux a attiré l'attention des planificateurs de produits de pratiquement tous les grands constructeurs automobiles.

C'est ainsi que tout a commencé.

Un simple énoncé de mission

Nommé d'après l'inventeur Nikola Tesla, Tesla Motors a été fondé en juillet 2003 par Martin Eberhard, Marc Tarpenning, Elon Musk et JB Straubel. Musk a été nommé président du conseil d'administration après avoir aidé Tesla à lever 7,5 millions de dollars lors de son premier tour de financement en février 2004. Un an plus tard, il a dirigé un autre tour de financement qui a levé 13 millions de dollars. Avec un nom et de l'argent en banque, Tesla a décidé de développer sa toute première voiture.

«Quand quelqu'un achète la Tesla Roadster, il contribue en fait à financer le développement de la voiture familiale à bas prix.»

Très tôt, Musk a clairement indiqué qu'il finançait Tesla pour aider les automobilistes à sevrer des combustibles fossiles en apportant la mobilité électrique aux masses. Son soi-disant plan directeur prévoyait le lancement d'une voiture électrique relativement chère et de haut niveau pour démontrer ce dont l'entreprise est capable. Tesla utiliserait ensuite les bénéfices de la voiture de sport pour construire une voiture plus abordable et utiliserait ces bénéfices pour se déplacer davantage vers le bas du marché. Le plan est publié sur le site officiel de Tesla depuis 2006.

«Conformément à une entreprise technologique à croissance rapide, tous les flux de trésorerie disponibles sont réinvestis dans la R&D pour réduire les coûts et mettre les produits suivants sur le marché le plus rapidement possible. Quand quelqu'un achète la voiture de sport Tesla Roadster, il contribue en fait à financer le développement de la voiture familiale à bas prix », a écrit Musk il y a dix ans.

Développer une voiture de sport à partir de zéro était trop coûteux pour le constructeur automobile parvenu, alors il recherchait une entreprise disposée à fournir un châssis et une carrosserie. Le 11 juillet 2005, le constructeur automobile anglais Lotus a accepté de vendre les coquilles Elise nues de Tesla. Le Tesla Roadster est alors né.

Marcher la promenade

Tesla a présenté son tout premier modèle le 19 juillet 2006, lors d'un événement privé à l'aéroport de Santa Monica en Californie. Le premier lot de 100 voitures a été discuté en moins d'un mois, mais le projet a connu plusieurs revers au début et la production a été retardée à plusieurs reprises.

Un troisième tour de financement a permis de lever 40 millions de dollars en 2007. Musk était à nouveau l'un des plus gros investisseurs de Tesla; le co-fondateur de Paypal a investi des centaines de millions de sa fortune personnelle dans l'entreprise. Il est devenu le plus haut dirigeant de Tesla lorsqu'il a remplacé Ze'ev Drori - qui était à la barre pendant moins d'un an - en 2008.

Les premiers utilisateurs ont aimé l'idée d'une voiture de sport électrique à couple instantané. Dans sa configuration la plus puissante, le Roadster offrait 288 chevaux, 280 livres-pied de couple, et il pouvait atteindre 100 km / h à l'arrêt en 3,7 secondes, un chiffre qui lui permettait d'embarrasser certaines des machines les plus exclusives de la planète. Mieux encore, il offrait une autonomie de 245 miles sans l'utilisation d'un prolongateur d'autonomie à essence. Le Roadster a coûté 109 000 $ avant que les incitatifs fédéraux et locaux ne soient pris en compte.

Tesla Roadster 2012 Tesla Roadster 2012

En 2008, des rumeurs ont éclaté selon lesquelles Tesla travaillait activement sur un deuxième modèle plus axé sur la famille nommé Model S.Les rapports ont affirmé que la Model S roulerait sur une toute nouvelle plate-forme, et non sur une plate-forme empruntée à un autre constructeur automobile, et c'était vrai. . Cependant, beaucoup pensaient qu'il utiliserait un prolongateur d'autonomie à essence comme la Chevrolet Volt, le malheureux Fisker Karma et certaines variantes de la BMW i3. Bien sûr, ces rumeurs étaient complètement fausses.

