Comment regarder Mercury transiter le visage du soleil lundi

Un événement rare se produit lundi: la planète Mercure passe directement entre la Terre et le Soleil. C'est ce qu'on appelle un transit et cela ne se produit que 13 fois tous les 100 ans. Le dernier transit de Mercure a eu lieu en 2016, et le prochain ne sera pas avant 2023, vous devriez donc saisir l'occasion de voir cet événement astronomique spécial pendant que vous le pouvez.

La bonne nouvelle pour les scanners du ciel est que le transit sera visible sur la majeure partie de la planète, y compris depuis l'Amérique du Nord et du Sud, l'Europe, l'Afrique, l'Asie occidentale et la Nouvelle-Zélande. L'événement commencera à 4 h 35, heure du Pacifique, mais si vous n'avez pas envie de vous lever aussi tôt, ne vous inquiétez pas - le transit dure près de six heures, vous avez donc beaucoup de temps pour l'attraper plus tard le matin. Le sommet de l'événement se produira à 7 h 20, heure du Pacifique, lorsque le centre de Mercure sera le plus proche du centre du Soleil.

En regardant le transit, vous pourrez voir le minuscule disque noir de Mercure passer devant la surface du Soleil, couvrant seulement 1 / 283e du visage du Soleil tel qu'il nous apparaît. C'est suffisamment petit pour nécessiter l'utilisation d'un télescope, et bien sûr, il est dangereux de regarder directement dans le soleil, vous devrez donc également utiliser un filtre solaire.

Si vous n'avez pas accès à un télescope, vous pouvez toujours suivre l'événement en ligne. L'Observatoire de la dynamique solaire fournira des données sur le transit vers la NASA, qui afficheront des images en temps quasi réel et des courts métrages de l'événement sur le site Web de transit.

Les transits ne sont pas seulement des événements cosmiques amusants à observer, mais ils ont également joué un rôle important dans le développement des premières connaissances astronomiques. C'est en étudiant les transits de Mercure et de Vénus au début des années 1600 que Johannes Kepler a pu constater que les orbites des planètes sont elliptiques et non circulaires comme on le croyait auparavant.

«En 1627, Kepler a prédit qu'un transit de Mercure se produirait le 7 novembre 1631», a expliqué le Solar Dynamics Observatory dans un article de blog. «Pierre Gassendi a regardé depuis son observatoire de Paris et a vu un petit point noir se déplacer sur le visage du Soleil ce jour-là. Un vrai triomphe pour les calculs Kepler! »