Comment `` Gravity '' d'Alfonso Cuarón recrée l'espace avec des effets spéciaux

Précédent Suivant 1 sur 17 Gravity VFX 010Gravity VFX 007Gravity VFX 003Gravity VFX 006Gravity VFX 004Gravity VFX 005Gravity VFX 009Ensemble Gravity Alfonso CuaronGravity set sandra bullock sous l'eauGravity VFX 008Gravité VFXEnsemble Gravity George ClooneySandra Bullock George Clooney Gravity ensembleEnsemble de gravité Sandra BullockEnsemble de gravité Sandra Bullockréservoir d'eau à gravité sandra bullockjeu de gravité sandra bullockCinq films sont nominés pour un Oscar dans la catégorie «Effets visuels» cette année, et chacun offre un aperçu des trucs incroyables que les réalisateurs et leurs équipes d'effets peuvent réaliser sur grand écran. En reconnaissance de ces cinq films et de l'une de nos catégories préférées aux Oscars, nous mettons en lumière un nominé «Effets visuels» chaque jour avant la diffusion de dimanche et examinons de plus près ce qui les a distingués.

Auparavant, nous avons exploré la technologie qui a donné vie à un dragon dans The Hobbit: The Desolation of Smaug, le processus de construction du paysage urbain de San Francisco de 2259 pour Star Trek Into Darkness, la tâche d'animer une armée d'armures automatisées dans Iron Homme 3  et les problèmes avec les trains dans The Lone Ranger.  La prochaine étape est le thriller tendu du réalisateur Alfonso Cuaron, Gravity, qui présente Sandra Bullock comme une scientifique essayant de la retrouver sur Terre après qu'un accident la laisse bloquée dans l'espace.

Il y a un film étonnant dans Children of Men d'Alfonso Cuarón, où les protagonistes en fuite voient leur véhicule attaqué par une foule en colère, culminant par des coups de feu d'un tireur sur une moto. La scène entière dure 247 secondes et est une seule prise, pendant laquelle la caméra entre et sort de la voiture. Pour ce faire, Doggicam Systems a inventé une plate-forme de caméra spéciale, tandis qu'un véhicule a été modifié avec des éléments qui s'inclineraient hors du chemin de la caméra. Avec son nouveau film  Gravity , qui débute le 4 octobre et met en vedette Sandra Bullock et George Clooney, Cuarón va encore plus loin et, dans le processus, a créé plusieurs nouveaux systèmes qui lui ont permis de traduire une vision d'un astronaute échoué. dans l'apesanteur de l'espace sur un écran de cinéma.

«J'ai toujours été fasciné par l'espace et l'exploration spatiale», déclare Cuarón. «D'une part, il y a quelque chose de mythique et de romantique dans l'idée de se séparer de la Terre Mère. Mais à bien des égards, cela n'a pas de sens d'être là-bas quand la vie est ici.

Le film lui-même est basé sur une idée du fils de Cuarón, Jonas, et ils ont co-écrit le scénario ensemble. «Le concept d'espace nous intéressait tous les deux; c'est un cadre où il n'y a pas de moyen facile de survivre, à des milliers de kilomètres de chez nous, c'était donc parfait pour un film sur le fait de surmonter les adversités et de devoir retrouver son chemin », déclare le jeune Cuarón. «Nous voulions également que ce soit une histoire réaliste, ce qui nous a obligé à faire des recherches approfondies pour nous familiariser avec l'exploration spatiale afin de représenter un scénario plausible.»

«Je dois dire que j'étais un peu naïf; Je pensais que faire le film serait beaucoup plus simple… »

Dans le passé, les cinéastes se sont appuyés sur une variété d'astuces d'effets spéciaux pour représenter des personnages dans l'espace, y compris des systèmes de fil standard et même le soi-disant «Vomit Comet», qui est un avion qui suit une trajectoire de vol parabolique pour simuler zéro g comme il descend rapidement.

«Avec les fils, vous pouvez voir la pression sur l'acteur; la gravité tire toujours tout vers le bas. Et la comète vomi ne fonctionne que pour des prises de quelques secondes, et tout le monde ne s'en sort pas très bien. Je dois dire que j'étais un peu naïf; Je pensais que faire le film serait beaucoup plus simple », nous a dit Alfonso Cuarón. «Oui, je savais que cela nécessiterait un certain nombre d'astuces, mais ce n'est que lorsque nous avons commencé à essayer des techniques conventionnelles que j'ai réalisé que pour faire le film comme je le voulais, nous allions devoir créer quelque chose d'entièrement Nouveau."

Avant de pouvoir comprendre comment représenter avec précision l'apesanteur, ils devaient s'attaquer à l'élément le plus simple de toute la réalisation de films: la lumière. Le problème de la lumière dans l’espace est qu’elle tend vers des extrêmes de luminosité ou d’obscurité totale. Le superviseur des effets visuels Tim Webber et le directeur de la photographie Emmanuel Lubezki ont abordé ce problème en créant ce qu'ils ont appelé la Light Box.

