Comment l'industrie spatiale crée plus d'espace pour les femmes

Les femmes font des choses assez étonnantes ici sur Terre, mais les femmes du secteur spatial font un effort supplémentaire pour créer une présence féminine plus forte dans l'espace et au-delà. Alors que, comme sur Terre, il y a encore du travail à faire en ce qui concerne l'égalité et l'inclusion, les femmes ont parcouru un long chemin dans l'implantation de notre propre espace au sein de l'industrie spatiale.  

Il existe des programmes qui fournissent une éducation et des ressources aux femmes qui cherchent à se lancer sur le terrain, les femmes jouent un rôle actif dans la Station spatiale internationale (ISS) et de plus en plus de femmes prennent des décisions importantes dans le secteur aérospatial.

Un petit pas pour les femmes…

La première femme à se rendre dans l'espace était l'astronaute russe Valentina Tereshkova en 1963. L'astronaute de la NASA Mae Carol Jemison a été la première femme afro-américaine à se rendre dans l'espace en 1987. La première femme à faire partie d'un équipage pour l'ISS était Susan Helms , qui était ingénieur de vol lors de la mission Expedition 2 en 2001.

Vous ne reconnaissez peut-être pas autant ces noms que leurs homologues masculins comme Neil Armstrong ou Buzz Aldrin, mais leurs réalisations ont ouvert la voie aux femmes du secteur spatial.  

En octobre, la première sortie dans l'espace entièrement féminine a eu lieu à l'extérieur de l'ISS avec la participation des astronautes de la NASA Christina Koch et Jessica Meir.

Koch a depuis battu un nouveau record de durée pour une seule mission spatiale par une femme après avoir passé 328 jours dans l'espace à l'ISS.  

Les astronautes Jessica Meir (de gauche à droite) et Christina Koch ont marqué l'histoire en exécutant la toute première sortie dans l'espace entièrement féminine.

De retour ici sur Terre, plusieurs femmes dirigent de grandes entreprises aérospatiales. Selon Yale Insights, trois des cinq principales sociétés aérospatiales sont dirigées par des femmes, dont Marillyn Hewson, PDG de Lockheed Martin; Phebe Novakovic, la présidente et PDG de General Dynamics; et Kathy Warden, PDG et présidente de Northrop Grumman.  

Lori Garver n'était que la deuxième administratrice adjointe de la NASA lorsqu'elle a occupé le titre de 2009 à 2013. Maintenant, elle et ses co-fondateurs dirigent le programme de bourses Brooke Owens, qui associe des femmes à des stages rémunérés dans des entreprises aérospatiales comme la NASA, Boeing, Blue Origin, SpaceX et plus encore.  

«Les programmes qui aident à mettre l'accent sur [les femmes] peuvent être très positifs», a déclaré Garver à Digital Trends. «Nous avons été très bien accueillis pour l'embauche de ces femmes.

«Les programmes qui aident à mettre l'accent sur [les femmes] peuvent être très positifs.»

Garver a déclaré qu'il existe une liste d'attente d'entreprises intéressées à participer au programme, ce qui renforce encore le fait que les femmes ont une place dans l'espace.  

«Je suis vraiment reconnaissante et je veux célébrer le succès que nous avons eu, alors qu'en même temps, il y a encore un long chemin à parcourir», a-t-elle déclaré. «J'aimerais que l'on se concentre davantage sur la valeur que les programmes spatiaux apportent.»

Un autre programme centré sur les femmes est le programme spatial Sensoria, qui offre une formation, un développement professionnel et une expérience de recherche aux équipages dirigés par des femmes et à majorité féminine. Une équipe entièrement féminine vient de terminer le premier séjour de deux semaines du programme dans un simulateur d'habitat sur Mars le mois dernier.  

Le Dr Sian Proctor faisait partie de la simulation du mois dernier, ainsi que membre de la première équipe du même habitat en 2013. À l'époque, il n'y avait que trois femmes.

