Tesla apprend à ses voitures à parler aux piétons

Tesla a annoncé qu'il apprendrait bientôt à ses voitures à parler aux autres usagers de la route et aux piétons. Le co-fondateur et PDG de la société, Elon Musk, a publié une courte vidéo d'un Model 3 parlant sur son compte Twitter personnel et a noté: "C'est réel."

«Eh bien, ne restez pas là à regarder, montez dedans», déclare la berline électrique d'une voix masculine avec un accent britannique suave alors qu'elle tourne au crawl. Il prononce ensuite une autre phrase que la vidéo ne prend pas. Musk, qui a changé son nom en Buff Mage sur Twitter dans une référence apparente à World of Warcraft, a répondu à son tweet original en utilisant un emoji pour souligner que les voitures de Tesla auront également la possibilité de péter. Ce n'est pas la première fois que l'exécutif s'engage à récompenser les propriétaires avec une fonction de flatulence, de manière surprenante, il y a donc de fortes chances qu'il soit sérieux à ce sujet.

Comme c'est souvent le cas, la vidéo pose plus de questions qu'elle ne répond. Nous ne savons pas quand Tesla apprendra à ses voitures à parler, par exemple, comment la fonction sera appelée et si elle sera gratuite ou incluse dans le package de connectivité Premium pour lequel il facture des frais mensuels aux propriétaires. Bien que cela semble au mieux frivole, il existe plusieurs situations dans lesquelles cette version unique du concept de communication véhicule-infrastructure sera utile.

Teslas parlera bientôt aux gens si vous le souhaitez. C'est réel. pic.twitter.com/8AJdERX5qa

- Buff Mage (@elonmusk) 12 janvier 2020

Il n'est pas exagéré d'imaginer que les chauffeurs Uber ou Lyft pourraient utiliser la fonction pour annoncer leur arrivée, en particulier dans les zones surpeuplées. Entendre «bonjour Cecilia, je suis arrivé» serait plus rapide et plus simple que d'essayer de trouver une Toyota Corolla argentée dans une mer de Toyota Corollas argentées, ou de se promener pour vérifier la plaque de chaque voiture.

Pour l'avenir, Tesla s'est engagé à livrer des voitures entièrement autonomes dès que possible, et donner à un modèle 3 la puissance de la parole résout de nombreux problèmes de communication. D'autres constructeurs automobiles ont expérimenté différents modèles d'éclairage permettant à une voiture d'informer un piéton ou un motard de ses intentions. La parole est plus simple; une voiture autonome pourrait dire «allez-y et traversez, je m'arrête» ou «je tourne à gauche ici».

Quand il arrivera, que ce soit dans un an ou dix, une autonomie complète ouvrira la porte à des services de covoiturage qui fonctionnent sans relâche 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et Tesla prévoit déjà de monétiser ces services. À la fin de 2019, il a annoncé son intention de déployer une flotte massive de robots-taxis autonomes, bien que le calendrier de son déploiement reste vague, et je parie que chaque voiture (qu'elle soit d'entreprise ou privée) aura le capacité de parler.

Tesla publiera plus d'informations sur ses voitures parlantes de type Knight Rider dans les mois à venir. Rien n'indique que la fonctionnalité nécessite des modifications matérielles, les propriétaires devraient donc l'obtenir via une mise à jour logicielle en direct.