Comment photographier l'Arctique avec Joshua Holko

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Le vaste paysage et la faune de l'Extrême-Arctique - le sommet du monde - offre des possibilités photographiques illimitées à ceux qui ont le courage de s'y aventurer.

Ceux qui le font peuvent s'attendre à des paysages spectaculaires: coulées d'icebergs et toundra enneigée, avec une faune qui comprend des ours polaires, des phoques et le renard arctique. Selon la saison, les conditions dans l'Arctique peuvent devenir extrêmes et dangereuses, avec des températures descendant en dessous de moins 30 degrés Fahrenheit.

En plus des conditions météorologiques difficiles, il y a le risque de se rapprocher trop de la faune que vous photographiez. L'ours polaire, pour sa part, se déplace très vite sur la glace et la neige et chassera activement les gens. Il est donc important de garder une distance de sécurité.

Lors de l'exposition PhotoPlus 2016 à New York, Digital Trends s'est entretenu avec le lauréat du prix du photographe de l'année 2015 dans l'Arctique, Joshua Holko, et lui a expliqué comment il s'était mis à photographier les ours polaires de l'Arctique et les pingouins du Antarctique (loin de chez lui dans une Australie plus chaude), les effets du réchauffement climatique et ses méthodes. Holko organise des ateliers de photographie et des expéditions dans certaines des régions les plus sauvages et les plus reculées du monde, à la fois dans l'Arctique et dans l'Antarctique.

Tendances numériques: Comment avez-vous fini par tourner dans les pôles nord et sud extrêmes?

Joshua Holko: J'ai toujours été attiré par les régions polaires du monde et je pense qu'il était tout à fait naturel de se tourner vers la faune remarquable qui survit dans un environnement aussi rude dans ces régions du monde.

L'ours polaire [dans le nord] est le plus grand prédateur terrestre de la planète et peut peser plus de 1 500 livres. C'est un animal incroyablement puissant, beau et photogénique. Il y a quelque chose à propos de sa capacité à survivre dans certaines des régions les plus froides et les plus inhospitalières de la planète que je trouve très attrayante, et cela me parle vraiment à un niveau émotionnel très profond.

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J'apprécie le frisson de la chasse pour retrouver ces mammifères marins en voie de disparition et ensuite essayer de les photographier dans le contexte de leur environnement. Trouver des ours polaires sauvages sur des milliers de kilomètres de banquise représente un véritable défi. Les voir survivre sur la banquise est vraiment une expérience incroyable et pouvoir photographier et documenter leur vie est un véritable plaisir et un privilège.

Je trouve également que l'environnement arctique est d'une splendeur et d'une beauté incomparables. J'adore la nature souvent monochromatique du paysage qui est souvent d'apparence en noir et blanc. J'aime aussi les nombreuses nuances de bleu, d'aqua et de turquoise que l'on retrouve dans la glace et la neige. C'est un paysage et un environnement en constante évolution qui offrent de superbes opportunités pour la photographie.

Les ours polaires sont probablement l'un des mammifères les plus dangereux à photographier. Comment obtenir les clichés dont vous avez besoin tout en restant en sécurité?

Oui, ils sont. Le problème avec les ours polaires et les humains survient lorsque vous perdez le respect pour cet animal puissant. Ils peuvent courir une centaine de mètres sur la glace en sept secondes, vous devez donc être incroyablement vigilant et prudent lorsque vous vous mettez en position de photographier un ours sur la glace. Il s'agit d'avoir du respect pour cet animal puissant et de toujours maintenir une distance de sécurité.

J'essaie de faire beaucoup de mes photographies d'ours polaires à partir d'un bateau et d'un zodiac (petit bateau en caoutchouc), car cela maintient une barrière entre l'ours et moi à tout moment. Les ours polaires sont au mieux imprévisibles, il est donc très important de ne jamais vous placer dans une position où l'ours pourrait potentiellement vous atteindre. La sécurité est la préoccupation numéro un et vient au-dessus de toute photographie ou autre préoccupation.

