Devriez-vous acheter un ordinateur portable ou un moniteur 4K?

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Bien que conçu à l'origine comme une nouvelle fonctionnalité pour les téléviseurs, il semble maintenant que la 4K (alias Ultra HD) puisse se rendre plus rapidement aux consommateurs en faisant du stop sur les moniteurs de bureau et les ordinateurs portables. ASUS, Dell, Toshiba et Viewsonic ont présenté de nouveaux produits Ultra HD au CES, et bien qu'ils proposent une prime, certains, comme le moniteur Dell P2815Q à 699 $, sont raisonnablement disponibles.

Vous pourriez bientôt vous retrouver avec un choix entre 1080p, 1440p et 4K. La résolution plus élevée entraîne-t-elle un bonheur dense en pixels ou devriez-vous attendre que la technologie mûre?

Plus de pixels

Commençons par les bases: qu'est-ce que la 4K? Vous pourriez penser que c'est une résolution qui, d'une certaine manière, inclut le nombre «4 000», mais vous vous trompez. La 4K est nommée comme telle pour la même raison que les Mustangs sont vendues avec un badge «5.0» alors que le moteur est réellement de 4,95 litres: parce que ça sonne mieux, surtout d'un point de vue marketing.

La résolution réelle d'un écran 4K est généralement de 3840 x 2160. Il existe cependant d'autres formats, comme la résolution de 4 096 x 2 160 qui est couramment utilisée pour la projection de cinéma numérique, mais les appareils grand public utilisent presque toujours l'ancien format, qui peut également être appelé 2160p.

Ajoutez les pixels un par un, et vous obtiendrez un incroyable 8 924 400. En comparaison, 1080p représente 2 073 600 et 1440 p, 3 686 400. Cela signifie que 4K offre plus de deux fois les pixels des moniteurs de bureau à la plus haute résolution précédemment disponibles pour un PC Windows. Même un MacBook Pro 15 avec Retina n'a «que» 5 184 000 pixels; plus de trois millions de moins!

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L'emballage des points supplémentaires envoie la densité de pixels vers le ciel. La paire d'ordinateurs portables Ultra HD de 15,6 pouces présentée par Toshiba au CES 2014, par exemple, servait près de 280 pixels par pouce. Bien que certaines tablettes dépassent déjà cela, elles sont également destinées à être utilisées plus intimement. Un gros ordinateur portable ne sera généralement pas à moins de deux ou trois pieds de l'utilisateur, de sorte que les pixels individuels deviennent pratiquement invisibles.

Et c'est la caractéristique principale de la technologie. Le contenu conçu pour 4K est presque incroyablement net sur un moniteur ou un ordinateur portable approprié. Les jeux n'ont guère besoin d'anti-aliasing car les «jaggies» entre les pixels deviennent presque imperceptibles. Et les polices sont rendues comme si elles étaient imprimées sur papier, puis collées derrière l'écran.

Mo 'pixels, mo' problèmes

Plus de pixels signifie une qualité d'image plus nette et une meilleure expérience PC en général. Donc, 4k est tout bon, peu importe comment vous le découpez, non?

Faux.

Voici le problème; les ordinateurs ne fonctionnent pas comme les téléviseurs. Lorsqu'un téléviseur reçoit une source avec une résolution inférieure à sa résolution native, il utilise un algorithme de mise à l'échelle pour compenser la différence. Les fabricants de téléviseurs HD ont passé beaucoup de temps à rechercher le meilleur moyen d'y parvenir, et les téléviseurs sont livrés avec des processeurs relativement rapides (généralement basés sur l'architecture ARM) pour offrir une mise à l'échelle rapide et de haute qualité.

Les moniteurs n'ont pas de matériel de ce type et font simplement ce qu'on leur dit. Si un programme dit que son menu principal doit mesurer 500 pixels de haut, vous obtenez un menu de 500 pixels de haut. Ainsi, à mesure que le nombre de pixels augmente, ce menu devient de plus en plus petit, de plus en plus petit, jusqu'à ce qu'il soit si petit qu'il puisse difficilement être utilisé. Redmond, nous avons un problème!

Tous les ordinateurs portables 4K que nous avons vus au CES souffraient d'icônes presque inhabituellement petites, même avec une mise à l'échelle réglée au maximum.

