Des iPad aux montres Apple, la technologie a changé le baseball pour toujours

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Contrairement à certains autres sports majeurs, le baseball a été extrêmement lent à trop changer sa façon de fonctionner d'une année à l'autre. Même si de grandes quantités de données permettaient aux équipes d'exploiter les inefficacités du marché afin de pouvoir rivaliser avec leurs rivaux à plus gros budget, les équipes qui s'appuyaient sur des informations analytiques étaient méprisées par la vieille garde du sport. Les chiffres sont pour les nerds, ont-ils dit. Eh bien, une fois que les informations statistiques ont commencé à rapporter des trophées de la Série mondiale, le jeu a commencé à changer de rythme - bien que lentement.

Ces jours-ci, chaque équipe a adopté des informations statistiques dans une certaine mesure, et la technologie a accéléré la révolution analytique. Mais alors que le sport continue de perdre du terrain en popularité au profit de la NFL et de la NBA, qui ont adopté plus rapidement des technologies plus avancées qui optimisent les performances des joueurs et l'expérience visuelle, la Major League Baseball adopte la prise de contrôle technologique pour aider à capter l'intérêt. de la prochaine génération de fans.

Tablettes et statistiques partout

En 2016, la MLB et Apple ont conclu un accord pour offrir des iPads en pirogue à toute équipe qui en voulait un. Alors que la plupart des clubs utilisaient traditionnellement plus de matériaux analogiques comme un ordinateur portable, la tablette offrait un trésor de détails en ce qui concerne les données des joueurs.

«Ce sont toutes des informations exclusives avec vos rapports de dépistage», a déclaré l'ancien directeur des Pirates de Pittsburgh, Clint Hurdle, au moment de la transaction. «Ce n'est pas quelque chose que vous allez sur Internet et que vous (trouvez). Ce sont essentiellement les informations dont vous disposez de toute façon; principalement dans les livres, maintenant il sera transférable sur iPad. Nous rationalisons un peu les choses. »

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Mais les équipes ont trouvé des moyens d'obtenir des informations en temps réel pendant un match, car d'autres appareils tels que des gilets et des capteurs de chauves-souris ont donné aux équipes plus de données biométriques concernant les oscillations des frappeurs et les angles des bras des lanceurs, parmi de nombreuses autres minuties qui comptent beaucoup un jeu de pouces. Toutes ces données mises à jour constamment tout au long du jeu sont la raison pour laquelle vous voyez des équipes jouer les pourcentages en matière de stratégie, à la recherche constante d'un avantage statistique.

Noter les arbitres et peut-être les remplacer

La révolution des données n'est cependant pas exclusive aux joueurs. Bien que les arbitres robotiques ne soient pas encore là, les vraies personnes qui appellent des balles et des frappes sont analysées grâce à toutes les données de terrain disponibles. La MLB ne partage pas publiquement d'informations concernant la performance d'un arbitre, mais l'Université de Boston a réalisé une étude qui a conclu que les arbitres de la MLB ont fait «34 294 appels de balle et de frappe incorrects pour une moyenne de 14 par match ou 1,6 par manche», c'est pourquoi vous criez probablement à la télé au moins toutes les deux manches environ.

L'erreur humaine a été tissée dans le tissu du sport, mais à mesure que la technologie s'améliore et que les émissions télévisées peuvent clairement montrer lorsqu'un arbitre fait un appel horrible au marbre, ce n'est peut-être qu'une question de temps avant que les robots - qui sont testés en une ligue mineure - venu pour prendre un autre travail historiquement humain.

Répétition instantanée

La MLB a finalement admis que certains appels ratés par ses arbitres étaient trop flagrants ou altéraient le jeu pour être abandonnés, mais il était assez tard pour le match sur celui-ci. Alors que la NFL, la NBA et la LNH utilisent la relecture instantanée depuis plus d'une décennie pour annuler ou confirmer un appel contesté, mais ce n'est qu'en 2014 que la MLB a décidé d'adopter la technologie après des décennies d'être un fervent adversaire de celle-ci. .

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«Il n'y aura pas de rediffusion instantanée d'aucune sorte. Nous n'allons tout simplement pas le faire. Les arbitres qui prennent des décisions en une fraction de seconde font partie de la saveur du jeu. Nous ne voulons pas perdre cette saveur. Vous pouvez préparer un plat si fade qu'il ne vaut pas la peine de s'asseoir à table », a déclaré l'ancien commissaire de la MLB Peter Ueberroth en 1988.

Ueberroth était terriblement prescient. Alors que le système de relecture actuel a tendance à faire les bons appels, il y a eu beaucoup de difficultés à ralentir un jeu déjà lent.

Moyens avancés de tricher

Le vol de pancartes - ou les moyens par lesquels les équipes essaient de comprendre la communication non verbale de leur adversaire (généralement comment les receveurs signalent le terrain et l'emplacement souhaités à leur lanceur) - existe depuis la création du sport. Mais dans l'ancien temps, l'équipement le plus avancé qu'une équipe utilisait était une personne avec une paire de jumelles qui surveillait les signaux de l'équipe adverse et transmettait ensuite cette information à son équipe.

Avec les progrès de la technologie, les équipes disposent d'une pléthore de moyens d'obtenir des informations internes, c'est le moins qu'on puisse dire. Qu'il s'agisse d'utiliser une Apple Watch ou de se tenir ouvertement au-dessus de la pirogue de l'équipe adverse avec un téléphone à la main, la montée en puissance des appareils de surveillance portables a tout le monde sur ses gardes et essaie souvent de gérer leur propre contre-surveillance pour s'assurer que les équipes ne volent pas. leurs signes.

Techniquement, le vol de signes est autorisé tant que vous le faites sans l'aide d'un appareil au-delà de votre corps. Mais avec des caméras partout dans le stade de baseball, la ligue et ses joueurs sont plus paranoïaques que jamais et recherchent des réponses pour combattre l'espionnage.

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«Ça craint que cela se résume maintenant à cela, que vous soyez disponible pour voler des pancartes grâce aux ordinateurs et à la technologie», a déclaré le lanceur des Chicago Cubs Jon Lester à Bleacher Report. «Auparavant, je me souviens des gars qui écrivaient des choses dans un livre, des gars qui étaient bons pour [choisir les signes de la deuxième base]. Si quelqu'un pouvait faire ça, vous avez incliné votre chapeau: mes signes ne sont pas si bons et je dois les améliorer.

«Mais maintenant, vous avez des caméras qui sont directement focalisées sur l'entrejambe du receveur, et vous avez des gars qui essaient de comprendre des séquences à partir de cela. Cela rend les choses difficiles, et le produit en est les balles passées et les lancers sauvages.

Technologie de diffusion

Les jours granuleux des matchs de baseball diffusés sont révolus depuis longtemps, mais cela ne signifie pas que les réseaux ont cessé d'essayer d'améliorer l'expérience de visionnage. Lorsque la série de championnats de la Ligue américaine 2019 commencera, Fox Sports diffusera pour la première fois en 4K à plage dynamique élevée (HDR), ce qui rendra les détails granulaires du baseball encore plus brillants sous les lumières des séries éliminatoires.

En plus de la technologie 4K HDR, Fox Sports apportera également une caméra 8K pour sélectionner les jeux World Series afin de «réaliser des extractions zoomées de l'action» et donner probablement au spectateur une image plus claire de l'action que les arbitres plus âgés de la MLB.