Comment les Ultrabooks ont défié le MacBook Air - et ont gagné

Microsoft Surface Pro 2À l'été 2010, j'ai commencé à acheter un nouveau notebook Windows. J'étais un utilisateur de Windows depuis toujours, après avoir expérimenté Windows 1.0, puis avoir fait mes armes avec Windows 3.0. Mais une expérience malheureuse avec Windows Vista en 2008 m'a conduit à utiliser un MacBook Pro pendant un certain temps. Finalement, il est devenu clair que Microsoft avait mis le fiasco de Vista derrière lui avec Windows 7, et étant fatigué d'OS X, je savais qu'il était temps de revenir en arrière.

À ma grande surprise, cependant, mon expérience avec le MacBook Pro m'avait gâté. Je n'avais aucun amour pour les logiciels d'Apple, mais j'étais amoureux de l'excellente qualité de construction et des performances généralement fiables du matériel Apple. Et à mon grand regret, la plupart des ordinateurs portables Windows n'étaient tout simplement pas dans la même classe.

Les critiques plus anciennes d'ordinateurs portables Windows bien évalués incluaient souvent une mise en garde concernant MacBook.

Ils étaient presque uniformément volumineux, faits de plastique bon marché et souvent étonnamment lourds. Ils craquaient lorsque vous les souleviez, les claviers étaient spongieux et plongeaient lorsque vous appuyiez trop fort, et les couvercles étaient souvent sujets à des torsions aléatoires. Même si les ordinateurs portables Windows étaient généralement plus épais, ils ont quand même réussi à souffrir d'une durée de vie de la batterie inférieure.

J'étais, pour le dire légèrement, un peu déçu.

Après quelques délibérations et quelques essais, j'ai opté pour un HP Envy 14 Beats Edition. Il utilisait un peu de métal dans le châssis, il avait une agréable sensation de texture sur le repose-poignet et il semblait offrir un clavier d'île relativement décent avec une quantité raisonnable de flex. Dans le même temps - et cela m'a donné une réelle dissonance cognitive - la machine se sentait encore moins chère par rapport au MacBook Pro, son trackpad était atroce et sa durée de vie de la batterie était décevante.

Je ne savais pas grand-chose; Les ordinateurs portables Windows étaient sur le point de s'améliorer.

L'initiative Ultrabook d'Intel envisageait le marché 2-en-1 d'aujourd'hui

En 2011, Intel a lancé son initiative Ultrabook au Computex. Il visait à créer une nouvelle génération d'ordinateurs portables plus minces et plus légers avec une autonomie améliorée. Intel répondait à la popularité toujours croissante des smartphones et tablettes ARM, qui craignait qu'Intel ne détourne les utilisateurs des ordinateurs portables encombrants. Intel avait besoin des fabricants d'équipement d'origine (OEM) Windows pour fabriquer des machines portables de meilleure qualité et plus convaincantes.

J'ai parlé avec Josh Newman, chef de produit Intel pour le groupe PC avec un accent sur les appareils hautement mobiles, et il a précisé que les efforts d'Intel Ultrabook visaient plus que d'inciter les OEM à fabriquer des ordinateurs portables plus minces et plus légers. Au lieu de cela, depuis le début, Intel a envisagé une nouvelle classe de périphériques Windows extrêmement fins, légers et bien construits qui finiraient par se transformer en machines convertibles 2 en 1 que nous voyons aujourd'hui.

comment les ultrabooks ont défié macbook air et remporté asus zenbook ux31 2comment les ultrabooks ont défié macbook air et ont gagné asus zenbook ux31 1 Asus Zenbook UX31

«Avec le parcours original de l'Ultrabook, notre vision de l'état final était en fait ce qu'est le 2-en-1 aujourd'hui. Nous avions conclu que le futur ordinateur portable devait avoir l'utilité d'une tablette et toutes les fonctionnalités d'un ordinateur portable », a déclaré Newman.

Les efforts d'Intel couvraient toute la gamme allant de la technique au marketing. Intel a développé le chipset Ivy Bridge basse consommation, a partagé son expertise dans la création de circuits intégrés, a poussé le développement et l'intégration de composants plus minces tels que les disques durs et a aidé les OEM à mettre en œuvre des conceptions thermiques améliorées. Intel a également partagé ses nombreuses recherches sur le toucher et d'autres usages avec les OEM.

