Comment Razer a conçu le Blade 15, le MacBook des ordinateurs portables de jeu

Promenez-vous dans le centre commercial du centre-ville de San Francisco, et il est difficile de manquer la vitrine de Razer au niveau de la rue. Les gens sur le trottoir sont invités à être éblouis par le spectacle de la musique et des lumières clignotantes du DJ en direct. Cela représente certainement un aspect de la philosophie de Razer.

Mais à quelques pâtés de maisons se trouve un gratte-ciel non descriptif, de niveau intermédiaire, où la magie des créations de Razer est élaborée. Les portes sécurisées cachent des prototypes, des croquis et des maquettes pour des produits qui n'ont pas encore été lancés - et comme d'autres entreprises technologiques de la vallée, les employés traitent l'espace comme leur propre garage. Supprimez la musique thumpa-thumpa et la décadence de club, et vous trouverez l'aspect plus simple de la conception des approches de Razer - méthodique, résolue et dépourvue d'excès inutiles.

C'est dans cet espace que Razer nous a invités pour entendre l'histoire de la naissance du Blade 15. C'est un ordinateur portable de jeu qui incarne pleinement cette philosophie de conception à la fois en termes d'apparence et de performances.

Apprendre depuis le smartphone

Un noir minimaliste avec des accents verts mis en valeur par l'emblème familier du serpent à trois têtes - c'est une esthétique que les joueurs en ont acquis au fil des ans. Assez souvent, sans la silhouette sombre, les deux épines sur le dessus du couvercle et le logo de Razer, vous ne sauriez jamais que c'étaient des ordinateurs portables qui pourraient jouer. Mais le défi de Razer en lançant le Blade 15, était de s'éloigner de ce regard familier pour un nouveau langage de conception qui concerne autant la fonction que la forme.

Razer Blade 15 sur les genoux Razer

C'est selon le directeur du design industriel de Razer, Stephane Blanchard. Le designer français travaille sur les produits Razer depuis plus de douze ans maintenant et a été une figure centrale dans la culture de l'esthétique unique de Razer au fil des ans. Il nous a conduits à travers les halls du studio de design de l'entreprise où nous avons découvert la nouvelle directive de design de Razer.

"Ce que nous voulions, c'est quelque chose qui a l'air bien mais qui ne crie pas que le jeu est tout ce que nous faisons"

«Le choix a été assez évident de notre point de vue», a déclaré Blanchard. «C'était une tendance d'une certaine manière, et je pense que c'est là que nous allons, et cela est conduit par téléphone.» Avec le téléphone, Razer savait qu'il voulait maximiser l'avant de l'appareil pour mettre en valeur l'écran et donner aux joueurs des haut-parleurs stéréo à l'avant, et l'équipe de Blanchard a estimé qu'un design plat avec des courbes minimales était la meilleure approche.

En fait, la conception angulaire du Blade 15 est née il y a plusieurs années à côté de la conception du téléphone Razer, mais Razer a décidé de lancer son téléphone en premier. Et quand est venu le temps de travailler sur la prochaine génération d'ordinateurs portables, l'équipe savait qu'elle voulait porter ce langage de conception sur le Blade 15.

Ce nouveau design est évident la première fois que nous avons vu le Blade. Plutôt que de suivre les traces d'autres marques de jeux, Razer a résisté à la tendance de plus de flash, optant pour des conceptions plus conservatrices.

Stéphane Blanchard, directeur du design industriel de Razer Stéphane Blanchard, directeur du design industriel de Razer

Vous ne trouverez pas de haut-parleurs ostentatoires, de grilles massives ou d'aérations agressives sur aucune lame, une décision de conception consciente que la société a prise pour permettre à ses ordinateurs portables de jeu de passer facilement de l'environnement de la salle de jeux à la salle de réunion.

Une partie de cette approche consiste à concevoir un produit suffisamment puissant pour le jeu, mais toujours utilitaire. À la fin de la journée, les gens continuent d'écrire des e-mails, de créer des présentations PowerPoint et d'analyser des feuilles de calcul Excel sur l'ordinateur portable, même s'il s'agit d'un outil conçu pour les jeux.