Avez-vous eu des appels proches?

Je suis très, très prudent lorsque je photographie des ours polaires, afin d'éviter à tout moment de mettre en danger moi-même ou quelqu'un avec qui je suis. Il s'agit en fait de protéger l'ours plus que toute autre chose.

Les ours polaires font ce que font les ours polaires, et ce n'est que la stupidité humaine qui les pousse à se faire tirer dessus en légitime défense.

Les ours polaires font ce que font les ours polaires, et ce n'est que la stupidité humaine qui les pousse à se faire tirer dessus en légitime défense. La clé n'est pas de vous mettre dans une position où l'ours devient une menace réelle et viable. Garder une distance respectueuse est la clé et avoir toujours suffisamment de distance entre vous et l'ours pour que vous puissiez vous échapper facilement si l'ours décide de charger ou devient agressif de quelque manière que ce soit.

Quels objectifs utilisez-vous généralement pour vous rapprocher?

En général, lorsque je photographie des ours polaires, je travaille avec des objectifs longs, comme mon 600 mm, à cause du risque de s'en approcher. Si je travaille à partir d'une motoneige où je serai sur la glace avec l'ours, j'utiliserai probablement aussi un téléconvertisseur 1,4x pour que je puisse garder une distance très respectueuse de l'ours et m'assurer de pouvoir m'éloigner facilement si nécessaire.

Lors de la prise de vue depuis un bateau ou un zodiac, j'ai plus d'un tampon avec l'ours incapable de m'atteindre, donc j'aime généralement travailler plus large si possible. J'ai en fait fait des images d'ours polaires à partir d'un bateau et d'un zodiaque avec des lentilles aussi larges que 24 mm. Bien sûr, tout dépend de l'ours dans ce cas et de la distance à laquelle il veut se rapprocher du navire. Je ne chasse jamais la faune et la faune doit donc décider de venir me voir. Je n'utilise jamais d'appât d'aucune sorte, car je suis intéressé par la capture des comportements naturels. Par conséquent, je dois passer beaucoup de temps sur le terrain.

Quel appareil photo utilisez-vous et pourquoi?

J'ai photographié des appareils photo Canon toute ma vie et aujourd'hui, je photographie exclusivement une paire d'appareils photo Canon EOS-1D X Mark II et un EOS 5DS R.

Je photographie principalement les caméras de la série 1D pour leur qualité de construction incroyablement robuste. Ces caméras sont à peu près à l'épreuve des balles. Je les ai tellement gelés dans les conditions hivernales de l'Arctique que tous les boutons étaient littéralement gelés en place; Pourtant, l'appareil photo continue de fonctionner et de faire de superbes photos.

J'en ai largué un depuis un hélicoptère en Nouvelle-Zélande alors que j'arrivais pour atterrir sur un glacier. Il a rebondi sur la glace, nous avons atterri et l'avons ramassé, mis un objectif dessus, et la caméra a continué à fonctionner. Essayez de faire cela avec à peu près n'importe quel autre appareil photo et vous ramasserez des morceaux de caméra au cours des prochains jours. La fiabilité est extrêmement importante pour moi. Les appareils photo sont des outils et juste un moyen de prendre des photos et je suis très dur avec mon équipement. Je m'attends à ce qu'il continue à fonctionner même dans les environnements les plus difficiles et il doit subir beaucoup d'abus.

Les appareils photo Canon de la série 1D inspirent vraiment beaucoup de confiance lorsque vous travaillez dans des conditions difficiles. Je les ai fait tremper dans un jet de cascade à plusieurs reprises et je n'ai jamais eu d'échec. C'est très important car cela signifie que je peux me concentrer sur la prise de vue et ne pas me soucier de savoir si mon appareil photo échouera ou continuera de fonctionner. J'aime me concentrer sur la créativité et ne pas être technicien lorsque je travaille sur le terrain.

Comment vous préparez-vous à tourner dans des conditions extrêmes?