«J'étais à un concert et j'ai remarqué que le directeur de l'éclairage avait intelligemment utilisé des LED pour créer de beaux effets d'éclairage et des projections», a déclaré Lubezki. «J'étais très excité parce que je savais que cela pourrait être la réponse pour nous. Le lendemain, j'ai appelé Alfonso et j'ai dit: 'Je pense avoir trouvé un moyen d'éclairer le film.' »

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La boîte à lumière mesurait plus de 20 pieds de haut et 10 pieds de large, avec une porte coulissante d'un côté qui permettait d'accéder à l'intérieur et un portique suspendu au-dessus qui fixait la boîte à une équipe de techniciens VFX dans un centre de contrôle informatique. L'intérieur de la boîte était composé de 196 panneaux, chacun mesurant environ deux pieds sur deux pieds, et équipé de 4096 ampoules LED qui pouvaient projeter la lumière ou les couleurs nécessaires et les modifier à n'importe quelle vitesse. Des images pourraient également être projetées sur les murs, y compris la planète Terre, la Station spatiale internationale (ISS) ou les étoiles lointaines «donnant à l'acteur la perspective de ce que son personnage voyait», explique Webber. «C'était principalement pour que nous puissions réfléchir la lumière appropriée sur eux, mais il avait le double avantage d'être une référence visuelle pour eux aussi.

Bullock, qui incarne l'astronaute Dr. Ryan Stone, a passé de nombreux jours dans les limites de la Light Box, ce qui, selon Cuarón, reflétait à certains égards la solitude de son personnage. «Elle était essentiellement seule à l'intérieur de ce cube, isolée du reste des personnes sur le plateau, avec des projections du Soleil, de la Lune et de la planète Terre tournant autour d'elle. C'était intéressant parce que nous nous demandions combien de temps nous allions l'isoler, mais Sandra a appliqué cela de manière créative et a pu transmettre une partie de sa propre expérience à ce stade.

«Il n'y avait aucun lien humain… ça me faisait me sentir si seul…»

Selon Bullock, la Light Box, tout en isolant, a contribué à sa performance. «Il n'y avait aucun lien humain, à part les voix qui traversaient mon petit perce-oreille, ce qui m'a aidé parce que cela me faisait me sentir si seule», a-t-elle déclaré. «Je suis content que ça ait été fait comme ça a été fait, car chaque fois que je commençais à devenir frustré, solitaire ou perdu, je me disais: 'utilise-le… utilise-le.'»

Bullock a également passé énormément de temps dans une plate-forme spéciale à 12 fils conçue pour lui permettre de flotter comme si elle était en apesanteur. Créé par le superviseur des effets visuels Neil Corbould, ce système ressemblait à une marionnette et la production a amené certains des meilleurs marionnettistes du secteur à jouer le maître des marionnettes. Robin Guiver, Avye Leventis et Mikey Brett faisaient partie des artistes qui ont donné vie au personnage principal de la pièce primée War Horse . Sur la gravitéensemble, ils ont aidé Bullock à flotter en apesanteur dans un espace simulé. Guiver dit: «Il est très contre-intuitif pour les êtres humains d'être en apesanteur, mais dans le monde des marionnettes, nous sommes capables de briser les lois de la physique de manière gracieuse et expressive. Nous appliquions les mêmes compétences à cette tâche - trouver une liberté de mouvement qui ne serait pas possible autrement.

L'animation par ordinateur a été utilisée pour mélanger la Light Box et la plate-forme à 12 fils. Il y avait des limites, cependant, en raison des mouvements exigeants qui nécessitaient un timing précis pour se synchroniser. «Tim a essayé de nous donner autant de flexibilité que possible, mais le plus souvent, une fois que nous nous sommes engagés, c'est tout. En raison du processus technologique, la marge d'improvisation et de spontanéité était très faible, ce qui a ajouté au défi pour Sandra et George. Mais en regardant leurs performances, personne ne ressentira les limites qui leur sont imposées, et cela témoigne de ce qu'ils sont des acteurs incroyables.

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L'évolution des technologies signifiait également que l'équipe devait changer sa façon de penser l'animation par ordinateur et la physique dans un environnement en apesanteur. «Dans l'espace, il n'y a pas de haut, il n'y a pas de bas», dit Cuarón. «Il a fallu beaucoup d'éducation pour que les animateurs comprennent pleinement que les lois habituelles de cause à effet ne s'appliquaient pas. Ce fut une courbe d'apprentissage pour nous tous. C'est complètement contre-intuitif. »

«Vous pourriez le dire au nouvel animateur dans la salle, parce que ce serait le gars qui était prêt à démissionner et qui était tellement stressé. Mais finalement, c'est devenu une seconde nature.

L'industrie du divertissement et les critiques ont fait l'éloge de Gravity, louant l'écriture et les visuels. Le film suscite déjà le buzz des Oscars, certains allant jusqu'à dire qu'il change le vocabulaire de la réalisation. Cela peut être un étirement, mais il ne fait aucun doute que le film est convaincant, révolutionnaire et captivant. «C'était une collaboration totale, combinant tous les différents éléments des images et des sons et des performances extraordinaires. Nous voulons que le public accompagne ce voyage… pour partager l'expérience de flotter en apesanteur dans le royaume étonnant mais terrifiant de l'espace.

(Images © Warner Bros. Pictures)

Découvrez notre couverture des autres nominés

  • Le Hobbit: La Désolation de Smaug
  • Iron Man 3
  • Le Ranger solitaire
  • Star Trek dans les ténèbres