Pratiquement tous les OEM Windows ont adopté le concept Ultrabook, et presque du jour au lendemain, le MacBook Air a fait concurrence.

Pratiquement tous les OEM Windows ont adopté le concept de l'Ultrabook, et presque du jour au lendemain, le MacBook Air a été rejoint par une multitude d'options d'ordinateurs portables Windows minces, légers et relativement durables. L'Asus Zenbook UX31 a été le premier Ultrabook sorti - en fait, il a fait ses débuts au Computex, aux côtés de la spécification Ultrabook elle-même.

D'autres équipementiers se sont joints peu après. Dell a présenté le premier XPS 13 en tant qu'Ultrabook, une gamme qui est devenue l'un des meilleurs ordinateurs portables Windows 10 sur le marché aujourd'hui. Le premier Ultrabook de HP était le Folio 13, et HP adoptera plus tard pleinement les spécifications de l'Ultrabook avec les gammes Envy et Spectre. Acer a présenté l'Aspire S3 comme offre initiale d'Ultrabook, qui fait partie de la nouvelle et excellente série Acer Swift. Et Lenovo a poussé l'idée un peu plus loin avec la série Yoga, qui est maintenant représentée par une grande variété de systèmes, y compris des centrales comme le Lenovo Yoga 910.

Les nouveaux Ultrabooks ont été notablement améliorés par rapport aux machines Windows précédentes autrement qu'en étant simplement plus minces et plus légers. Ils étaient le plus souvent en métal au lieu de plastique, ils avaient généralement des claviers et des trackpads améliorés, et ils offraient une durée de vie de la batterie considérablement améliorée. En bref, l'initiative d'Intel a complètement modifié le paysage des ordinateurs portables Windows, et pour le mieux.

Microsoft Surface - montrer aux OEM comment utiliser correctement le nouveau Windows

Avance rapide jusqu'en juin 2012. Microsoft était en train de préparer le déploiement de Windows 8 plus tard cette année-là, dans sa propre réponse frénétique aux smartphones et tablettes. Ensuite, Microsoft a organisé un événement en juin 2012 où il a fait l'impensable - il a annoncé sa propre gamme de matériel Windows.

La Surface était un geste audacieux, mais également nécessaire. Windows 8 était vraiment différent des versions précédentes de Windows, représentant une réponse sans faille à la popularité croissante des smartphones et des tablettes. La surface était légère, faite de magnésium solide comme le roc, avait fière allure et avait même une béquille intégrée pour la rendre utile sur un bureau. Pas par hasard, Surface a également été l'une des premières machines à représenter la vision Ultrabook originale d'Intel des 2-en-1 qui offrait le meilleur des tablettes et des ordinateurs portables.

J'ai demandé à Microsoft des commentaires et la société a répondu de manière plutôt générique. «C'est dans l'ADN de Surface depuis le début de créer les meilleurs appareils pour faire avancer les choses. Depuis le début, nous avons poussé l'enveloppe sur ce qu'un appareil peut être avec notre tablette qui peut remplacer votre ordinateur portable. Les générations successives de Surface ont trouvé un écho auprès des clients car elles sont conçues pour être suffisamment puissantes et polyvalentes pour effectuer un travail sérieux et libérer une créativité incroyable. »

Au fil du temps, Surface est devenue une sorte de surprise, je pense, même pour Microsoft. La ligne Surface a pris de l'ampleur et est devenue une activité rentable de bonne foi pour Microsoft. En général, Surface a jusqu'à présent attrapé sa propre part non négligeable du marché des PC Windows haut de gamme et sert de support de bannière pour les appareils Windows 10 2-en1 modernes.

Surface s'est emparé de sa propre part importante du marché des PC Windows haut de gamme.

Malgré toutes leurs grognements, les équipementiers y ont répondu. Tout comme l'initiative Ultrabook d'Intel, Surface a imposé un autre cycle d'innovation sur le marché Windows. Avec la gamme Surface en tête, les OEM ont commencé à produire leurs propres appareils Windows 10 2-en-1 attrayants, bien construits, tactiles ou du moins tactiles.