Microsoft a répondu à ce problème avec une variété de fonctionnalités, y compris la mise à l'échelle intégrée et l'étalonnage des polices, mais le rythme de réponse de l'entreprise a pris du retard par rapport aux progrès technologiques. Tous les ordinateurs portables 4K que nous avons vus au CES souffraient d'icônes presque inhabituellement petites, même avec une mise à l'échelle réglée au maximum. Windows ne fait pas grand-chose non plus en ce qui concerne la mise à l'échelle d'anciens logiciels.Une application conçue pour 1280 x 1024 moniteurs il y a dix ans est donc un casse-tête à utiliser sur Windows 8.1 avec un écran 4K.

Les joueurs rencontreront également des problèmes. La plupart des jeux modernes seront lancés en 4K, mais la fluidité du jeu est une autre affaire. Toute augmentation du nombre de pixels entraîne une augmentation pas tout à fait linéaire, mais toujours substantielle, de la charge du GPU. Vous voulez jouer à Metro 2033 en 4K et avec un maximum de détails? Aucun problème! Vous aurez juste besoin de quatre Titans Nvidia GTX. Bonne chance pour trouver ce genre d'argent, sauf si vous êtes le cousin de Bruce Wayne ou quelque chose comme ça.

Et puis il y a la question du contenu 4K. Nous avons vu de belles vidéos de démonstration au CES, mais elles n'étaient que cela; démos. Il y a peu de films ou d'émissions 4K disponibles, et bien que l'infrastructure pour cela commence à se développer, vous devrez attendre quelques années avant que le contenu ne devienne largement disponible en 4K.

Devriez-vous aller en 4K?

Les acheteurs sur le marché d'un ordinateur portable Windows, en particulier un ordinateur avec un écran inférieur à 17 à 18 pouces, devraient s'abstenir d'obtenir quelque chose au-dessus de 1080p si l'utilisation du bureau est importante. L'interface Windows Metro s'adapte assez bien, mais le bureau ne le fait pas, et les anciens logiciels peuvent être très difficiles à utiliser si votre vue n'est pas parfaite.

Les moniteurs de bureau sont plus grands et plus faciles à regarder, mais la plupart des utilisateurs devront toujours exécuter Windows à sa mise à l'échelle maximale prédéfinie, qui est de 150% de la taille normale, pour se sentir à l'aise. Ce paramètre rend les icônes suffisamment grandes pour que les gens puissent les lire, mais ne vous attendez pas à ce qu'elles soient nettes. Certains navigateurs ont également des problèmes de mise à l'échelle, même sur un moniteur de bureau. Google Chrome est particulièrement mauvais.

Mise à l'échelle Windows 4K

Cependant, certaines personnes pourraient souhaiter un moniteur de bureau 4K. Quiconque souhaite éditer des images ou des vidéos à très haute résolution adorera cet espace supplémentaire. Les joueurs inconditionnels apprécieront les portefeuilles profonds apprécieront également les visuels incroyablement nets de l'Ultra HD. Bien que, comme mentionné précédemment; du matériel coûteux est nécessaire pour jouer aux jeux les plus exigeants avec un niveau de détail élevé.

Même si vous avez une raison de tomber pour la 4K, vous devrez vérifier que votre ordinateur peut le prendre en charge. Seules les cartes vidéo récentes peuvent produire une résolution aussi élevée. Nvidia a une page produit qui peut vous dire si votre GPU est compatible. AMD ne le fait pas, vous devrez donc rechercher votre carte particulière, mais de manière générale, vous aurez besoin d'une carte de la série Radeon 7000 de milieu de gamme ou supérieure. Et seule la série Intel HD 4000/5000 peut gérer l'Ultra HD; tous les GPU Intel intégrés précédents ne le peuvent pas.

Conclusion

Notre recommandation est d'attendre sauf si vous avez un besoin spécifique de plus de pixels. Aussi époustouflants que puissent être les moniteurs 4K, nous nous attendons à ce qu'ils baissent de manière significative au cours de la prochaine année, et le support logiciel actuel n'est pas encore suffisant pour justifier l'ouverture de votre portefeuille pour cela.