"Ce que nous voulions, c'est quelque chose qui a l'air bien mais qui ne crie pas que le jeu est tout ce que nous faisons", a déclaré Blanchard. «Et montrer un design de jeu agressif n'est pas tout ce que nous faisons.»

Mais pour atteindre cet objectif, les concepteurs de Razer devraient commencer à couper une partie de l'excédent de leurs créations.

Couper la graisse

Avec une nouvelle mission intacte, Blanchard et son équipe de designers répartis à Singapour, San Francisco et Taipei ont vu une nouvelle opportunité d'affiner et de distiller l'approche de la société en matière de design. Tout comme le processus de fabrication en aluminium usiné CNC qui façonne et aiguise les bords les plus angulaires de la lame cette année, Blanchard voulait extruder tout ce qui n'était pas crucial pour la lame 15. Enlever quoi que ce soit était inutile a permis à Razer de se concentrer sur les performances et de perfectionner le plus petit. détails.

Art conceptuel du Razer Blade 15Premier art conceptuel du Blade 15 avec des designs pour la lunette, le bord et la charnière de l'ordinateur portable. Razer

«C'est un travail vraiment difficile pour arriver au point où nous devons supprimer tout ce qui n'est pas nécessaire, donc il y a vraiment cette focalisation sur avons-nous besoin de cet élément de conception? Blanchard a déclaré en montrant le couvercle plat et le cadre en blocs du Blade 15. Cela signifiait que les deux épines emblématiques qui ornaient le haut de chaque modèle Blade précédent ont maintenant disparu.

Au départ, l'équipe a expérimenté divers modèles de dos sur les premiers prototypes en plastique. «Pendant longtemps, nous avons réfléchi à la question de savoir si nous la gardions, pas si nous la gardions», a déclaré Blanchard à propos de ces crêtes de couvercle. «Nous avons également étudié différentes façons de le faire - plus court, plus long, surélevé, plat, en relief, pas du tout.» En fin de compte, l'équipe a estimé que l'identité de conception de Razer était encore suffisamment forte pour que les joueurs puissent toujours identifier le Blade comme un produit Razer, grâce au coloris noir et vert signature et au logo serpent à trois têtes brillant sur le couvercle, et les épines ont été abandonnées. .

Une attention aux détails et une approche discrète de la conception de Razer qui ont valu au Blade 15 des comparaisons avec les MacBook d'Apple.

Alors que les épines avaient un objectif fonctionnel, permettant aux utilisateurs de saisir rapidement l'ordinateur portable lors du retrait de la lame d'un sac, le détail a été inspiré par le contour sur le dessus des capots de voiture. Ayant étudié le design automobile à l'école, Blanchard s'est inspiré de son expérience dans les voitures pour concevoir le Blade 15 et l'eGPU Core V2. Vous pouvez voir les résultats de cela dans les évents et les grilles de l'ordinateur portable, la finition noire anodisée microbillée et la façon dont la lumière sort de la surface. Sur l'ordinateur portable, l'inspiration automobile a abouti à des bords arrondis dérivés de l'idée de courbures continues.

Pour trouver la bonne forme pour l'ordinateur portable, les concepteurs ont utilisé des maquettes en plastique pour visualiser à quoi ressemblerait le Blade 15 lorsqu'il serait tenu entre les mains ou assis sur un bureau. Les premiers concepts incluent un design en forme de coin, des détails de bord chanfreinés et des prototypes avec des bords plus courbes sur le fond pour donner l'illusion d'un design encore plus mince.

Comme les précédentes Blades, l'équipe a choisi de continuer à utiliser de l'aluminium usiné cette année, malgré des expériences avec d'autres matériaux - y compris le plastique, le magnésium et la fibre de carbone - Blanchard a expliqué que le matériau était parfaitement adapté à la création d'un ordinateur portable mince avec une sensation de robustesse. «Utiliser l'aluminium CNC nous a vraiment aidés à obtenir une surface vraiment plane», a-t-il expliqué. «Si nous options pour un boîtier en plastique, vous verrez potentiellement des marques. Ce ne sera pas parfaitement plat. »