S'aventurer dans l'Arctique pour photographier la faune et les paysages demande vraiment un peu de réflexion et de préparation. Il est très important de s'habiller convenablement et d'être préparé aux intempéries. En hiver, les températures peuvent chuter bien en dessous de moins 30 degrés Celsius, ce qui peut très rapidement mettre la vie en danger.

Il est essentiel de porter des vêtements appropriés, tout comme de transporter une station de radiobalise de repérage d'urgence (EPIRS) basée sur GPS et d'avoir une connaissance locale de la région et des guides locaux. C'est vraiment une question de préparation. Être correctement préparé est la clé pour pouvoir faire de superbes photos dans des conditions extrêmes.

Quels sont les plus grands défis?

Le défi de photographier les ours polaires dans l'Arctique varie selon la saison. Le simple fait de les trouver peut être très difficile et cela peut prendre des jours. Vous devez donc être prêt à passer de longues heures avec des jumelles pendant que vous recherchez la glace. En tant que maîtres du camouflage, vous devez également savoir ce qu'il faut rechercher, car un ours polaire endormi peut être pratiquement invisible sur la glace.

Bien sûr, en hiver, vous avez également le défi de faire face au froid extrême. Il est difficile de rester au chaud. Le temps est plus instable en hiver et les tempêtes sont plus fréquentes. La glace est une autre variable et change de saison en saison. Vous ne savez jamais à quoi ça va ressembler jusqu'à ce que vous y arriviez et que l'Arctique vous réserve toujours des surprises.

Un problème affectant les régions polaires est le réchauffement climatique. À quel point est-ce grave?

Je peux vous dire sans équivoque - en tant que personne qui a voyagé dans l'Arctique deux fois par an, chaque année au cours des dix dernières années - le réchauffement climatique n'est pas seulement réel, mais il est beaucoup plus avancé et beaucoup plus effrayant que quiconque en politique ne le dit.

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Vivant à Melbourne, en Australie, Joshua Holko est un photographe de nature professionnel primé à plein temps, spécialisé dans la photographie polaire. Holko est membre de l'Institut australien des photographes professionnels (AIPP) et titulaire d'une maîtrise en photographie AIPP entièrement accréditée. Il a été nommé photographe de l'année 2015 dans le monde arctique.

Pour vous, qu'est-ce qui fait une belle image?

Pour créer des images puissantes et émotives de la faune de l'Arctique, vous devez vraiment descendre bas et vous connecter au sujet au niveau des yeux. Tout comme une photographie de portrait, nous devons établir un lien avec notre sujet et nous devons essayer de capturer et de transmettre l'intimité dans nos photographies. Je passe beaucoup de temps sur le terrain allongé dans la neige pour être au niveau des yeux ou en dessous avec mon sujet.

Quels conseils pouvez-vous partager avec toute personne intéressée à partir en expédition polaire?

L'Arctique est un endroit incroyable. C'est un paysage d'une beauté spectaculaire avec une faune incroyable. Qu'il s'agisse d'ours polaires, de macareux, de lièvres arctiques, de bœufs musqués, de rennes, de renards arctiques ou de la pléthore d'oiseaux marins de l'Arctique, il y en a pour presque tous ceux qui s'intéressent à la nature et à la photographie. Vous pouvez faire de fabuleuses photographies à peu près à tout moment de l'année dans l'Arctique.

La clé est d'être préparé et de voyager avec un guide expérimenté. Offrez-vous la meilleure opportunité de faire de superbes photos et partez avec un petit groupe de photographes dévoués. Évitez les gros navires de tourisme qui ne vous permettront pas de vous rapprocher de la faune ou de vous mettre suffisamment bas sur le pont des navires pour faire des photographies intimes et puissantes.

Connaissez intimement votre appareil photo afin de libérer votre cerveau du statut de technicien à celui de véritable créateur. Nous faisons les meilleures photos lorsque les commandes de nos appareils photo sont de la mémoire musculaire et nous sommes libres de penser à la composition plutôt qu'aux réglages de l'appareil photo.