Tesla a confirmé les grondements peu de temps plus tard en présentant un concept proche de la production qui présentait un aperçu du modèle S.Bien que le Roadster était visiblement basé sur Lotus, le nouveau concept de la société se démarquait par un design qui faisait tourner la tête et un coupé élégant. -comme la ligne de toit. De nombreux automobilistes déposent une caution sur la voiture avant le dévoilement de la version de production finale, un phénomène qui deviendra plus tard normal pour le constructeur automobile.

Pourtant, tout n'allait pas bien sous la surface. En octobre 2008, des initiés de Tesla ont affirmé que l'entreprise n'avait plus que 9 millions de dollars en banque, un très petit montant pour un constructeur automobile en pleine expansion. Beaucoup ont remis en question la survie à long terme de l'entreprise.

Pas plus de démarrage fragile

Le premier pas de Tesla vers la rentabilité a eu lieu en 2009 quand il a annoncé qu'il avait conclu un accord pour vendre 1000 packs de batteries à la société mère de Mercedes-Benz, Daimler. À l'époque, les dirigeants ont expliqué qu'ils voulaient construire une version électrique de la Smart Fortwo pour collecter des données sur les véhicules électriques. L'accord unique est devenu une alliance à part entière lorsque Daimler a acheté une participation de 10% dans Tesla en mai 2009 pour la somme de 50 millions de dollars.

Tesla est devenu le premier constructeur automobile américain à entrer en bourse depuis que Ford a tenu son introduction en bourse en 1956.

En janvier 2010, Tesla a fièrement annoncé un prêt considérable de 465 millions de dollars du Département de l'énergie des États-Unis (DOT). À l'époque, Musk a affirmé que l'argent aiderait son entreprise à construire deux installations de production en Californie. Cependant, le dirigeant a changé d'avis et a acheté l'usine fermée de Toyota New United Motor Manufacturing Inc. (NUMMI) à Fremont, en Californie, plusieurs mois plus tard.

Toyota a investi 50 millions de dollars dans Tesla, prétendument après que le directeur général Akio Toyoda a joué un rôle dans le Roadster personnel de Musk. Les médias ont émis l'hypothèse que la marque japonaise obtiendrait sa propre version de la Model S en échange d'un investissement considérable. Ces rumeurs ne se sont jamais concrétisées, bien que Tesla ait fourni des composants de transmission pour la version tout électrique du RAV4 de dernière génération.

En juin 2010, Tesla est devenu le premier constructeur automobile américain à entrer en bourse depuis que Ford a tenu son introduction en bourse (IPO) en 1956. La négociation a commencé à 17 $ l'action et s'est clôturée à 23,89 $, ce qui représente un bond de 40,5% lors de sa première journée complète. du commerce. Tesla a levé 226 millions de dollars en entrant en bourse, bien plus que ce que les dirigeants de 185 millions de dollars espéraient obtenir.

Construire une gamme multi-véhicules

Le modèle X a été dévoilé sous forme de concept en février 2012 et Tesla a reçu 40 millions de dollars de commandes en moins d'une semaine. Le trafic vers le site Web de la société a augmenté de 2 800% la nuit où le X a été dévoilé, tandis que "Model X" est devenu le troisième terme le plus recherché sur Google. À l'époque, Musk s'attendait à ce que le X arrive sur le marché fin 2013.

La production du Roadster a pris fin en 2012 après la construction de plus de 2400 exemplaires, et la première Model S a été livrée en juin de la même année. Elle ne ressemblait à rien d'autre sur la route: luxueuse, spacieuse, entièrement électrique et plus rapide qu'une Porsche 911. Tesla était passée d'un parvenu ambitieux à une force avec laquelle il fallait compter en montrant sa capacité à construire une berline désirable et orientée volume .

Tesla Model S 2014 avec pilote automatiqueTesla modèle X 2015Tesla Model S P100D 2016Tesla modèle 3 2016
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Tesla a calmé les sceptiques qui ont déploré le manque d'infrastructure pour recharger les voitures électriques en construisant la première de plus de 200 stations Supercharger. Et, il a réaffirmé son engagement de contourner les concessionnaires traditionnels et de vendre des voitures directement aux clients, une décision qu'il a maintes fois défendue devant les tribunaux.

Le prêt DOT a été remboursé intégralement en 2013, neuf ans plus tôt que prévu. Cette même année, Musk a utilisé son compte Twitter personnel pour recruter des ingénieurs capables de développer une technologie semi-autonome. Le dirigeant a également précisé que son entreprise souhaitait développer la technologie en interne, ce qui a mis fin aux rumeurs de longue date d'une collaboration avec Google.