Précédent Suivant 1 sur 15 Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Vue agrandie du dessous avec le nouveau design de charnière. Chuong Nguyen / Tendances numériques Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Un tableau de prototypes de Blade 15 en plastique ABS présentant des maquettes de couvercles. Chuong Nguyen / Tendances numériques Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Un tableau de prototypes de Blade 15 en plastique ABS présentant des maquettes de couvercles. Chuong Nguyen / Tendances numériques Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Le prototype de clavier du Blade 15 sans les touches fléchées de taille normale. Chuong Nguyen / Digital Trends Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Un premier concept angulaire pour le Blade 15 avec des épines sur le couvercle. Chuong Nguyen / Tendances numériques Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Une gravure du dessous du couvercle du Blade 15. Chuong Nguyen / Digital Trends Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Un concept pour les épines du couvercle du Blade 15 utilisant une technique dégradée. Chuong Nguyen / Tendances numériquesComment Razer a créé le Razer Blade 15 Razer a dû passer de la charnière de style barillet à cette nouvelle conception de charnière avec la lame plus angulaire 15. Chuong Nguyen / Tendances numériques Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Un couvercle usiné au début en aluminium qui n'a pas encore été sablé pour lui donner la texture finale. Chuong Nguyen / Digital Trends Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Vue latérale montrant les ports sur un prototype Blade 15 presque terminé. Chuong Nguyen / Digital Trends Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Un prototype presque fini mais non fonctionnel du Blade 15. Razer considérait toujours les deux épines sur le couvercle sur ce design Chuong Nguyen / Digital Trends Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Un tableau de prototypes de Blade 15 en plastique ABS présentant des maquettes de couvercle . Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Conception du clavier Chuong Nguyen / Digital Trends Blade 15 montrant la disposition des touches fléchées sur toute la hauteur. Chuong Nguyen / Tendances numériquesComment Razer a créé le Razer Blade 15 Dessous du couvercle du Blade 15 avec estampage et détails pour les circuits Chuong Nguyen / Digital Trends Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Vue d'angle latérale d'un prototype de Blade 15 montrant une nouvelle conception de charnière, des ports et un design de couvercle non finalisé avec les éléments de la colonne vertébrale. Chuong Nguyen / Tendances numériques

Cette attention aux détails, une construction monocoque solide et l'approche discrète de la conception de Razer qui ont valu au Blade des comparaisons avec les MacBook d'Apple. «Nous sommes définitivement une marque axée sur le design, par opposition à une société purement d'ingénierie», a expliqué Kevin Allen, directeur principal des relations publiques de Razer. «Sinon, nous ne passerions pas autant de temps sur la conception.»

Les comparaisons entre le Blade et les MacBook d'Apple ne sont pas injustifiées, et Razer a gagné sa place parmi les principaux concepteurs d'ordinateurs portables. On peut dire que, comme le MacBook Air - qui était un pionnier dans le domaine des ordinateurs portables fins, légers et puissants - Razer a reproduit le succès d'Apple en appliquant des philosophies similaires dans la conception de la Blade pour répondre aux besoins des joueurs. Comme l'Air, le Blade 15 est un ordinateur portable sans prétention qui n'est pas beaucoup plus épais qu'un ultrabook standard fin et léger. Et tout comme la façon dont l'Air pourrait être confondu avec un netbook lors de ses débuts, le Blade offre beaucoup de puissance de traitement et de graphisme pour sa petite taille.

Ce nouveau design mince n'aurait pu être possible qu'avec le bon mélange de technologies à portée de main. Plus important encore, des puces puissantes suffisamment petites pour s'intégrer dans le châssis mince du Blade 15 et un système thermique pour maintenir les températures basses.

Un puzzle d'ingénierie

Lorsqu'elle est combinée avec le large éventail de ports, l'utilisation par le Blade 15 du processeur graphique GeForce GTX 1070 de Nvidia lui permet de devenir l'un des ordinateurs portables les plus minces du marché pour la réalité virtuelle. Pour garder le châssis mince, Razer a travaillé en étroite collaboration avec ses partenaires Intel et Nvidia pour affiner la conception, en s'appuyant sur la conception de référence Max-Q de l'ancien pour repousser les limites minces avec un GPU 1070.