Sensoria

«Revenir sept ans plus tard et avoir un équipage entièrement féminin, et être entouré de femmes spectaculaires qui font des choses incroyables… cela me donne de l'espoir et de la joie pour l'avenir et faire partie du changement qui se produit», at-elle m'a dit.  

Trouver une Oprah pour l'espace

Faire connaître ces histoires centrées sur les femmes et permettre aux femmes d'avoir les mêmes opportunités que les hommes en matière d'exploration spatiale prend du temps.  

Selon Space.com, sur les 566 personnes qui ont volé dans l'espace jusqu'à présent, seules 64 étaient des femmes et sur les 38 astronautes de la NASA actuellement actifs, seulement 12 sont des femmes.  

Même lorsque les femmes ont des opportunités, elles sont toujours confrontées à la discrimination dans un domaine dominé par les hommes.  

«Les femmes de notre programme ont encore beaucoup trop d'histoires sur le fait d'être la seule femme de leur programme et d'être mal expliquées», a déclaré Garver. «Nous devons tous examiner les préjugés involontaires et travailler pour les surmonter collectivement.  

Proctor a déclaré que la solution consiste à amener les femmes à l'avant-garde des efforts spatiaux et scientifiques lors de conférences et de conférences, ainsi que dans l'industrie des médias et du divertissement.

«Les femmes de notre programme ont encore trop d’histoires sur le fait d’être la seule femme de leur programme et d’être mal expliquées.»

«Si vous voulez vraiment un grand changement culturel, alors vous avez besoin de femmes dans des émissions populaires [et] qui parlent et font de la science», dit-elle.  

Un exemple utilisé par Proctor est que lorsque nous pensons à de grands noms de l'industrie spatiale et scientifique, nous pensons immédiatement à Neil deGrasse Tyson ou Bill Nye. Elle a dit que nous avons également besoin de femmes dans ces rôles face au public.  

«Qui est l'Oprah de la communauté spatiale? Il n'y en a pas », dit-elle.  

Proctor a également déclaré que la reconnaissance de toutes les femmes de toutes les races est particulièrement cruciale pour l'inclusion dans le secteur spatial.  

«Il est important que les femmes de couleur aient également une voix au sein du mouvement des femmes dans l'espace», a déclaré Proctor. «Cela devient plus important que les femmes… cela atteint l'équité, l'accès et l'inclusivité.»  

La prochaine génération de femmes dans l'espace  

En fin de compte, l'avenir des femmes dans l'espace est entre les mains des femmes qui se lancent actuellement sur le terrain. Au fur et à mesure que de plus en plus de gens comprendront que l'inclusivité doit se développer dans l'industrie au-delà du simple recrutement de femmes, le changement se produira.  

Proctor a déclaré qu'il était particulièrement important pour les femmes de vivre les mêmes expériences que les hommes.  

«Une grande partie de la conversation a été:« Nous sommes allés sur la lune, nous l'avons fait », mais lorsque nous parlons d'accès, seul un petit nombre d'hommes blancs sont allés sur la lune», a-t-elle déclaré. «Simplement parce que les humains l'ont fait, cela nie la place des autres dans l'accès à ces expériences.  

Heureusement, la NASA prévoit d'envoyer la première femme sur la lune via sa mission Artemis d'ici 2024.  

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Pour ces petites filles qui espèrent atterrir sur la lune un jour, ou même simplement être traitées comme des égaux à leurs homologues masculins, Proctor et Garver ont déclaré que l'avenir était toujours radieux.  

«J'encourage les femmes à venir sur le terrain… nous en avons besoin», a déclaré Garver. «Ils vont pouvoir avoir un impact, et je pense qu'il y a une ouverture générale à l'embauche et à la promotion [des femmes] que je n'ai pas vue dans ma carrière.»  

"Ne vous découragez pas", a déclaré Proctor. «Il y a beaucoup de femmes qui sont venues avant vous qui sont ici pour vous encadrer.