Le marché actuel du 2-en-1 est divisé entre deux types de machines de base. Il existe une variante flip-around où l'écran peut être pivoté à 360 degrés pour s'appuyer contre le clavier, tout en servant en mode tente et présentation en cours de route. Parmi les exemples notables de ce style, citons le Yoga 910 de Lenovo, le Yoga Book innovant de Lenovo et l'excellent Spectre x360 de HP.

L'autre style principal de Windows 10 2 en 1 est le style détachable, dont la Surface Pro de Microsoft est peut-être l'exemple le plus emblématique. Ces machines sont avant tout des tablettes, et acceptent ensuite les claviers détachables pour les transformer en remplacements d'ordinateurs portables. Certains, comme la Surface Pro 4, prennent en charge les stylets de numérisation actifs qui offrent un contrôle précis de l'écriture manuscrite et du dessin à l'écran.

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Dans de nombreux cas, les OEM copient Microsoft de manière plus flagrante que les fabricants d'Ultrabook n'ont jamais copié le MacBook Air. La série Lenovo Miix, par exemple, semble presque identique à 10 mètres de distance. De toute évidence, cela ne dérange pas Microsoft - il est clairement plus qu'heureux de voir ses OEM fabriquer d'excellents appareils 2 en 1 exécutant Windows 10, même s'ils doivent voler Surface pour le faire.

livre de yoga lenovo Lenovo Yoga Book

La gamme Surface Pro est devenue particulièrement importante pour moi. J'ai fait une autre incursion sur le marché début 2012 pour trouver une machine pour remplacer le HP Envy 14. J'étais exaspéré par certains problèmes de performances et de clavier avec la machine, et j'ai donc passé un certain temps à choisir parmi les options Ultrabook disponibles. Je ne suis pas le meilleur exemple du succès précoce de l'initiative Ultrabook, car je ne pouvais toujours pas trouver un ordinateur portable Windows avec un clavier aussi bon que le MacBook Air d'Apple, et c'est donc là que j'ai mis mon argent.

La Surface Pro 3, cependant, m'a ramené à Windows une fois de plus, et probablement pour de bon. Sa combinaison d'un rapport 3: 2, d'un écran haute résolution et de son Type Cover très amélioré, m'a convaincu que Windows 2-en-1 était l'avenir, et j'ai mis mon MacBook Air de côté et j'ai choisi une Surface Pro 3 comme dès qu'un était disponible dans mon Microsoft Store local. C'est à ce moment-là que la transformation du notebook Windows a bouclé la boucle pour moi.

Même Apple innove à nouveau

L'essentiel pour les fabricants de PC est que personne ne peut se permettre de fabriquer des machines de mauvaise qualité. Le marché des PC continue de baisser, chaque trimestre apportant principalement de mauvaises nouvelles en termes de ventes de moins en moins d'unités. Les smartphones et les tablettes ont en effet réduit les ventes de PC, et il semble qu'il faudra peut-être un certain temps avant que le marché ne s'améliore, voire jamais.

On ne sait pas si Ultrabook et Surface ont fait quoi que ce soit pour ralentir le déclin du PC, mais je suis enclin à le penser. J'imagine que le marché des PC se trouverait sur une marche vers l'obsolescence si les mêmes machines Windows encombrantes et de mauvaise qualité étaient toujours en concurrence avec les tablettes de pointe d'aujourd'hui. L'Ultrabook et la Surface ont fait exactement ce qu'ils étaient censés faire. Ils ont établi une note élevée de qualité que tout le monde devait sauter.

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Alors que je réfléchis à ma recherche d'un ordinateur portable Windows en 2010, puis que j'étudie le marché aujourd'hui, je suis franchement étonné du nombre d'excellentes machines Windows 10 disponibles. Vous n'avez pas à abandonner un bras et une jambe pour obtenir un très bon ordinateur portable Windows, et si vous êtes prêt à dépenser plus de 1000 $, vous avez votre choix de machines de classe mondiale qui peuvent durer toute la journée avec une seule charge .

Les OEM méritent un certain crédit pour avoir proposé autant d'options intéressantes, mais nous devons remercier Intel et Microsoft de les avoir poussés.