«En fin de compte, la question était de savoir quand devrions-nous introduire un nouveau langage de conception», a déclaré Blanchard. «Et c'est quelque chose que nous savions en travaillant en étroite collaboration avec Intel et Nvidia avec les nouveaux processeurs que c'est quelque chose qui se produira sur le Blade 15.»

«… Nous voulons que les utilisateurs puissent ouvrir l'arrière de l'ordinateur portable et regarder à l'intérieur et voir qu'il y a une attention aux détails.»

Alors que les concepteurs poussaient à réduire la lame, les ingénieurs travaillaient des heures supplémentaires pour essayer d'intégrer le puissant processeur et le GPU à l'intérieur. «Nous savions que nous devions dissiper la chaleur, mais nous essayons de ne pas ajouter d'aérations sur toutes les surfaces», a déclaré Blanchard. «Nous nous battons vraiment - pas seulement au millimètre, mais à 0,01 millimètre.» En conséquence, les ingénieurs ont porté la chambre de refroidissement à vapeur qui a fait ses débuts sur le Blade 17 et l'équipe a travaillé sur un nouveau ventilateur.

Pour résoudre les problèmes de chaleur, tous les composants internes ont été examinés pour voir si leur hauteur et leur emplacement entravaient la circulation de l'air. Un transistor qui est juste un millimètre trop haut, par exemple, pourrait créer des turbulences et surchauffer la lame. Les ingénieurs ont recherché le composant parfait pour répondre aux exigences de conception et de hauteur de la lame, et l'équipe a constaté qu'il fallait repenser la conception du ventilateur pour offrir un meilleur flux d'air.

Mais aucun composant n'est autorisé à exister en dehors des efforts de conception incessants du Razor, même à l'intérieur. Une fois que tout a été minutieusement testé thermiquement, l'équipe de Blanchard a examiné les évents, les grilles et les ouvertures du système. Tout composant interne visible de l'extérieur a dû être remplacé par des pièces revêtues de noir pour garantir l'élégance de la Blade 15.

Comment Razer a créé le Razer Blade 15Comment Razer a créé le Razer Blade 15Comment Razer a créé le Razer Blade 15Comment Razer a créé le Razer Blade 15 Chuong Nguyen / Tendances numériques

«Au fil des années, nous avons poussé de l'avant pour obtenir la carte mère noire - PCB noir, éléments noirs», a expliqué Blanchard. «Avec le dernier Blade 15, nous offrons à l'utilisateur la possibilité de mettre à niveau sa RAM, nous voulons donc que les utilisateurs puissent ouvrir l'arrière de l'ordinateur portable et regarder à l'intérieur et voir qu'il y a une attention aux détails.»

La création d'un ordinateur portable comme le Razer Blade comporte des compromis inhérents pris en compte dans l'équation. Le problème de la chaleur et de la limitation est un problème qui a toujours été une bataille pour les ordinateurs portables de jeu minces, et même pour les ordinateurs portables de Razer dans le passé. Mais cette fois-ci, Razer s'est senti prêt à offrir le niveau de performance et d'esthétique souhaité par ses fans.

L'équipe de Blanchard a appris quelques leçons importantes en expérimentant le clavier mécanique du Blade 17.

La gestion de la puissance calorifique du Blade 15 n'a pas été une mince affaire. C'est un problème pour chaque ordinateur portable, mais particulièrement difficile étant donné la combinaison de la taille mince de l'ordinateur portable et des puissants composants internes. Razer a expérimenté un certain nombre de conceptions et de placements de ventilateurs différents, et a finalement opté pour deux ventilateurs orientés vers le bas pour aspirer l'air et une chambre à vapeur, une innovation au-dessus des caloducs traditionnels.

