Comment Moots utilise l'impression 3D pour construire des vélos en titane qui durent toute une vie

Je suis arrivé à Steamboat Springs, dans le Colorado, à bout de souffle. L'élévation est la première indication que si vous êtes d'ici, vous êtes fait de choses plus sévères. Il est logique que Steamboat Springs soit le berceau de Moots Cycles, une entreprise connue pour ses vélos de gravier en titane. Les gens de Moots fabriquent des vélos axés sur le gravier depuis 1981. En 1991, Moots est all-in sur des cadres en titane et n'a jamais regardé en arrière. Depuis, les méthodes de construction ont évolué. Ils incluent désormais des pièces en titane imprimées en 3D, que Moots utilise pour pousser sa conception de cadre à de nouvelles limites.

Qu'est-ce qu'un vélo Gravel?

La pratique du gravel reste une tendance majeure dans le monde du vélo. Un vélo de gravier est essentiellement un vélo de route avec un guidon tombant et sans suspension pouvant accueillir un pneu plus large et plus profond. Les chemins de gravier et de terre ne sont plus interdits, élargissant le terrain que vous pouvez explorer. Pourtant, les vélos gravel restent rapides et agiles sur la route.

Alors que les autres grands fabricants mondiaux de vélos ont récemment rattrapé cette tendance, Moots a développé des vélos spécifiques au gravier pendant près de quatre décennies. Sa longue liste de modèles prêts pour le gravier prouve qu'ils ont eu le temps de réfléchir à la meilleure façon de faire face à des conditions variables, mais c'est leur travail avec le titane qui les sépare de tout le monde.

Le titane est un matériau merveilleux pour les vélos. Il est léger, durable et solide. Le mauvais côté? C'est très cher de travailler avec. L'usine Moots témoigne du défi du titane. Du traitement littéral des gants blancs pour éviter la contamination, au processus de soudage qui nécessite de remplir un cadre d'argon pour éviter les impuretés, le titane est pour le moins capricieux.

L'impression 3D arrive au titane

Moots va encore plus loin dans sa fabrication exhaustive avec l'impression 3D. Des guitares incassables aux collations, les imprimantes 3D ont changé la façon dont les entreprises prototypent leurs produits. Moots, cependant, doit fabriquer plus de 1 000 vélos par an.

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Pour l'instant, Moots utilise l'impression 3D pour ses décrochages, qui sont les points arrière les plus éloignés d'un cadre de vélo. Des pattes maintiennent l'étrier de frein arrière ainsi que le moyeu de l'essieu arrière. C'est un point focal pour les abus.

Nate Bradley, le superviseur de la production de Moots, explique que les tubes en titane utilisés pour construire les cadres ne peuvent pas être enveloppés et façonnés en formes organiques comme la fibre de carbone. Le carbone s'insère dans les moules, et ces moules peuvent être conçus pour accueillir des éléments tels que des moteurs pour vélos électriques.

Le titane est un matériau merveilleux pour les vélos. C'est aussi capricieux, c'est le moins qu'on puisse dire.

L'avènement de l'impression 3D ouvre des opportunités similaires pour le carbone. Alors que Nate a expliqué qu'il est peu probable que Moots imprime complètement en 3D un cadre de vélo, la technologie facilite la fabrication de composants détaillés et complexes sur des centaines de cadres.

Construire un vélo pour une `` vision partageable ''

De nombreux vélos Moots, comme son vélo de gravier Routt, ont évolué quatre ou cinq fois au cours de la vie du modèle. Bien que les actualisations de modèles soient courantes dans l'industrie du vélo, Moots ne publie pas de mises à jour annuelles pour le plaisir. Au lieu de cela, il se concentre sur des améliorations réfléchies qui découlent des commentaires des propriétaires et des employés.

Ces améliorations sont parfois simples, comme le routage caché des câbles pour donner un aspect plus net, mais peuvent également avoir un impact sur les performances d'un modèle et la «vision partageable» qu'il doit avoir. Nate a expliqué ce concept de vision partageable comme la volonté de Moots de construire des vélos qui offrent à tout cycliste, quelle que soit sa taille ou sa force, la meilleure expérience sur ses vélos.

Moots ne poursuit pas la suprématie des fiches techniques. L'innovation n'est recherchée que lorsqu'elle améliore le vélo. «Mieux» est subjectif, et nous garantissons que vous ne trouverez pas un fabricant qui ne dira pas que son vélo est le meilleur. Pourtant, Moots est catégorique: ils conçoivent des vélos qui conviennent mieux à tout le monde, pas seulement aux athlètes d'élite qui cherchent à se raser des dixièmes de seconde dans une course.

Ramener les Moots à la maison

Alors que la balade dans le Colorado était époustouflante et mettait en valeur l'armée des défenseurs du Moots qui se présentaient pour le «Ranch Rally» annuel de la marque, ce n'est que lorsque j'ai eu un Routt RSL qui heurtait mes propres routes de campagne de l'Oregon que j'ai réalisé pourquoi un vélo en titane se sentait spécial.

De toute évidence, les composants étaient de premier ordre, avec les manettes électroniques Di2 de Shimano, le groupe Ultegra et les roues Mavic. Ce qui m'a le plus impressionné, cependant, c'est la façon dont la moto a répondu à la fois sur la chaussée et sur le gravier. La plupart des vélos polyvalents finissent par sacrifier quelque part. Le résultat est un vélo qui est bon dans tout, mais qui ne se sent jamais exceptionnel.

La plupart des vélos à tout faire font des sacrifices, mais le Routt RSL de Moot est fantastique partout.

Le Routt RSL n'y succombe pas. Je l'ai utilisé pour explorer des kilomètres de territoire inconnu avec l'endurance d'un vélo de route, mais il a également montré la stabilité d'un vélo de trail. Je me sentais en confiance partout où je roulais, des accotements en gravier doux à la piste unique, et tout le trottoir entre les deux. Cette liberté retrouvée était grisante, mais m'a également rendu reconnaissant pour la technologie sous toutes ses formes, car mon Garmin Forerunner 945 ne m'a jamais laissé m'éloigner trop de la piste.

Quand est venu le temps de rendre notre machine d'aventure en titane à deux roues, ce fut un moment doux-amer. J'étais ravi d'avoir la chance de piloter un Moots, mais le Routt RSL que j'ai piloté coûte 9740 $, ce qui le met hors de notre portée pour la plupart des coureurs.

Cela ne m'a pas empêché d'essayer de justifier un vélo Moots comme un investissement. La durabilité du titane en fait une proposition «d'achat pour la vie», et j'aime ça. À une époque où beaucoup trop de produits sont construits comme semi-jetables, j'apprécie une entreprise qui construit ses vélos pour durer.