Le processus de développement a été beaucoup plus rapide que prévu: la production de voitures prêtes pour le pilote automatique a commencé en novembre 2014 et le logiciel a été activé en octobre de l'année suivante. En utilisant une technologie de pointe, Autopilot a donné à la voiture la possibilité d'analyser la zone directement devant elle. Des radars à longue portée et un sonar à ultrasons à 360 degrés ont complété la caméra embarquée, permettant d'identifier à la fois les objets durs et mous devant et autour de la voiture.

Le modèle P85D était capable d'atteindre 100 km / h à partir d'un arrêt en 3,2 secondes.

Avec le pilote automatique engagé, la Model S était capable de changer de voie lorsque le conducteur activait le clignotant et lisait les panneaux de limitation de vitesse. D'autres fonctions - y compris l'avertissement d'angle mort, le freinage d'urgence et, plus récemment, une fonction qui permet à la voiture de naviguer de manière semi-autonome sur les bretelles de sortie d'autoroute - ont été ajoutées depuis.

Tesla a annoncé son intention d'ouvrir une nouvelle usine d'assemblage nommée Gigafactory située à l'extérieur de Reno, dans le Nevada. Les travaux de construction ont débuté en 2014 et la production a commencé en 2016. Tesla et son partenaire Panasonic prévoient que l'usine construira à terme des batteries lithium-ion pour un demi-million de véhicules électriques par an.

Daimler a vendu sa participation dans Tesla à la fin de 2014, bien que la société ait continué à fournir à Mercedes des batteries pour la Classe B. Toyota a vendu la majorité de ses actions dans Tesla à peu près au même moment.

Une nouvelle variante de la Model S portant le badge D a été introduite en janvier 2015 avec une transmission intégrale à deux moteurs. Le modèle P85D était capable d'atteindre 100 km / h à partir d'un arrêt en 3,2 secondes, passant devant des machines haute performance construites par de grandes marques comme AMG et BMW M. La performance a encore augmenté avec la sortie d'un over-the- mise à jour du logiciel air qui a ajouté un mode d'accélération «insensé». Si cela ne suffisait pas, le mode Ludicrous qui est apparu peu de temps après a réduit le temps de 0 à 60 de la voiture à 2,8 secondes.

Le modèle X a finalement été introduit à la fin du mois de septembre 2015. La mise au point était plus facile à dire qu'à faire, mais le modèle de production a réussi à conserver les portes faucon radicales qui caractérisaient le concept. Comme le Model S, le X était proposé avec une transmission intégrale à deux moteurs et un mode Ludicrous.

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Le modèle 3 que Tesla a promis il y a quelques années a été présenté en avant-première le 31 mars 2016. Ce qui a été montré lors du lancement était encore un prototype, mais il a donné aux automobilistes une bonne idée de ce à quoi s'attendre de la Tesla la plus abordable à ce jour. Il en coûtera notamment 35000 $ avant que les options et les incitations ne soient prises en compte, il sera prêt pour la conduite semi-autonome et il offrira jusqu'à 250 miles d'autonomie. La production ne devrait pas démarrer avant 2017, ce qui n'a pas empêché près de 400000 automobilistes du monde entier d'effectuer un dépôt sur la voiture.

Avril 2016 a apporté une Model S rénovée avec une nouvelle face avant qui correspondait au langage de conception introduit par le Model X. Une version haut de gamme de la Model S nommée P100D a été ajoutée à la gamme en novembre. Il était capable d'atteindre 100 km / h à partir d'un arrêt en 2,5 secondes, un chiffre qui a consolidé sa place comme l'une des voitures les plus rapides jamais construites. De nouvelles avancées dans la technologie des batteries lui ont donné une autonomie de 315 miles.

Tesla s'est également diversifiée dans d'autres segments du marché de l'énergie. Il a dévoilé le Powerwall - essentiellement un pack de batteries conçu pour un usage domestique - en avril 2014, et il a acheté la société sœur Solar City en 2016. Cela signifie que les acheteurs peuvent installer des panneaux solaires sur le toit de leur maison, canaliser l'énergie vers le pack Powerwall et utiliser l'électricité pour recharger leur Tesla. L'intégration verticale nous rapproche d'autant plus d'être exempts de pétrole étranger et, dans les endroits suffisamment ensoleillés, de l'entreprise de services publics.