«Nous réalisons quelques concepts et prototypes pour voir lequel est le plus performant», a décrit Blanchard le processus de conception des thermiques du Blade 15. «Après avoir sélectionné le meilleur design, nous nous sommes concentrés sur les évents afin d'avoir la température cutanée la plus basse dans certaines zones. De toute évidence, le front - la zone juste au-dessus du clavier - est une zone peu tactile, nous pouvons donc nous permettre d'avoir des températures légèrement plus chaudes. Le clavier, le repose-mains et le trackpad sont des zones que nous essayons de contrôler. Donc, toutes les thermiques sont un travail très complexe à comprendre car il y a beaucoup de tests et de simulations. »

Faire les compromis nécessaires

La solution présentée dans le Razer Blade 15 ne plaira pas à tout le monde. Ceux qui recherchent les meilleures performances de jeu absolues devront se tourner vers des ordinateurs portables avec un châssis plus volumineux et d'énormes évents. Mais l'équilibre entre performances et portabilité est une corde raide que la Blade marche mieux que tout autre ordinateur portable de jeu que nous ayons jamais vu.

Riley Young / Tendances numériques

Outre la chaleur et les performances, le clavier est une autre considération importante, car les concepteurs ont cherché à affiner le design de la Blade. Contrairement au plus grand Blade de 17 pouces, l'équipe de Blanchard a dû faire la concession d'expédier le Blade 15 sans clavier mécanique.

«En fin de compte, la technologie nous amène à un point où nous pouvons avoir une pile plus fine pour le clavier tout en ayant une bonne expérience», a déclaré Blanchard à propos du clavier à membrane. Razer a expérimenté différentes forces d'actionnement des touches, des sons de clic, des formes de touches et des dispositions de clavier avant de choisir la conception finale qui offre un déplacement des touches décent avec une bonne force d'actionnement compte tenu de sa démographie des joueurs.

L'histoire de Blade 15 est un travail d'amour qui remonte à la planification minutieuse de Razer, à l'attention portée aux détails et à un mélange de hasard.

L'équipe de Blanchard a appris quelques leçons importantes en expérimentant le clavier mécanique du Blade 17. Comme il n'était pas possible de créer des touches demi-hauteur, le Blade 17 a été le premier ordinateur portable Razer à être livré avec des touches fléchées pleine hauteur. Et parce que les touches fléchées pleine hauteur ont été bien accueillies, Razer a apporté la conception du clavier au Blade 15. Cependant, en raison de la minceur du Blade 15 et du placement du ventilateur, les concepteurs ont finalement opté pour un clavier mécanique - l'équipe de Blanchard n'était pas disposée à faire le Lame 15 plus épaisse.

Et même si les concepteurs ont eu du mal à utiliser le clavier du Blade 15, les dactylos ont estimé que la disposition du clavier avec des touches fléchées pleine hauteur n'était pas adaptée à la productivité. Au lieu de faire tomber les touches fléchées d'une ligne vers le bas pour accueillir les touches haut et bas de taille normale, Razer a plutôt choisi de déplacer la touche fléchée vers le haut d'une ligne, en la positionnant entre le point d'interrogation et une touche Maj droite rétrécie. Les dactylos tactiles qui comptent sur la bonne touche Maj doivent maintenant aller plus loin.

«Je vais être parfaitement honnête, ce n'est pas quelque chose de facile pour moi», a avoué Blanchard, notant que la mémoire musculaire peut être recyclée au fil du temps pour s'adapter à la nouvelle disposition. «C'est juste une décision de notre point de vue de ce qui fonctionne le mieux.»

L'histoire de la Blade 15 est un travail d'amour - une planification minutieuse avec une attention sans faille aux détails, associée à un mélange de hasard étant donné que le bon ensemble de technologies était enfin disponible.

Cette tendance vers la finesse, la légèreté et la puissance ne fait que commencer. Chez IFA, nous voyons de plus en plus de fabricants mettre en œuvre cette tendance, et grâce à la maturation de technologies puissantes - comme les processeurs plus rapides et les nouveaux graphiques GeForce RTX 2000 de Nvidia - nous allons assister à une course à l'amincissement. Des appareils tels que les séries MSI Stealth Thin, Gigabyte Aero et Asus ROG prouvent que Razer crée une nouvelle tendance dans les ordinateurs portables de jeu.

Avec un design plus carré qui maximise le volume interne de la Blade, nous nous attendons à voir les fabricants de jeux itérer et innover pour apporter encore plus de performances dans des packages plus minces. Une chose que nous savons avec certitude: Razer sera la société menant la conversation dans le futur.